jeg kunne ikke få den rette tilpasning til at tilpasse min en-række planter til sorghum og endte med en alt for tyk såning. Det kunne have været bedre at plante frøene i hånden, 6 til 8 inches fra hinanden og 1 til 2 inches dyb, i rækker adskilt af 38 Til 42 inches.

Sorghum har brug for 300 til 500 pund 8-8-8 gødning pr . . . ikke i kontakt med frøet, men 2 eller 3 inches til siden. Hvis du opdrætter organisk, skal du berige jorden på forhånd med kompost og gødning.

de unge planter vil dukke op i 3 til 5 dage, hvis jorden er fugtig, og vil se meget gerne græsstrå for den første uge eller deromkring. Så hurtigt som muligt skal du hakke eller pløje mellem rækkerne for at holde jorden fri for ukrudt. To eller tre sådanne kultiveringer vil være nødvendige for at beskytte kornet, indtil det når en højde på omkring 4 fod. Fra dette stadium indtil høsttid vil planterne skygge det meste af ukrudt og græs . . . og alt hvad du skal gøre er at trække nogen vilde Morning glory vinstokke, der springer op om sommeren.

når afgrøden modnes, dannes små, rødbrune frø på de øverste skud. Disse er gode, jorden eller hele, til husdyr eller fjerkræfoder. Faktisk rangerer sorghum fjerde-over hele verden-som kornkorn.

når frøplummen begynder at dukke op, skal du skære en stilk nær jorden, skrælle den hårde ydre hud af og tygge den indre pith, der indeholder den lysegrønne juice. Er smagen ret sød? Godt! Det er tid til at begynde din høst. Tag en kniv (eller to stærke hænder) og strip bladene fra stilkene, når de står i marken. Skær derefter stilkene tæt på jorden, fjern og gem frøklyngerne, og træk stokkerne til slibemøllen.

faktisk behøver slibningen ikke udføres med det samme. De skårne stilke kan opbevares en uge eller deromkring uden skade. Deres saftindhold kan falde noget, men mængden af sukker, de indeholder, forbliver ret konstant. Det er dog vigtigt at bruge sorghum inden den første rigtige kolde snap, da nedbør efter en frost får saftene til at fermentere. Hvis en pludselig frysning bider din afgrøde, skal du prøve at skære og male den med det samme . . . og hvis dette ikke er muligt, skal du i det mindste høste kornet og opbevare det under husly, indtil det kan behandles.

i nogle områder kan du trække din afgrøde til ejeren af en sukkerrørmølle, der vil tilpasse (faktisk klemme) sorghumet til dig. Ellers kan du muligvis låne en mølle fra en nabo . . . eller find en annonceret til salg til en rimelig pris i kolonnen “landbrugsudstyr” i dit lokale papirs klassificerede sektion. Jeg var i stand til at finde og købe en robust gammel hestemølle, der bærer en patentdato fra 1906. Nu hvor jeg har udskiftet nogle lejer og konverteret maskinen til at køre på en hestekræfter elektrisk motor, ser den så godt ud som ny (bortset fra noget rust) og vil presse ud 10 til 15 liter juice i timen.

(Bemærk: i økologisk havearbejde og landbrug i August 1974 foreslog Gene Logsdon, at små mængder sorghum kan behandles ved at sætte stilkene gennem en shredder-kværn og klemme saften ud i en ciderpresse. — MOR.)

-reklame-

gør Sød Sorghum melasse

for hver 8 gallon juice du ekstraherer, vil du ende med 1 gallon melasse . . . når du har kogt det ned i en fordamper. Hvis du ikke kan finde en sådan container til salg, kan du lave din egen. Du skal blot få et stykke galvaniseret metalplade 3 til 4 fødder ved 8 fødder og bøje de to ender til en højde på 6 inches. (Galvaniseret metal er en uønsket beholder til mad — især mad, der opvarmes — på grund af mulig forurening fra dets galvaniserede belægning. Nogen der har en bedre ide? — MOR.) Skær to 1 til 6 brædder-det er bedst ikke at bruge et harpiksholdigt træ som fyr, som kan tilføje en “off” smag til melasse — for at passe nøjagtigt mellem Bakkens opadgående ender. Fastgør derefter metallet til træsiderne med små tagspik. (Jeg lagde en linje af caulking mellem delene før sømning.)

den færdige fordamper — eller pande, som det ofte kaldes — skal være 5 eller 6 inches dyb og omkring 3-1/2 fod bred. I et hjørne bor et 1-tommers hul gennem træsiden nær bunden og monter det med en træprop. Denne åbning bruges til at dræne de færdige melasse.

jeg skal nævne, at nogle melasseproducenter bruger en gryde med flere rum, der starter den grønne juice i den ene ende og fremmer den, når hver efterfølgende batch trækkes af. Dette system gør god sødning, men kræver også, at fire eller flere personer dypper kogevæskerne fra sektion til sektion . . . og omhyggelig kontrol er nødvendig for at forhindre sirupen i at brænde, da et parti udveksles til et andet. Jeg foretrækker den enklere single-batch-metode, der gør det muligt for en person at pleje melasse og trykke mere juice på samme tid.

gryden skal hvile på en ovn, som du kan bygge af sten og ler . . . eller bedre, mursten og mørtel. Strukturen skal være omkring 30 inches høj, med en top 4 inches smallere end bredden af fordamperen. Forskellen gør det muligt for gryden at hænge ud 2 tommer på hver side, hvilket forhindrer træsiderne i at brænde. Sørg også for, at sirupbeholderen vil være i niveau, når den sættes over ilden. Jeg byggede et husly over min pejs, og installerede et 8-tommer røgrør bag på ovnen for at tage røgen ud gennem taget.

når 40 til 60 liter juice er blevet presset ud af sorghum, sil væsken — først gennem jute, derefter to gange mere gennem en fint vævet bomuldssæk — og hæld den i gryden. Byg derefter en ild i ovnen og kog saften. Jeg bruger tør eg til brændstof, men enhver krydret hårdttræ vil give en jævn brændende varmekilde. Bortset fra når jeg plejer ilden, holder jeg et metalark over pejsens mund som et udkast til at kontrollere forbrændingshastigheden.

når saften koger, stiger et skum på overfladen af sirupen og skal skummet af. Du kan gøre dette med en skimmer, der ligner en stor, stiv fluespreder, og som let er lavet af vinduesskærmen. Du tilføjer frisk væske lejlighedsvis, når batchen koges ned, og vil opdage, at urenheder fortsætter med at koge ud i cirka en time hver gang.

fortsæt kogning og skumning efter behov, indtil saften er reduceret til ca.en ottendedel af dens oprindelige volumen. På dette tidspunkt er produktet en rig brun farve og har en melasse-sød lugt.

når sirupen bliver tykkere og mørkere, skal kogehastigheden mindskes ved at bremse ilden. Tag derefter noget af den varme juice op i en dipper og hæld den langsomt tilbage i gryden. Når det begynder at danne strenge eller dryppe skeen i ark, er væskens viskositet på det rigtige punkt, og kogningen skal stoppes. Sluk hurtigt ilden, fjern afløbsproppen, og Sil indholdet en sidste gang, når sirupen løber ned i en metalbeholder. (Brug ikke plast, som smeltes eller deformeres af melassens varme.)

efter at sirupen er afkølet i ca.en time, er den klar til at blive kanaliseret i endelige opbevaringsbeholdere som f. eks. Det skal være en rig rød eller brun farve, gennemskinnelig og ikke for tyk. Ethvert skum på toppen smelter tilbage i indholdet inden for få dage.

hvis melasse er blevet overcooked, vil korn af sukker dannes og afregne til bunden af beholderne. I så fald kan der tilsættes lidt vand, og blandingen opvarmes forsigtigt igen for at få krystallerne tilbage i opløsning. Når du er sikker på, at sødningen er perfekt, skal du opbevare den et køligt mørkt sted. Det vil holde i årevis, hvis det er nødvendigt.

jeg finder det særligt interessant at bruge sorghummelasse, fordi det — som vin — varierer alt efter mark og sæson, hvor kornet blev dyrket. Grøntsager forbedres ofte med en skefuld eller to, og søde kartofler og bagt skinke er mere smagfulde, hvis de bastes med en hjemmelavet sødeblanding. Mange land kogebøger tilbyder cookie og slik opskrifter, der kræver melasse i stedet for sukker. (Sorghum taffy er lækker, og en masse sjov at lave.) Bedst af alt er efter min mening melasse og smør spredt på varme hjemmelavede kiks.

endnu en tanke: Gode hjemmelavede melasse er svært at komme forbi, og efterspørgslen overstiger udbuddet. Hvis du laver et kvalitetsprodukt, fri for frø (som giver bitterhed) og blade (som forårsager en rang smag), finder du et klar marked. For lidt ekstra kontanter — eller bare det sjove ved at lave og bruge din egen sødning — hvorfor ikke prøve en sorghumafgrøde næste år?

Oprindeligt Udgivet: September/Oktober 1975

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.