mandag den 22.januar 1906 passerede kystpassagerforingen SS Valencia på vej fra San Francisco til Seattle med 108 passagerer og 65 besætningsmedlemmer ombord indgangen til Juan de Fuca-strædet i dårligt vejr og strandede på den sydvestlige kyst af Vancouver Island. Skibet var på et rev, fanget mellem rene klippeklipper og bankende breakers. Ukendte klipper og voldsomme storme gjorde det umuligt for redningsfartøjer at nærme sig fra havet. Snesevis af passagerer druknede, da deres redningsbåde blev ødelagt eller kæntret i brændingen. I løbet af de næste 36 timer, skræmte folk på orkandækket eller klamrede sig til riggen, da enorme bølger langsomt brød skibet fra hinanden. Endelig, som redningsmænd så, forfærdet og magtesløs, fejede en enorm bølge de resterende passagerer og besætning i havet. Der var 37 overlevende, men 136 personer omkom i en af de mest tragiske maritime katastrofer i Stillehavets nordvestlige historie.

skibet

SS Valencia var 1.598 tons, 252 fods, jernskroget passagerskib bygget af det anerkendte Skibsværft Vilhelm Cramp and Sons i Philadelphia i 1882. Skibet havde tre lastrum og fire vandtætte rum, der beskyttede motoren og kedelrummet, men var ikke udstyret med en dobbelt bund, og hendes skotter blev påstået at være uvæsentlige. Valencia havde en marchhastighed på 11 knob og fik licens til at transportere 286 passagerer. Hun bar syv redningsbåde med en kapacitet på 181 personer, tre redningsflåder med en kapacitet på 54 personer, 368 livreddere og en Lyle line-kaste pistol med 1.500 fod manila line. Da Valencia blev inspiceret den 6. januar 1906, blev alt hendes udstyr redegjort for og i god stand.

Valencia var ejet af Pacific Coast Steamship Company, der købte det fra Pacific Packing and Navigation Company i 1902. Skibet var primært engageret på ruten mellem Californien og Alaska. Men i januar 1906 blev hun omdirigeret til San Francisco-Seattle run, der midlertidigt erstattede SS-byen Puebla, lagt op til reparationer i San Francisco. Skibets nye mester var kaptajn Oscar M. Johnson, der havde været i virksomheden 12 flere år, arbejder sig op fra kvartermester.

tykt vejr

lørdag kl 11:20, 20.januar 1906 forlod Valencia San Francisco i godt vejr på vej til Victoria, B. C. og Seattle. Ombord var 108 passagerer, ni officerer og 56 besætningsmedlemmer. Skibet nåede Cape Mendocino, 190 miles nord for San Francisco, tidligt søndag morgen. Så begyndte vejret at forværres med konstant regn og tåge. Mariners kalder det” tykt ” vejr. Det var det sidste land eller lys set af Valencia, indtil hun ødelagde Vancouver Island.

vejret forblev tykt med stærke vinde, der blæste fra sydvest. Valencia blev tvunget til at navigere ved død beregning ved hjælp af kompassbaner og omtrentlige afstande sejlet for at bestemme skibets position. Kaptajn Johnson regnede Valencia ville nå Umatilla Lightship omkring 9: 30 s.mandag den 22. januar 1906. Derefter begyndte kvartermesteren at tage lyd for at bestemme deres position i forhold til kysten. Men en efterfølgende vind og en stærk tre-knude Nordstrøm placerede fartøjet mere end 20 miles længere nord end forventet. Skibet passerede indgangen til Juan de Fuca-strædet og klokken 11: 50 gik ind på Shelter Bight, 11 miles sydøst for Cape Beale, på den sydvestlige kyst af Vancouver Island.

en nat med vind og regn

det var højvande, da Valencia gik på grund, med regn, stærke sydøstlige vinde blæser 25 Til 35 miles i timen og tunge dønninger kommer ind fra havet. Først ramte skibet en klippe et par hundrede meter offshore, sprængte bunden af skroget og oversvømmede det midterste lastrum. Derefter løftede en stor bølge Valencia over klippen og kørte hendes kyst. Som bølger svingede skibet rundt, kaptajn Johnson, tro skibet ville synke, beordrede hende strandet, hæk først. Skibet afviklede på revet med buen mod det åbne hav i omkring fire favne vand, mindre end 100 meter fra kysten.

kystlinjen var en kontinuerlig 100 fods ren klippeklippe, der konstant blev banket af tung surf. Det var umuligt at fortsætte langs kysten, og toppen af bluffen var dækket af træer og tæt underbørste. En telefon / telegraflinje, efter en rå sti flammede gennem skoven, var blevet spændt i træerne, der forbinder Carmanah Light Station til Cape Beale og Bamfield Creek. Valencia blev fanget i en ubeboet vildmark uden kommunikationsmidler eller flugt.

Panikhandlinger og fejl

som en forholdsregel beordrede kaptajn Johnson besætningen at sænke seks redningsbåde fra orkanen (øverste) dæk til salondækket og gik hurtigt til skinnen uden ordre om at opgive skibet. Da motorerne stoppede, gik elektriciteten ud og efterlod skibet i totalt mørke. Passagererne begyndte i en mild panik at gå ombord på redningsbådene og råbte til dækhænderne for at sænke sig væk. I mørket og forvirringen begyndte davit-besætningerne, der ikke var i stand til at afgøre, om ordrene var officielle, at lancere redningsbådene. Inden for en halv time var alle seks både væk.

en redningsbåd var blevet lastet ud over kapaciteten, og den bageste davit brød væk og spildte mere end 21 personer i vandet. Alle i båden druknede. Mens man sænkede to af redningsbådene, hang den ene ende op i faldet (en ulykke kaldet “cockbilling”), hævede bådene og dumpede omkring 25 mennesker i havet. En besætningsmedlem blev reddet; alle de andre omkom. 50 personer, blev med succes lanceret; den ene forsvandt, hendes skæbne ukendt, og de to andre kæntrede i de enorme breakers. Kun 12 mænd gjorde det til relativ sikkerhed, de andre druknede enten eller blev stiplet mod klipperne.

en overlevende klatrede op på en stor klippe nær kysten, kun for at blive fejet væk af en stor bølge timer senere. To overlevende fik adgang til en lavvandet hule, men den stigende tidevand tvang dem på klippefladen, hvor de faldt til deres død. Ni overlevende nåede kysten omkring 500 meter nordvest, men ude af syne af vraget. Festen tilbragte natten huddled blandt klipperne. Ved daggry tirsdag klatrede de op på den 100 fods klippe.

katastrofe ved dagens lys

tidligt tirsdag morgen den 23.januar 1906 begyndte Valencia at bryde fra hinanden. Kæmpe bølger brød over buen, bankede det forreste hus og ødelagde gradvist fartøjets øvre værker. Klokken 8.00 opfordrede kaptajn Johnson til en frivillig besætning til at lancere den sidste redningsbåd. Planen var at lande på stranden, vende tilbage til skibet over land og modtage en livline til ridebøjen. Redningsbåden, bemandet af bådsmand Timothy J. McCarthy og fem besætningsmedlemmer, blev lanceret med succes, gik gennem breakers ud i det åbne hav og styrede derefter nordvest på udkig efter et sted at lande.

omkring 9:00 blev Lyle line-kastepistolen sat op på orkandækket som forberedelse til redning. To linjer blev fyret; den ene blev sammenfiltret og brød straks, den anden blev med succes lanceret over den stejle klippe ind i træerne. En tredje linje blev holdt i reserve som deres sidste håb.

en forkert drejning

i mellemtiden opdagede de ni overlevende, ledet af Frank F. Bunker (som havde været på vej til Seattle for at blive assisterende superintendent for skoler), carmanah-Cape Beale-telefonlinjen spændt i træerne oven på bluffen. Da de troede, at Valencia var grundstødt på den amerikanske kyst, besluttede de at dreje til venstre (mod Cape smiger) for at få hjælp. Havde Bunkerpartiet drejet til højre og rejst en kort afstand, kunne de have modtaget et livslinjeskud fra Lyle line-kastepistolen. Valencias agterstavn var mindre end 250 fod fra toppen af klippen, og en knickerbøje kunne have været rigget og reddet de resterende passagerer og besætning.

Bunkerpartiet fulgte telefonlinjen med store vanskeligheder gennem den tætte skov og på tværs af hævede vandløb og ankom til sidst til en linjemands hytte på vestsiden af Darling River omkring 2:00, mens han søgte efter mad, fandt Frank Bunker en telefon og sluttede den til kredsløbet. Efter gentagne fiaskoer etablerede han endelig kommunikation med Carmanah Light Station, hvilket gav omverdenen de første nyheder om katastrofen. Carmanah videresendte oplysningerne til Bamfield, som derefter kablede oplysningerne til Victoria, f.kr. Valencia havde været på revet i 15 timer, og det ville vare mange flere timer, før redningsfartøjer ankom.

Desperate forsøg

McCarthys redningsbåd landede endelig omkring 12:30 p. m. på den vestlige bred af Pachena Bay omkring otte miles nordvest for vraget, men mændene var ude af stand til at gå tilbage til skibet gennem den tætte skov. Besætningen fandt en livreddende sti på stranden og underskrev læsning “tre miles til Cape Beale.”Dette var deres første indikation Valencia ødelagt på Vancouver Island, ikke den amerikanske kyst, som alle troede. De vandrede op ad stien til Cape Beale Light Station, ankommer omkring 3:00 p. m. Stationens keeper, informeret om Valencias tilstand og placering, ringede til Bamfield, men nyheder om vraget var allerede modtaget fra carmanah flere minutter tidligere.

vinden modererede og havet var roligere tirsdag eftermiddag. To besætningsmedlemmer gjorde separate forsøg på at svømme i land med en livline, men den hårde understrøm og bølger strødt med døde kroppe og vrag, gjorde rejsen farlig. Ingen af svømmerne kom til land og måtte udmattet trækkes tilbage til skibet.

sent tirsdag eftermiddag dannede tre mænd fra Carmanah Point, regerings lineman David Logan, assisterende station keeper Philip C. Daykin og pelsfanger Joseph D. Martin en redningsparti og fortsatte over land mod Valencia, en afstand på omkring 18 miles. De var ude af stand til at krydse den hævede Klanavaflod i mørke og måtte vente på Dagslys, før de fortsatte.

katastrofens anden nat

mod aften vendte de stærke østvind, tunge havdønninger og regn tilbage. Tirsdag aften samledes Valencias overlevende på orkandækket med nogle, der klatrede ind i riggen. Besætningen lavede et rå husly af presenninger for at beskytte kvinder og børn, og flere af mændene blev i den sidste tørre hytte på salondækket. Bølger bankede Valencia mod revet hele natten og ødelagde gradvist hendes skrog. Tidligt om morgenen var de fleste af de forreste øvre værker brudt væk, og de bageste hytter på salondækket var under vand. Hele skibets selskab blev nu tvunget til at besætte orkandækket eller klatre ind i riggen. Vind, regn og tungt hav fortsatte.

i mellemtiden i Seattle, Pacific Coast Steamship Company (PCSC) modtog en besked fra deres agent i Victoria, B. C., omkring 3:30 pm tirsdag, om Valencia var gået på grund på Vancouver Island, et sted mellem Cape Beale og Carmanah Point. General Manager James E. Pharo forsøgte at sende havgående slæbebåde, men ingen var tilgængelige. Puget Sound slæbebåd selskab sagde, at der var slæbebåde på Neah Bay, men desværre telefonlinjen var nede, og de var ude af kontakt.

PCSC passenger liner SS Dronning, udgående fra Seattle til San Francisco, var i Victoria, B. C., boarding passagerer. Pharo beordrede sin herre, kaptajn N. E. Cousins, at aflade passagererne og fortsætte mod vraget. Fire skibsførere, der var bekendt med Vancouver Islands kyst, og en erfaren Puget Sound-pilot gik med på redningsmissionen. Skibet ankom fra Carmanah Point omkring 10: 00 pm, cruising området indtil Dagslys.

et andet PCSC-dampskib, SS-byen Topeka, var i Seattle, der udleder gods. Pharo beordrede sin herre, kaptajn Thomas H. Cann, at stoppe med at aflade og forberede sig på at rejse til den sydvestlige kyst af Vancouver Island. Pharo og kaptajn James B. Patterson, selskabets havnekaptajn, gik med Topeka sammen med en læge, to sygeplejersker, medicinske forsyninger, 17 ekstra søfolk, en forsikringskrav justering og pressen. Skibet forlod endelig Seattle omkring 10: 00 pm

håb og fortvivlelse

onsdag morgen den 24.januar 1906 rådede Carmanah Light Station dronningen om, at vraget var omkring 18 miles op ad kysten nær Pachena Point. Dronningen, ledsaget af den canadiske bjærgningsdamper Salvor og bugserbåd Tsar, placeret Valencia omkring 9:30 am kaptajn Cousins så overlevende på orkandækket og i riggen, men dronningen, et stort 300 fods fartøj med et 21 fods træk, var ude af stand til at nærme sig nærmere end en kilometer. Havbunden var ukendt i dette område, og havet var for groft. Tsaren, en lille havgående slæbebåd, løb mod vraget, men begyndte at sende vand og trak sig tilbage. Omkring 10: 15 rejste Salvor og Tsar til Bamfield for at organisere en redningsfest over land. Kort efter blev vejret tykkere, og dronningen mistede land og Valencia af syne.

i mellemtiden så Valencias besætning dronningen og fyrede tre skud fra Lyle-pistolen for at tiltrække hendes opmærksomhed. Skibet havde kun to redningsflåder, hvoraf den ene var blevet vasket overbord. Klokken 10: 00 blev den første redningsflåde med kun 10 mand ombord lanceret og roet ud gennem brændingen uden meget besvær. De fleste af de overlevende, der troede på, at redning var nært forestående, nægtede at tage risikoen. Den anden redningsflåde blev lanceret, men forblev bundet til skibet i 15 minutter, mens besætningen opfordrede kvinderne til at komme ombord og erklærede, at det var deres sidste chance. Kvinderne nægtede, og flåden forlod Valencia med et fuldt kompliment på 18 mænd. Da redningsflåden gik ud i bølgerne, kvinderne sang “nærmere min Gud til dig.”Ved hjælp af fire årer og stykker vrag til padler førte roerne flåden gennem breakers på vej mod dronningen.

byen Topeka ankom i nærheden omkring 11:00 am lindre dronningen. Topeka var et mindre skib med et lavere udkast og var specielt udstyret til redningsmissionen. Pharo bad Dronningens kaptajn Cousins om at vende tilbage til Victoria, f.kr., gå ombord på sine passagerer og gå videre til San Francisco. Det var en kontroversiel beslutning, der kostede Pharo sit job. Selvom flere andre skibe ankom til stedet for at øge redningsindsatsen, følte kritikere, at begge skibe skulle have været brugt til at søge i vandet efter overlevende.

den endelige katastrofe

onsdag morgen krydsede redningspartiet fra Carmanah Light Station Klanavafloden og fortsatte med at følge telefonlinjens rute mod vraget. Omkring 11: 30 fandt de en manila-linje, der lå på tværs af stien og fulgte den gennem underskoven til bluffen med udsigt over Valencia. Redningsmændene ankom lige i tide for at være vidne til en enorm breaker nedrivning af det sidste af de øverste værker. Da de så, forfærdede og magtesløse, blev omkring 40 personer, alle iført livreddere, fejet i vandet. Nogle druknede eller blev slået ihjel mod klipperne, mens andre, der klamrede sig til stykker vrag, blev udført til søs og døde af eksponering. Redningspartiet forlod bluffen og fortsatte til linjemandens hytte på Darling River, hvor de fandt Bunkerpartiet. Der ringede lineman Logan Bamfield med nyheder om den endelige katastrofe.

vejret fortsatte for tykt til, at Topeka kunne se land. Venter på vejret at løfte, patruljerede skibet langsomt kysten og søgte efter Valencia og var til tider kun i 10 favne vand. Omkring 1: 00 p. m., Topeka så den anden redningsflåde med 18 mand ombord. Efter at være blevet reddet fortalte de overlevende Pharo, at Valencia var dømt, men der var en anden redningsflåde med 10 mand ombord. Stadig ude af stand til at se land søgte Topeka efter flåden indtil mørke og satte derefter kursen mod ly ved Neah Bay.

torsdag morgen vendte Topeka tilbage til vragets scene og fortsatte med at søge efter overlevende. Den lavvandede damphvalmand Orion var i stand til at løbe tæt på revet, men så ingen tegn på liv. Sent den eftermiddag besluttede Topeka, at yderligere bestræbelser ville være frugtløse og vendte tilbage til Neah Bay. Fredag den 26. januar 1906 rejste Topeka, efter at have samlet McCarthy og hans besætning fra Cape Beale, til Seattle med 24 overlevende.

de sidste overlevende

i mellemtiden drev den første redningsflåde med 10 mand ombord 18 miles nordvest forbi Cape Beale ind i Barkley Sound og landede på Turtle Island sent onsdag aften. Kun fire af de overlevende var stadig i live: to var faldet overbord og fire var døde af eksponering. Efter at have gået rundt på øen hele dagen torsdag, blev de opdaget af en gruppe indianere, der gav dem mad og vand. De overlevende blev ført til Tokvart, en lille landsby nær Ucluelet, af den indre damper Shamrock, derefter til Victoria, f.kr., lørdag den 27. januar 1906 af Salvor.

på fredag nåede en seks-mand hjælpefest fra Bamfield endelig Darling River, en afstand på 15 miles, med mad og tøj til Bunker Party og rescue party fra Carmanah. Nogle af de overlevende var uden støvler, deres fødder skåret og forslået. Tidligt lørdag morgen forlod de overlevende, assisteret af redningsmændene, linjemandens hytte for en pinefuld 12-timers vandretur tilbage til civilisationen. Efter ankomsten til Bamfield blev Bunker Party taget ombord på US Revenue Cutter Grant. Den aften hentede tilskuddet de fire overlevende fra Turtle Island i Victoria, f.kr., og sejlede til Seattle.

undersøgelser

der var to officielle undersøgelser af årsagerne til Valencia-katastrofen. Den første undersøgelse, der begyndte lørdag den 27. januar 1906, blev udført af kaptajner Bion B. S. Marineinspektionstjeneste. Da Skibet var blevet totalt ødelagt, stolede inspektørerne på vidnesbyrd fra de 37 overlevende for at rekonstruere ulykken. Denne undersøgelse blev afsluttet den 13. Februar med deres endelige rapport til Department of Commerce and Labor dateret 17.marts 1906.

den 7. februar 1906 beordrede præsident Theodore Roosevelt (1858-1919) Laurence O. Murray, assisterende sekretær for handel og arbejde, at oprette en føderal undersøgelseskommission for vraget af Valencia, der ikke kun fokuserer på årsagerne, men også på forebyggelse og navigationssikkerhed langs kysten og indre farvande i USA. Præsident Roosevelt udnævnte Murray til formand, og Herbert Smith, vicekommissær for selskaber og kaptajn Vilhelm T. Burveau, US Navy, kommandant for Puget Sound Navy Yard, som medlemmer.

den føderale Kommission indledte undersøgelsen i Seattle den 14.februar og sluttede den 1. marts 1906. De undersøgte 60 vidner, indsamlede 1.860 sider med vidnesbyrd og mere end 30 udstillinger. Fyrtårnet bud SS Columbine tog kommissærerne til Neah Bay, omkring Cape Flattery på udkig efter steder at bygge livreddende stationer, og endelig til skueplads for vraget på Vancouver Island. Deres rapport til præsidenten, herunder konklusioner og anbefalinger, blev offentliggjort den 14.April 1906.

dårligt vejr og navigationsfejl

begge undersøgelser konkluderede, at navigationsfejl af kaptajn Johnson, forværret af dårligt vejr, fik Valencia til at løbe i land på Vancouver Island. Kaptajn Johnson skulle have været på vej ud til åbent hav, indtil vejret løftede sig, og skibets position kunne bestemmes absolut. Der havde ikke været nogen redningsbådsøvelser under rejsen, hvilket resulterede i masseforvirring og tab af mange liv. Med undtagelse af en båd davit bryde væk og muligvis svage skotter inde i Valencia, intet af tabet af menneskeliv skyldtes nogen defekt i skibet. Redningsfartøjerne havde gjort alt, hvad der var rimeligt for at hjælpe Valencia, men gennem en række uheldige omstændigheder og ubesvarede muligheder var mislykkedes. Forbundskommissionen kommenterede dog”…der var bestemt ingen visning af den heroiske dristighed, der ofte har markeret andre sådanne nødsituationer i vores handelsflåde.”

Ifølge Federal Commission of Investigation forlod Valencia San Francisco med ni officerer og 56 besætninger. Der var mindst 108 passagerer om bord; 80 mænd, 17 kvinder og 11 børn, Ikke identificeret på passagerlisten. Den officielle dødstal for katastrofen var 136 personer; syv officerer, 33 besætningsmedlemmer og 96 passagerer. Der var 37 overlevende; to officerer, 23 besætningsmedlemmer og 12 passagerer. Alle kvinder og børn omkom. En udtømmende søgning af området med skib og af kystlinjen og øerne ved søgning parter produceret ligene af kun 33 ofre; resten blev aldrig fundet. Ingen i LIVE var vidne til kaptajn Johnsons skæbne, men alle de overlevende roste ham og sagde, at alt menneskeligt muligt var blevet gjort for at redde alle under hans kommando.

Fantomskibe og spøgelser til søs

i 1910 rapporterede Seattle Times og andre aviser, at søfolk hævdede at have set et fantomskib, der lignede Valencia på klipperne i nærheden af Pachena Point. Rygtet mente også, at Indiske fiskere havde set en redningsbåd bemandet med skeletter.

i 1933, Valencias redningsbåd nr. 5 blev fundet drivende i Barkley Sound, stadig i god stand på trods af 27 års eksponering for elementerne. En del af redningsbåden, der bærer navnet Valencia, vises på Maritime Museum of British Columbia i Victoria, f.kr.

den forræderiske, stormfulde sydvestlige kyst på Vancouver Island har en historie med skibsvrag, der går tilbage til 1786. Kendt som” kirkegården i Stillehavet ” har næsten 70 skibe ødelagt der. Fyrtårne blev etableret ved Cape Beale i 1874 og ved Carmanah Point i 1891, forbundet med en telegraflinje. Valencia-katastrofen chokerede endelig den canadiske regering til at bygge endnu et fyrtårn ved Pachena Point i 1907.

som beskyttelse mod yderligere katastrofer blev den tilgroede og dårligt vedligeholdte telegrafrute omdannet til en livreddende sti for skibbrudne søfolk, komplet med træhytter bygget med passende intervaller. Den 47 kilometer lange Vestkyststi, som den er kendt i dag, er blevet forbedret og bevaret til rekreation og historiske formål af Parks Canada som en del af Pacific Rim National Park Reserve. De 100 fods klipper over katastrofens scene er blevet navngivet Valencia Bluffs. Derfra kan man se det sammenfiltrede vrag af Valencia, nu en beskyttet artefakt, sidde på klipper i fire favne vand og ruste væk.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.