Der Video-Streaming-Dienst Netflix hat kürzlich eine neue Show namens Losers uraufgeführt, in der die Geschichten von Sportlern aufgezeichnet werden, die für ihre Misserfolge bekannt sind. Die vorgestellten Athleten reichen vom kanadischen Curler Pat Ryan, dem sizilianischen Läufer Mauro Prosperi, dem französischen Golfer Jan van de Velde, dem englischen Fußballverein Torquay United und einigen anderen. Der Misserfolg der französischen Eiskunstläuferin Surya Bonaly bei den Olympischen Spielen 1998 in Nagano ist ebenfalls zu sehen. Sie erinnern sich vielleicht an Bonaly für ihren bahnbrechenden Backflip, der bei denselben Olympischen Spielen auf einer Klinge landete, oder, traurig, Sie kennen ihre Geschichte vielleicht überhaupt nicht.

ESPN zeigte zuvor Bonalys Geschichte als Teil von Eva Longorias Versus-Serie und sie ist in einigen Podcasts aufgetreten, kehrte jedoch erst mit der Veröffentlichung von I, Tonya (2017) in die Öffentlichkeit zurück, was zu Aufrufen in den sozialen Medien für ein Biopic über Bonaly selbst führte. Zunaechst, Ich sträubte mich gegen die Vorstellung, dass Bonaly in jede Art von Show über Verlierer aufgenommen werden könnte; aber nach weiteren Überlegungen, Ihre unfaire Behandlung aufgrund unausgesprochener rassistischer Stereotypen und Vorurteile machte sie zu einer Verliererin, auch wenn ihre sportlichen Fähigkeiten und Leistungen beispiellos waren.

Bonaly wurde 1973 in Nizza, Frankreich, von einem weißen Ehepaar, Suzanne und Georges Bonaly, adoptiert. Obwohl Bonalys Eltern und Trainer den Medien erzählten, dass Bonaly auf der französischen Insel Réunion geboren worden war, gaben sie später zu, dass sie diese Geschichte für die Öffentlichkeit erfunden hatten und dass die leibliche Mutter des Eiskunstläufers auf der Insel geboren worden war. Zunächst trainierte Bonaly als Turner und gewann sogar die Junioren-Weltmeisterschaften im Taumeln, bevor er Mitte der 1980er Jahre Eiskunstläufer wurde, nachdem er die Aufmerksamkeit des berühmten französischen Nationaltrainers Didier Gailhaguet auf sich gezogen hatte. Dieser Hintergrund im Taumeln führte zu Bonalys Skaten, wo sie große Fähigkeiten im Springen und Landen zeigte, Fähigkeiten, die normalerweise nur von Männern ausgeführt werden. Sie stieg schnell in die internationalen Junioren-Ränge auf und gewann Gold beim Grand Prix International de Paris 1990, bei den Junioren-Weltmeisterschaften 1991 und bei den Europameisterschaften 1991.

1992 stieg sie in die Erwachsenengruppe auf, gewann die Europameisterschaft 1992 und qualifizierte sich für die Olympischen Spiele in Albertville, die im selben Jahr stattfanden. Bei diesem Wettbewerb wurde Bonaly für ihre der Schwerkraft trotzenden Leistungen auf dem Eis bestraft. In einer Trainingseinheit für die Olympischen Spiele 1992 landete sie einen Backflip auf dem Eis und wurde schnell angewiesen, dies nie wieder von Beamten zu tun, die anscheinend um die Sicherheit der anderen Skater besorgt waren. Sie war auch die erste Frau, die eine vierfache Zehenschlaufe versuchte (ein Sprung, bei dem sich der Skater rückwärts nähert, von der Außenkante eines Skates abhebt, vier Umdrehungen in der Luft macht und auf derselben Außenkante landet), erhielt jedoch erneut eine Gegenreaktion von Beamten, die behaupteten, ihr Sprung sei zu wenig gedreht worden. Beamte kritisierten auch Bonalys Auftritt. In der Verlierer-Episode, Die weiße Richterin Vanessa Riley kritisierte eines von Bonalys Übungsoutfits, Es sei „eher wie ein Hofnarr. Ich denke, dass etwas Kluges und Würdiges angemessener gewesen wäre.“

Nachdem Bonaly bei diesen Olympischen Spielen schlecht platziert war, trennte sie sich von ihrem Trainer und übernahm ihre Mutter als Trainerin. Sie hatte Mühe, sich von dieser Verschiebung zu erholen, erholte sich aber schnell und gewann die Europameisterschaften 1993 und 1994. Bei den Olympischen Winterspielen 1994 in Lillehammer hätte sie fast eine Medaille gewonnen, aber aufgrund einiger Stürze wurde sie Vierte hinter Oksana Baiul, Nancy Kerrigan und Chen Lu. Bei den Weltmeisterschaften 1994 erreichte Bonalys Endergebnis Yuka Sato, aber die Richter gaben Sato das Gold in einer 5-4-Tiebreaker-Entscheidung. Bonaly weigerte sich, auf dem Medaillenpodest zu stehen und nahm ihre Medaille ab, nachdem sie ihr überreicht worden war.

Auch 1995 verlor Bonaly bei den Weltmeisterschaften knapp und der chinesische Skater Chen Lu holte Gold. In einem Interview mit Sports Illustrated nach der umstrittenen Entscheidung, Der legendäre Skating-Trainer Frank Carroll erklärte die Gründe für die Entscheidung der Richter:

Ich mag Surya wirklich, aber sie würden Chen Lu nehmen, weil es einfach zu viel schlechten Ruf gibt, zu viel schlechte Werbung, zu viel schlechtes Gerede über Surya, das vergangen ist. Und, Wissen Sie, es ist immer das Aber, das sie macht: „Surya ist ein großartiger Springer, aber . . .“; „Surya ist eine gute Skaterin, die gut springt, aber . . .“ Bei Chen Lu ist es nur so: „Sie ist eine wunderschöne Skaterin.“

All diesen Kommentaren liegt die einfache Tatsache zugrunde, dass die Eiskunstlauf-Community nicht aufgeben konnte: Surya Bonaly war schwarz. Bonaly zögert jedoch, jeglichen Rassismus zu bestätigen, der ihren Erfahrungen innewohnt: „Niemand kam mir ins Gesicht und sagte:“Ich mag dich nicht. Ich hatte nie eine schlechte Begegnung, also konnte ich das nicht sagen.“

Nach der Saison 1995 kämpfte Bonaly im Wettkampf, insbesondere nachdem sie sich im Mai 1996 die Achillessehne gerissen hatte. In der Saison 1997-1998 qualifizierte sich Bonaly mit neuen Trainern erneut für die Olympischen Spiele 1998 in Nagano. Mit ihrer Wettkampfkarriere, die sich dem Ende nähert und ihrer Achillessehnenverletzung, die es schwierig macht, viele ihrer üblichen Stunts zu landen, Bonaly führte ihren ersten Backflip im Wettbewerb durch. In der Live-Übertragung der Veranstaltung, als Bonaly den Flip landete, rief ein Kommentator aus: „Backflip, völlig illegal im Wettbewerb! Sie tut dies, um die Menge zu bekommen. Sie wird genagelt.“ Der Kommentator hatte Recht; Surya wurde mit einem Punktverlust und einem zehnten Platz im Wettbewerb festgenagelt. Zu diesem Zeitpunkt zog sie sich vom Eiskunstlauf zurück und wurde professionell, tourte, bis sie sich 2016 dem Coaching zuwandte.

Bonalys Erfahrung sollte Sportfans bekannt vorkommen, die sich an die codierte Rassensprache gewöhnt haben, mit der die sportlichen Leistungen schwarzer Sportlerinnen weltweit beschrieben werden. Als Serena Williams das Cover von GQ zierte, Ihre Kritiker betrachteten es als Beweis für ihre wahre Identität als Mann, Aufbauend auf Body-Shaming hat sie während ihrer Karriere Erfahrung mit der Größe ihrer Muskeln. Auf Twitter wird sie häufig mit einem „Gorilla“ verglichen; Doug Adler, ein ESPN-Tennisanalyst, wurde 2018 entlassen, weil er sich in diesen Begriffen auf ihre Schwester Venus bezog. Und, allgemein, Die scheinbar gut gemeinten Kommentare zu Williams ‚Athletik maskieren ständig zugrunde liegende Stereotypen in Bezug auf ihre Schwärze im Allgemeinen und ihre Identität als schwarze Frau im Besonderen. Manchmal ist dieser bösartige Sexismus und Rassismus gegenüber schwarzen Sportlerinnen expliziter.

Schwarze Turnerinnen sehen sich einer ähnlichen politischen Kritik ausgesetzt wie schwarze Eiskunstläuferinnen. Nach dem Rekorderfolg der amerikanischen Turnerin Simone Biles bei den Weltmeisterschaften 2013 (Biles gewann nicht nur den Allround-Titel, sondern wurde auch die erste schwarze Turnerin, die Weltmeisterin wurde), fragte sich die rivalisierende italienische Turnerin Carlotta Ferlito Berichten zufolge öffentlich, ob sie ihre Haut schwarz malen müsse, um zu gewinnen. Sie wird auch regelmäßig wegen der Größe ihrer Muskeln kritisiert, die denen von Williams auffallend ähnlich sind. Gabby Douglas äußerte sich sowohl während der Olympischen Spiele in London als auch in Rio de Janeiro zu ihren Haaren; Diese Kritik war nicht nur Douglas zuzuschreiben, da derselbe rassistische Angriff 2016 beobachtet wurde, als Mitarbeiter der Mädchenschule in Pretoria Proteste auslösten, indem sie schwarzen südafrikanischen Mädchen sagten, sie sollten ihr natürliches Haar „reparieren“ (auch bekannt als glätten).

WNBA-Spieler setzen sich ständig mit Rassismus, Sexismus und Homophobie auseinander. Nach einem kritischen Tweet über die Geschlechterpolitik im Zusammenhang mit der WNBA, Imani McGee Stafford reflektierte in einem Interview mit The Guardian die intersektionalen Herausforderungen für Frauen in der Liga:

Die Leute lieben es zu denken, dass politisches, sozioökonomisches Zeug, nichts davon berührt den Sport – Rassismus berührt den Sport nicht, Sexismus berührt den Sport nicht, nichts davon berührt den Sport. Es ist genau das Gegenteil. Sport ist ein Mikrokosmos der realen Welt, und besonders für die WNBA — die meisten von uns sind farbige Frauen, Viele von uns identifizieren sich als LGBTQIA, und wir sprechen über die Dinge, an die wir glauben. Mögen, die Black Lives Matter Sache: wir waren an der Spitze, dass. Colin Kaepernick hat ein Knie genommen, aber wir waren zuerst da. Bevor die NBA anfing, Hemden zu tragen, nahmen wir ein Knie. Wir sind immer an der Spitze der sozialen Interessenvertretung, weil wir es sein müssen. Ich kann nicht Basketball spielen und vergessen, dass ich eine schwarze Frau bin, vergessen, dass ich aus Inglewood, Kalifornien komme, vergessen, dass die meisten meiner Freunde, dass ich viele Freunde habe, die homophob sind, solche Dinge. Ich muss mich jeden Tag mit diesen Dingen auseinandersetzen. Ich kann nicht auf den Platz treten und alles vergessen, was ich bin und alles, was mich berührt.

Diese Aussage erinnert an die unvorteilhafte Behandlung von Caster Semenya, die unvermindert anhält. Die Beispiele sind endlos, auch historisch: Althea Gibson, Wilma Rudolph, Alice Coachmen. Aber Eiskunstlauf zeichnet sich durch seine inhärent weiße Geschichte aus.

Eiskunstlauf bleibt eine extrem getrennte Sportart. Die mangelnde Repräsentation schwarzer Athleten im Eiskunstlauf beruht nicht nur auf den sozioökonomischen Barrieren für Eiskunstlauf als Sport (und wirklich Wintersport im Allgemeinen), sondern auch auf den tief verwurzelten Rassenstereotypen, die die schwarze Repräsentation in einer Reihe von Sportarten zu Raritäten machen. Die Anzahl der schwarzen Eiskunstläufer, die auf der globalen Bühne Anerkennung gefunden haben, ist gering: Bonaly, Debi Thomas, Tai Babilonia, Mabel Fairbanks, Richard Ewell und Starr Andrews. Die Liste ist nicht lang. Bonaly wurde in der Ära der Eisprinzessin bekannt; die Zeit von Nancy Kerrigan, Oksana Baiul, Katerina Witt, Midori Ito, und Michelle Kwan. Ihr Erfolg und ihre mangelnde Bereitschaft, sich den Regeln des Eiskunstlaufs zu beugen, machen sie zu einer herausragenden Persönlichkeit auf dieser Liste. Bonaly ragte nicht nur wegen ihrer Hautfarbe wie ein schmerzender Daumen heraus, sondern auch wegen ihrer Unwilligkeit, sich in Bezug auf Kostüme, Frisuren und Verhalten den Normen der Skating-Welt zu beugen.

In einem 2015-Feature für The New Republic reflektierte Stacia Brown die Bedeutung von Surya Bonaly über ihre sportlichen Leistungen hinaus:

Für Mädchen wie mich war Bonalys Skating-Karriere nicht nur bewundernswert, weil sie eines der wenigen schwarzen Mädchen war, die es in die oberste Wettbewerbsstufe schafften; Es war bemerkenswert, weil sie es zu ihren eigenen Bedingungen tat und sich weigerte, ihre auffälligsten Bewegungen oder ihr Quecksilber zu unterdrücken, Post-Performance-Temperament.

Für viele war Surya Bonaly in den frühen 1990er Jahren ein Blick auf eine schwarze Athletin, die unbekanntes Terrain durchquerte und neue Wege für andere Mädchen beschritt, die auf das Eis gehen wollten, um ihre Athletik und Kunstfertigkeit zu demonstrieren. Die Bedeutung von Bonalys Vermächtnis in Bezug auf die Repräsentation im Eiskunstlauf wird in den letzten Momenten der Losers-Episode deutlich, wenn der berühmte Eiskunstläufer eine Gruppe von Skatern von Eiskunstläufern in Harlem besucht. Eine Organisation, die jungen Frauen aus Harlem hilft, „ihr Leben zu verändern und an Selbstvertrauen, Führung und akademischen Leistungen zu wachsen. Eiskunstlauf in Harlem ist stolz darauf, die „einzige Organisation der Welt für farbige Mädchen zu sein, die die Kraft der Bildung mit dem Zugang zur künstlerischen Disziplin Eiskunstlauf kombiniert, um Champions im Leben aufzubauen.“ Bonalys Beispiel ist ein starkes Beispiel für die jungen Frauen, denen das Programm dient. Früher in diesem Jahr, Vashti Lonsale, der Skating-Direktor des Programms, reflektierte in der New York Times über die Kraft von Bonalys Erbe: „Ich denke, dass es ziemlich kraftvoll ist, insbesondere Surya als Rebellin in ihrem eigenen Reich zu sehen und zu beweisen, dass man keine standardmäßige Person sein muss, um eine großartige Skaterin zu sein.“

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