videostreamingtjenesten, Netfleks, havde for nylig premiere på et nyt program kaldet tabere, der fortæller historierne om atleter, der er kendt for deres fiaskoer. Atleterne fremhævede spænder fra Canadisk curler Pat Ryan, siciliansk løber Mauro Prosperi, fransk golfspiller Jan van de Velde, engelsk fodboldklub Torcay United, og flere andre. Fransk kunstløber Surya Bonaly1998 Nagano OL fiasko er også featured. Du kan huske Bonaly for hendes banebrydende backflip, der landede på et blad ved de samme olympiske lege eller, desværre, du kender muligvis slet ikke hendes historie.

ESPN fremhævede tidligere Bonalys historie som en del af Eva Longorias Versus-serie, og hun har optrådt på et par podcasts, men vendte ikke tilbage til offentligheden før udgivelsen af I, Tonya (2017), hvilket resulterede i opfordringer på sociale medier til en biografi om Bonaly selv. Først, jeg gik over tanken om, at Bonaly kunne inkluderes i enhver form for forestilling om tabere; men efter yderligere refleksion, hendes uretfærdige behandling på grund af uudtalte racestereotyper og fordomme gjorde hende til en taber, selvom hendes atletiske evne og præstation var uden sidestykke.

født i 1973 blev Bonaly adopteret i Nice, Frankrig af et hvidt par, Susanne og Georges Bonaly. Selvom Bonalys forældre og trænere fortalte medierne, at Bonaly var født på den franske ø R. R., indrømmede de senere, at de sammensatte denne historie til reklame, og at kunstskøjteløberens biologiske mor var født på øen. Oprindeligt uddannede Bonaly sig som gymnast og vandt endda juniormesterskabet i tumbling, før han blev kunstløber i midten af 1980 ‘ erne efter at have tiltrukket sig den berømte franske nationale træner, Didier Gailhaguet. Denne baggrund i tumbling oversat til Bonalys skøjteløb, hvor hun viste stor dygtighed i Spring og landing, færdigheder, der typisk kun udføres af mænd. Hun rykkede hurtigt op i de internationale juniorrækker og vandt guld ved 1990 Grand Price International de Paris, det 1991 verdensmesterskab for juniorer og 1991 em.

i 1992 flyttede hun ind i voksenrækkerne og vandt 1992 EM og kvalificerede sig til OL i Albertville, der var vært samme år. Det var ved denne konkurrence, at Bonaly begyndte at blive straffet for hendes tyngdekraftsforagtende feats på isen. I en øvelsessession til OL i 1992 landede hun en backflip på isen og blev hurtigt beordret til aldrig at gøre det igen af embedsmænd, der tilsyneladende var bekymrede for de andre skaters sikkerhed. Hun blev også den første kvinde, der forsøgte en firdoblet tåsløjfe (et spring, hvor skateren nærmer sig bagud, starter fra den ydre kant af en skøjte, foretager fire omdrejninger i luften og lander på den samme ydre kant), men modtog igen tilbageslag fra embedsmænd, der hævdede, at hendes spring var underroteret. Tjenestemænd kritiserede også Bonalys udseende. I Losers-episoden, hvid dommer Vanessa Riley kritiserede et af Bonalys praksisudstyr, om, at det var “mere som en hofnar. Jeg tror, at noget smart og værdigt ville have været mere passende.”

efter at have placeret dårligt i disse OL, skiltes Bonaly med sin træner og overtog sin mor som træner. Hun kæmpede for at komme sig efter dette skift, men kom sig hurtigt og vandt EM i 1993 og 1994. Hun medaljerede næsten ved Vinter-OL 1994 i Lillehammer, men på grund af nogle fald placeret fjerde bag Oksana Baiul, Nancy Kerriganog Chen Lu. Ved verdensmesterskabet i 1994 svarede Bonalys endelige score til Yuka Sato, men dommerne gav Guldet til Sato i en 5-4 tiebreaker-beslutning. Bonaly nægtede at stå på medaljepodiet og tog sin medalje af, efter at den blev præsenteret for hende.

igen i 1995, ved verdensmesterskabet, tabte Bonaly med en lille margin, og den kinesiske skater Chen Lu tog guldet. I en samtale med Sports Illustrated efter den kontroversielle beslutning, legendariske skating træner Frank Carroll forklarede rationalet bag dommernes afgørelse:

jeg er virkelig glad for Surya, men de ville tage Chen Lu, fordi der bare er for meget dårlig rap, for meget dårlig omtale, for meget dårlig snak om Surya, der er gået forbi. Og, du ved, det er altid, men det gør hende i: “Surya er en stor jumper, men . . .”; “Surya er en god skater, der hopper godt, men . . .”Med Chen Lu er det bare,” hun er en smuk skater.”

bag alle disse kommentarer er den enkle kendsgerning, at kunstskøjteløbssamfundet ikke kunne opgive: Surya Bonaly var sort. Bonaly tøver dog med at bekræfte enhver racisme, der er forbundet med hendes oplevelser: “ingen kom til mit ansigt og sagde: ‘Jeg kan ikke lide dig.- Jeg har aldrig haft et dårligt møde, så det kunne jeg ikke sige.”

efter sæsonen 1995 kæmpede Bonaly i konkurrence, især efter at have revet hendes akillessene i maj 1996. I sæsonen 1997-1998, med nye trænere, kvalificerede Bonaly sig igen til 1998 Nagano OL. Med sin konkurrencedygtige karriere nærmer sig en ende, og hendes Achilles-skade gør det vanskeligt at lande mange af hendes sædvanlige stunts, Bonaly udførte sin første backflip i konkurrence. I live-udsendelsen af begivenheden, da Bonaly landede flip, udbrød en kommentator, “Backflip, helt ulovligt i konkurrence! Hun gør dette for at få publikum. Hun bliver naglet.”Kommentatoren havde ret; Surya blev spikret med en pointreduktion og en tiendeplads i konkurrencen. På dette tidspunkt trak hun sig tilbage fra konkurrencedygtig kunstskøjteløb og blev professionel og turnerede, indtil hun vendte sig til coaching i 2016.

Bonalys oplevelse skal lyde velkendt for sportsfans, der er vant til det kodede racesprog, der bruges til at beskrive de sorte kvindelige atleteres atletiske præstationer over hele verden. Hendes modstandere betragtede det som et bevis på hendes sande identitet som en mand, der bygger på kropsskamning, hun har erfaring gennem hele sin karriere om størrelsen på sine muskler. På kvidre sammenlignes hun ofte med en “gorilla”; Doug Adler, en ESPN tennisanalytiker blev fyret i 2018 for at henvise til sin søster Venus i disse termer. Og generelt maskerer de tilsyneladende velmenende kommentarer om Vilhelms atletik konstant underliggende stereotyper om hendes sorthed generelt og hendes identitet som en sort kvinde specifikt. Nogle gange er denne ondsindede seksisme og racisme over for sorte kvindelige atleter mere eksplicit.

sorte kvindelige gymnaster står over for lignende kodet kritik som sorte kvindelige kunstskøjteløbere. Efter amerikansk gymnast Simone Biles ‘ rekordstore succes ved verdensmesterskabet i 2013 (ud over at vinde allround-titlen blev Biles også den første sorte gymnast, der blev verdensmester), rival italiensk gymnast Carlotta Ferlito spekulerede angiveligt offentligt, om hun havde brug for at male sin hud sort for at vinde. Hun står også over for regelmæssig kritik af størrelsen på hendes muskler, der er påfaldende ligner dem, der er stillet af Uilams. Gabby Douglas stillede kommentarer om hendes hår under både OL i London og Rio de Janeiro; denne kritik var ikke unik for Douglas, da det samme racistiske angreb blev set i 2016, da personalet på Pretoria Girls School modregnede protester ved at fortælle sorte sydafrikanske piger at “rette” (aka rette) deres naturlige hår.

spillere kæmper konstant med racisme, seksualisme og homofobi. Efter et kritisk kvidre om kønspolitikken relateret til VNBA, Imani McGee Stafford reflekterede over de tværgående udfordringer, som kvinder i ligaen står overfor i en samtale med The Guardian:

folk elsker at tro, at politiske, socioøkonomiske ting, intet af det berører sport-racisme berører ikke Sport, seksisme berører ikke Sport, intet af det berører sport. Det er helt modsat. Sport er et mikrokosmos af den virkelige verden—og især for NBA-de fleste af os er kvinder af farve, mange af os identificerer som LGBT, og vi taler om de ting, vi tror på. Synes godt om, Black Lives Matter ting: vi var i spidsen for det. Colin Kaepernick tog et knæ, men vi var der først. Før NBA begyndte at bære skjorter, tog vi et knæ. Vi er altid på forkant med social fortalervirksomhed, fordi vi skal være. Jeg kan ikke spille basketball og glemme, at jeg er en sort kvinde, glemme, at jeg kommer fra Californien, glemme, at de fleste af mine venner, at jeg har mange venner, der er homofobe, sådan noget. Jeg er nødt til at håndtere disse ting hver dag. Jeg kan ikke træde på banen og glemme alt, hvad jeg er, og alt, hvad der rører mig.

denne erklæring minder om den skadelige behandling af Caster Semenya, der fortsætter uformindsket. Eksemplerne er uendelige, selv Historisk: Althea Gibson, Vilma Rudolph, Alice Coachmen. Men kunstskøjteløb skiller sig ud på grund af sin iboende hvide historie.

kunstskøjteløb forbliver en ekstremt adskilt sport. Manglen på repræsentation af sorte atleter i kunstskøjteløb stammer ikke kun fra de socioøkonomiske barrierer for kunstskøjteløb som en sport (og virkelig vintersport generelt), men også de dybt indgroede racestereotyper, der gør sort repræsentation i en række sportsgrene, sjældenheder. Antallet af sorte kunstskøjere, der har fået anerkendelse på den globale scene, er lille: Han er en af de mest kendte i verden, og han er en af de bedste i verden. Listen er ikke lang. Bonaly fik en fremtrædende plads i isprinsessens æra; Nancy Kerrigans tid, Oksana Baiul, Katerina vitt, Midori Ito og Michelle kan. Så hendes succes og uvillighed til at bøje sig til kunstskøjteløbs regler gør hende til at skille sig ud på denne liste. Bonaly stak ud som en øm tommelfinger ikke kun på grund af farven på hendes hud, men hendes uvillighed til at bøje sig til skatingverdenens normer med hensyn til kostumer, frisurer, opførsel.

i en 2015-funktion til Den Nye Republik reflekterede Stacia brun over Surya Bonalys betydning ud over hendes atletiske præstationer:

for piger som mig, Bonalys skøjteløbskarriere var ikke bare beundringsværdig, fordi hun var en af meget få sorte piger, der kom til det øverste konkurrencedygtige niveau; det var bemærkelsesværdigt, fordi hun gjorde det på sine egne vilkår, nægter at tampe ned hendes flashiest bevægelser eller hendes mercurial, post-performance temperament.

for mange i begyndelsen af 1990 ‘ erne repræsenterede Surya Bonaly et glimt af en sort kvindelig atlet, der krydsede ukendt territorium og flammende nye stier for andre piger, der ønskede at tage til isen for at vise deres atletik og kunstneri. Betydningen af Bonalys arv med hensyn til repræsentation i kunstskøjteløb bliver tydelig i de sidste øjeblikke af Losers-episoden, når den berømte kunstskøjter besøger en gruppe skatere fra kunstskøjteløbere i Harlem. En organisation dedikeret til at hjælpe unge kvinder fra Harlem “omdanne deres liv og vokse i tillid, lederskab og akademisk præstation.”Kunstskøjteløb i Harlem er stolt af at være den “eneste organisation i verden for farvepiger, der kombinerer uddannelsens magt med adgang til den kunstneriske disciplin inden for kunstskøjteløb for at opbygge mestre i livet.”Bonalys eksempel tjener som et stærkt eksempel for de unge kvinder, som programmet tjener. Tidligere i år, Vashti Lonsale, programmets direktør for skøjteløb, reflekteret over kraften i Bonalys arv i Ny York Times: “Jeg tror, at Surya især er en oprør i sit eget rige og beviser, at du ikke behøver at være en stock standard udseende person for at være en stor skater, det er ret magtfuldt.”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.