Saint Willibrord se narodil v Northumbrii v roce 658 od zbožných, nově přeměněných rodičů. Jeho otec Wilgils svěřil chlapce jako obláta klášteru Ripon a stal se samotářem u ústí Humberu. Willibrord vyrostl pod vlivem svatého Wilfrida, biskup z Yorku, který upřednostňoval římskou praxi před charakteristikami keltské církve . Ve věku dvaceti let byl Willibrord neodolatelně přitahován k Irsku, „ostrovu svatých“, kde se podrobil přísné askezi v klášteře Rathmelsigi. Na kněze byl vysvěcen v roce 558. Willibrord byl naplněn Duchem „peregrinatio“, mystickou touhou vzdát se pozemského domova, aby kázal evangelium pohanským národům. V roce 690 přešel s 11 společníky na Evropskou pevninu, aby přinesl křesťanskou víru lidu Frisianů, kteří se dosud bránili evangelizaci.

na rozdíl od misijní praxe Irsko-skotských mnichů, kteří se nesystematicky zabývali evangelizací, Willibrord organizoval svou misijní práci s chytrým pragmatismem. Nejprve se postaral o ochranu Pipina II., který hodil Fríského krále Radboda zpět přes Rýn. Dále chtěl postupovat v těsném souladu s papežskou autoritou, a proto se dvakrát vydal na tvrdou cestu do Říma. Tam byl v roce 695 vysvěcen arcibiskupem Utrechtu papežem Sergiem I. Na doporučení pippinovy dynastie byl Willibrord bohatě obdařen majetky franské šlechty, aby mohl postavit mnoho kostelů a klášterů. V roce 698 obdržel jednu polovinu většího panství od Irminy, abatyše u Trevíru a matky Plectrudis, manželky Pipina II. toto panství, které se nachází v Echternachu, bylo později doplněno darem druhé poloviny Pipinem II. Willibrord tak mohl založit klášter v Echternachu, kde rád odešel do důchodu, aby připravil své misijní výpravy do neklidného Fríska a do Dánska a Durynska. Ve své činnosti utrpěl mnoho neúspěchů, až nakonec Charles Martell porazil svého věčného protivníka Radboda. V roce 719 Winfrid, lépe známý jako Bonifatius, přišel do Willibrordu a zůstal s ním téměř tři roky, než odešel do germánských zemí, aby tam kázal evangelium.

nemáme žádné informace o konci Willibrordova života. Než zemřel ve věku 81 let, zorganizoval své nástupnictví a přidělil svůj bohatý majetek. Na svých 70. narozeninách si na okraj svého kalendáře poznamenal nejdůležitější data své misionářské činnosti ,a uzavřel výrokem, „in Dei nomine feliciter“, který vyjadřuje jeho neochvějnou víru v Boha. Zemřel 7. Listopadu 739 a podle jeho přání byl pohřben v Echternachu.

velmi brzy po jeho smrti byl uctíván jako svatý, takže k jeho hrobu přicházelo stále více poutníků a kolem roku 800 n. l. musel skromný Merovingovský kostel vytvořit prostor pro větší, třílodní kostel, který byl přes 60 metrů dlouhý. Dvě biografie, nejprve Alcuin, napsané přibližně ve stejnou dobu, a poté opat Thiofrid (který byl vyroben o 300 let později), vyprávějí o legendách a nespočetných zázracích, takže renomé a úcta svatého značně rostly v evropských klášterech a kostelech na této straně Alp.

Willibrordovy studny a prameny, které obcházely jeho misijní cesty a dokazují velkou křestní činnost, kde navštěvují lidé, aby si vyžádali léčení různých nervových onemocnění, zejména dětí. Velké množství farních kostelů v Belgii, Nizozemsku a podél Dolního Rýna, které byly často spojeny s klášterem Echternach, bylo zasvěceno sv. Věrnost svému patronovi dokazují poutě do Echternachu a jejich účast na tanečním průvodu. Tento průvod je náboženskou událostí, jejíž počátky sahají velmi daleko a díky své jedinečnosti by mohly přežít až do dnešních dnů. Koná se každý rok na bílé úterý a přiláká tisíce účastníků a stejný počet diváků, a tak uctí památku světce skutečně evropského rozměru, který je často nazýván apoštolem zemí Beneluxu.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.