ABSTRACT

Universitäten bereiten als Zentren für die Ausbildung verantwortungsbewusster und sachkundiger Menschen die Studierenden darauf vor, auf die intellektuellen, sozialen und persönlichen Herausforderungen zu reagieren, denen sie in der Gemeinschaft gegenüberstehen. Zu diesem Zweck werden die Universitäten verschiedene Ressourcen nutzen. In diesem Zusammenhang stellt sich die Frage, inwieweit die weltweit führenden Universitäten ihre Umweltverantwortung berücksichtigen und wie engagiert sie sich für ökologische Nachhaltigkeit einsetzen. Dieses Papier zielte darauf ab, dieses Problem durch das Studium der Weltspitze zu untersuchen 10 Universitäten. Die Studie Probe enthalten Harvard University (US), University of Cambridge (UK), Yale University (US), University College London (UK), Imperial College London (UK), University of Oxford (UK), University of Chicago (US), Princeton University (US), Massachusetts Institute of Technology (US), und California Institute of Technology (US). Die erforderlichen Daten wurden durch die Inhaltsanalyse der Webseiten und Jahresberichte der genannten Hochschulen erhoben. Die Ergebnisse des Papiers zeigten, dass alle untersuchten Universitäten an einer Reihe verschiedener Umweltaktivitäten beteiligt waren und sich ihrer Umweltverantwortung verpflichtet fühlten. Die Ergebnisse des Papiers können ein Maßstab für andere Universitäten sein. Da die Umwelt eine wichtige Säule der Corporate Social Responsibility (CSR) und ein wesentlicher Bestandteil der Nachhaltigkeit ist, haben die Ergebnisse wichtige Auswirkungen auf die CSR-Politik der Universitäten.

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EINLEITUNG

Alle Menschen haben die moralische Verpflichtung, den Planeten zu erhalten, und es gibt keine Entschuldigung dafür, nichts zu tun, um den Umweltzustand der Welt zu verbessern. Dies gilt auch für Hochschulen (Christensen et al., 2009). Organisationen wie Unternehmen oder Universitäten sind in der Regel für die schwere Umweltzerstörung verantwortlich, die wir erlebt haben (Alshuwaikhat und Abubakar, 2008; Hoffman und Woody, 2008; Haden et al., 2009). Heutzutage können Hochschulen „erhebliche Umweltauswirkungen“ verursachen (Jabbour, 2010). Viele von ihnen können aufgrund ihrer Größe, der schnellen Bewegung von Menschen und Fahrzeugen, des hohen Materialverbrauchs und der starken Entwicklung komplexer Aktivitäten als „kleine Städte“ betrachtet werden (Alshuwaikhat und Abubakar, 2008). Daher haben Hochschulen eine große ökologische Verantwortung gegenüber der Gesellschaft. Dies könnte durch die Ausbildung von Absolventen mit geeigneten Umweltkenntnissen sowie durch Umweltpläne und -programme zur Abfallreduzierung und zum Schutz der Umwelt geschehen. Nun stellt sich die Frage, wie bewusst die Universitäten ihrer Verantwortung für die Umwelt gegenüber der Gesellschaft sind. Um diese Frage zu beantworten, wird diese Studie das Problem unter den 10 besten Universitäten der Welt untersuchen, indem sie ihre Website-Inhalte und Jahresberichte überprüft. Obwohl frühere Studien in diesem Bereich durchgeführt wurden, handelt es sich hauptsächlich um Fallstudien, die nur eine Universität berücksichtigen. Diese Studie betrachtet jedoch 10 internationale Universitäten gleichzeitig und versucht ein allgemeines Bild davon zu vermitteln, wie bewusst und verantwortungsbewusst die weltbesten Universitäten gegenüber der Umwelt sind. Da die Umwelt eine wichtige Säule der Corporate Social Responsibility (CSR) und ein wesentlicher Bestandteil der Nachhaltigkeit ist, haben die Ergebnisse dieser Studie wichtige Auswirkungen auf die CSR-Politik der Universitäten.

ÖKOLOGISCHE NACHHALTIGKEIT IN UNIVERSITÄTEN

Nachhaltigkeit ist ein Muster der Ressourcennutzung, das den Bedürfnissen der Gegenwart entspricht, ohne die Fähigkeit künftiger Generationen zu beeinträchtigen, ihre Bedürfnisse zu befriedigen. Die Grundidee der nachhaltigen Entwicklung ist es, die dauerhafte Befriedigung der menschlichen Bedürfnisse zu erreichen. Umweltmanagement kann definiert werden als „die Untersuchung aller technischen und organisatorischen Aktivitäten zur Verringerung der durch den Geschäftsbetrieb eines Unternehmens verursachten Umweltauswirkungen“ (Cramer, 1998, S. 162). Obwohl ursprünglich für Unternehmen gedacht, kann diese Definition auch auf den Dienstleistungssektor und Universitäten angewendet werden. Universitäten wenden verschiedene Ressourcen an, um Studenten eine qualitativ hochwertige Ausbildung zu bieten. Dies wiederum wird Auswirkungen auf die Umwelt haben. Einige einfache Beispiele für diese Auswirkungen sind der Stromverbrauch, die Abfallproduktion und die CO2-Emissionen, die durch den täglichen Druck einer großen Anzahl von Papieren verursacht werden. Eine Reihe von Dimensionen definieren Umweltmanagementpraktiken (AragÏŒn-Correa, 1998; Klassen & Angell, 1998; Klassen & Whybark, 1999). Wie Céspedes-Lorente et al. (2003) erwähnen, „Peattie und Ringler (1994) unterschieden zwischen Software- und Hardware-Umweltaktivitäten. Software-Aktivitäten konzentrieren sich auf organisatorische Fragen wie Systeme, Verfahren, Audits und Handbücher, während Hardware-Aktivitäten sich mit dem technologischen Wandel befassen, um die Umweltauswirkungen des Unternehmens zu verringern“. Ökologische Nachhaltigkeit bezieht sich auf die Umweltmaßnahmen oder Auswirkungen dessen, was wir tun. Es gibt eine Reihe von Studien zu den Themen Nachhaltigkeit und Umwelt in der Hochschulbildung. Eine Studie von Wright (2010) untersuchte, wie eine Kohorte von Universitätspräsidenten und Vizepräsidenten an kanadischen Universitäten nachhaltige Entwicklung, nachhaltige Universitäten, die Rolle von Universitäten bei der Erreichung einer nachhaltigen Zukunft, Schlüsselfragen für die Universität und die Hindernisse für die Umsetzung von Nachhaltigkeitsinitiativen auf dem Campus konzipieren. Sie zeigten, dass die Mehrheit der Teilnehmer zwar mit dem Konzept der nachhaltigen Entwicklung vertraut war, das Konzept einer nachhaltigen Universität jedoch weniger gut kannte. Die meisten von ihnen waren jedoch bestrebt, ihre Universität nachhaltiger zu gestalten. Die Teilnehmer nannten auch „finanzielle Schwierigkeiten“, „mangelndes Verständnis und Bewusstsein für Nachhaltigkeitsthemen in der Universitätsbevölkerung“ und „Widerstand gegen Veränderungen“ als Haupthindernisse auf dem Weg zur Nachhaltigkeit. Pollock et al. (2009) bestand auch darauf, dass „komplexe und ineffektive Governance, traditionelle disziplinäre Grenzen und das Fehlen einer gemeinsamen Vision an akademischen Institutionen den Fortschritt der Universität auf dem Weg zu einer nachhaltigeren und wünschenswerteren Zukunft behindern“. Darüber hinaus untersuchte eine Studie von Rauch und Newman (2009) an der Yale University, wie ein institutionelles Ziel zu mehr gemeinschaftlichem Handeln und langfristigem Engagement führen kann, als wenn kein spezifisches Ziel festgelegt wird.

METHODIK

Ähnlich einer verwandten Studie von Capriotti und Moreno (2007) verwendete dieses Papier eine Inhaltsanalysemethodik, um die Websites der Top 10 der von Times Higher Education (THE, 2009) bewerteten Weltuniversitäten zu analysieren. Diese Forschung untersuchte den Inhalt der offiziellen Websites der Universität und versuchte, Umweltpraktiken, -verfahren und -pläne der Universitäten zu identifizieren. Zu diesem Zweck haben wir alle zugehörigen Webseiten der Universitäten überprüft (einschließlich Nachrichten, Medien, Abteilungswebseiten usw.) und nicht nur direkte Links von der Homepage.

ERGEBNISSE UND DISKUSSION

Die Ergebnisse dieser Studie zeigen, dass weltweit führende Universitäten auf die eine oder andere Weise an Umweltpraktiken beteiligt sind und sich ihrer Umweltverantwortung verpflichten. Tabelle 1 fasst die Vielfalt der Bereiche zusammen, in denen diese Universitäten tätig sind.

Tabelle 1

Umweltpraktiken der untersuchten Universitäten

Umweltpraxis

Reduzierung der Treibhausgasemissionen

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Reduzierung des Einsatzes fossiler Brennstoffe und Steigerung des Einsatzes erneuerbarer Ressourcen

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Abfallrecycling und -management

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Reduzierung des Wasserverbrauchs

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Grüne Gebäude und umweltbewusste Architektur

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Betrieb eines spezialisierten Umweltzentrums/ Netzwerks

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Reduzierung der Umweltbelastung durch den Einsatz von Papier

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Steigerung des Umweltbewusstseins der Mitarbeiter & Studierende

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Minimierung der Umweltbelastung durch von der Universität verwendete Materialien und Dienstleistungen

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Minimierung der Umweltbelastung durch Reisen

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Wartung von Universitätsstandorte auf umweltsensible Weise

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Green Purchasing für die Hochschulbeschaffung

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Angesichts der wachsenden Besorgnis über den Klimawandel auf der ganzen Welt berücksichtigen die meisten Universitäten dieses Thema. Zum Beispiel überwacht und veröffentlicht die Harvard University ihre Treibhausgasemissionsstatistiken auf dem Campus ihrer verschiedenen Schulen in Nordamerika. Wie in ihrem Bericht (Harvard, 2008) gezeigt, gelang es der Universität, ihre Treibhausgasemissionen im Jahr 2008 im Vergleich zum Jahr 2006 auf ihrem Nordamerika-Campus auf -2,3% zu senken. In Harvard bemerken sie auch das Problem grüner Gebäude durch die Definition von Leadership in Energy and Environmental Design (LEED) -Projekten. Wie in ihrem Umweltbericht erwähnt (ebd.), „LEED ist ein Bewertungssystem für grüne Gebäude und bietet eine national anerkannte Überprüfung durch Dritte, dass ein Bauprojekt die höchsten Leistungsstandards erfüllt“. In ähnlicher Weise betrachtet ein Studentennetzwerk namens „Architecture sans Frontiéres (ASF)“ an der University of Cambridge die Möglichkeiten einer neuen sozial und ökologisch verantwortlichen Architektur. Durch Vorträge und Ausstellungen möchte dieses Netzwerk die Menschen dazu bringen, darüber nachzudenken, wie Gebäude auf die Bedürfnisse der Gesellschaft und der Umwelt reagieren können (Cambridge, 2007). Die Yale University hat auch ein Büro für Nachhaltigkeit, in dem sie verschiedene Projekte wie das LEED-Rating durchführt. In ähnlicher Weise verwendet das California Institute of Technology den LEED-Standard, um sicherzustellen, dass seine Gebäude ein hohes Maß an Energie-, Wasser- und Ressourceneffizienz erfüllen und aufrechterhalten. In einem anderen Fall wurde das Imperial College London von der Chartered Institution of Building Services Engineers (CIBSE) für die Bemühungen der Facility Management-Abteilung zur Reduzierung der Kohlenstoffproduktion anerkannt. Interessanterweise verfügt die University of Chicago über eine interessante Website namens „Green Guide“, auf der Informationen zu Gesundheits- und Umweltthemen an der University of Chicago bereitgestellt und Tipps zu einem grüneren Leben mit den Besuchern ausgetauscht werden (Chicago, 2006). Die Universität stellte auf ihrer Website auch den Öko-Tipp des Monats zur Verfügung. Insgesamt nehmen alle untersuchten Hochschulen ihre Umweltverantwortung ernst und engagieren sich in dieser Hinsicht.

FAZIT

Diese Studie hat gezeigt, dass sich weltweit führende Universitäten ihrer Umweltauswirkungen bewusst sind und notwendige Schritte in Richtung Nachhaltigkeit unternommen haben. Viele von ihnen haben Jahrespläne mit zu erreichenden Zielen definiert. Dies kann als Maßstab für andere Universitäten rund um den Globus angesehen werden. Der Schlüssel zum Erfolg solcher Pläne ist jedoch das Engagement aller Managementebenen, insbesondere der obersten Führungskräfte. Wie von Wickenberg (2006) diskutiert und von Axelsson et al. (2008) ist die entsprechende Unterstützung durch die Hochschulleitung notwendig und entscheidend für den Erfolg bei der lokalen Umsetzung von Nachhaltigkeitsplänen. Dies wird durch die Forschung von Christensen et al. (2009), die zeigten, dass die Universität Aalborg (Dänemark) trotz Verabschiedung einer Umweltpolitik und Unterzeichnung einer Vereinbarung zur Arbeit für nachhaltige Universitäten ihre Ziele aufgrund des fehlenden Engagements des Top-Managements, der fehlenden Akzeptanz des technischen Personals und eines engen Verständnisses der Umweltauswirkungen der Universität nicht erreicht hat. Andere Universitäten und ihre Führungskräfte können diese Pläne und Kultur vergleichen, um ihre eigenen Nachhaltigkeits- und Umweltpläne zu organisieren.

ANERKENNUNG

Der Erstautor möchte der Universiti Sains Malaysia (USM) für die Unterstützung dieser Forschung durch die Vergabe des Vizekanzlerpreises danken.

Alshuwaikhat, HM und Abubakar, I 2008, ‚Ein integrierter Ansatz zur Erreichung der Nachhaltigkeit auf dem Campus: Bewertung der aktuellen Umweltmanagementpraktiken auf dem Campus‘, Journal of Cleaner Production, Vol. 16, S. 1777-85.

AragÏŒn-Correa, J A 1998, ‚Strategische Proaktivität und fester Ansatz für die natürliche Umwelt‘, Academy of Management Journal, Vol. 41, Nr. 5, S. 556-567.

Capriotti, P, and Morenob, A 2007, ‚Corporate Citizenship und Öffentlichkeitsarbeit: Die Bedeutung und Interaktivität von Fragen der sozialen Verantwortung auf Unternehmenswebsites‘, Public Relations Review, Vol. 33, Nr. 1, S. 84-91.

Chicago, 2006, Green Guide, Abgerufen am 22.Februar 2010 von http://greenguide.uchicago.edu.

Christensen, P, Thrane, M, Jørgensen, T H, und Lehmann, M 2009, ‚Nachhaltige Entwicklung: zeitschrift für Betriebswirtschaftslehre und Betriebswirtschaftslehre‘, Perspektiven der Wirtschaftspolitik, Verein für Socialpolitik, Vol. 10, Nr. 1, S. 4-20.

Cramer, J 1998, ‚Umweltmanagement: Von der Passform zur Dehnung‘, Geschäftsstrategie und Umwelt, Vol. 7, Nr. 3, S. 162-172.

Hoffman, AJ und Woody, JG 2008, Klimawandel? Was ist Ihre Geschäftsstrategie? In : Harvard Business School Press, Boston, MA.

Jabbour, CJC 2010, ‚Ökologisierung von Business Schools: eine systemische Sichtweise‘, Internationale Zeitschrift für Nachhaltigkeit in der Hochschulbildung, Vol. 11, Nr. 1, S. 49-60.

Klassen, R D, and Angell, L C 1998, ‚Ein internationaler Vergleich des Umweltmanagements im Betrieb: Die Auswirkungen der Fertigungsflexibilität in den USA und Deutschland‘, Journal of Operations Management, Vol. 16, Nr. 2, S. 177-194.

Rauch, JN und Newman, J, 2009, ‚Institutionalisierung eines Treibhausgasemissionsreduktionsziels in Yale‘, Internationales Journal für Nachhaltigkeit in der Hochschulbildung, Vol. 10, Nr. 4, S. 390-400.

Wickenberg, P. (2006), ‚Norm supporting actors and structures at the very local level of implementation of sustainable development‘, in Holmberg und Samuelsson (Hrsg.), Hochschulbildung, in Treiber und Hindernisse für die Umsetzung nachhaltiger Entwicklung in der Hochschulbildung. Bildung für nachhaltige Entwicklung in Aktion (technisches Papier Nr. 3), UNESCO-Bildung.

Wright, T 2010, ‚Universitätspräsidenten‘ Konzeptualisierungen der Nachhaltigkeit in der Hochschulbildung‘, International Journal of Sustainability in Higher Education, Vol. 11, Nr. 1, S. 61-73.

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