i denne dag og alder, hvor den almindelige forbruger er mere og mere socialt bevidst, er en organisations sociale mission afgørende. For at imødekomme forventningerne til en værdidrevet kultur, hvordan beskytter virksomheder sikkert deres mission på trods af deres tillidspligt over for investorer? Kendte mærker, der har formået at navigere i de tidlige farvande i dette område, omfatter hele fødevarer, Starbucks, ben & Jerry ‘s, Tom’ s, Etsy og Parker. Sandheden er, der er flere muligheder for sociale virksomheder til at integrere mission i deres juridiske strukturer for at stå fast bag deres tro og bundlinjer.

Benefit Corporation

takket være relativt ny lovgivning i en række jurisdiktioner har sociale iværksættere mulighed for at inkorporere som et benefit corporation eller public benefit corporation, som det er kendt. Benefit corporation love kræver faktisk, at et selskab forfølger en mission og tager denne mission i betragtning, når de driver forretning. De fleste jurisdiktioner kræver, at benefit corporation rapporterer til sine aktionærer om, hvordan det har forfulgt sin mission, og nogle stater kræver, at rapporten gøres offentligt tilgængelig. Benefit corporation giver sine officerer og direktører en vis beskyttelse, når de forfølger en virksomheds mission. Officerer og direktører har evnen til at fokusere på mission ud over at maksimere aktionærværdien. Benefit corporation er imidlertid et ret nyt koncept og testes først nu bredt på kapitalmarkederne. Det nylige børsintroduktion fra Laureate Education er en fremtrædende testsag. Det er stadig for tidligt at fortælle, hvordan den investerende offentlighed vil reagere på denne nye virksomhedsenhed. Det er også værd at bemærke, at Laureate Education muligvis ikke er den bedste testsag, da den har fordelen ved at være i stand til at stole på ressourcerne og netværket af sine finansielle sponsorer, som inkluderer kapitalfondsbehemoter. Ikke alle fordel selskaber, der søger at blive offentlige virksomheder vil have opbakning fra kapitalfond sponsorer.

inkorporering som en fordel selskab er en mulighed for at forsøge at forankre social mission i en virksomheds DNA. Men en tæt læsning af disse vedtægter afslører, at de faktisk ikke kræver meget. “Socialt formål” defineres meget bredt og er vagt. Og direktører kan opfylde deres forpligtelse ved at overveje den sociale mission, når de træffer forretningsbeslutninger: de behøver faktisk ikke at gøre noget anderledes, end de ville, hvis de udelukkende søgte fortjeneste. Endelig er det naturligvis det faktum, at et selskab i visse jurisdiktioner simpelthen kan fravælge Benefit corporation-betegnelsen uden konsekvenser.

der er andre alternativer til rådighed for den sociale iværksætter for at gøre det sociale formål iboende for virksomhedsstrukturen uden at skulle ændre en virksomheds virksomhedsform. Nedenfor vil vi diskutere nogle af disse metoder:

chartre, Vedtægter og Aktionæraftaler

en måde at beskytte en social mission på er at inkludere missionsrelaterede bestemmelser i et selskabs organisatoriske dokumenter – endda et “almindeligt” selskab eller LLC. Et selskabs charter kan udarbejdes til at indeholde bestemmelser, der tillader eller kræver, at organisationen overholder en social mission. Et selskabs vedtægter kan kræve, at dets officerer og direktører tager hensyn til sociale missioner, når de udfører deres opgaver, ligesom de ville være forpligtet til at gøre med et ydelsesselskab. For eksempel kan selskabets vedtægter tillade direktører og officerer i et firma, der fremstiller miljøvenlige produkter, at tage hensyn til deres leverandørers miljøpraksis ud over mere traditionelle målinger som omkostninger.

Aktionæraftaler kan også bruges til at integrere mission. En veludformet aktionæraftale-i det væsentlige en kontrakt mellem selskabet og aktionærerne – kan kræve, at selskabet forfølger en social mission i løbet af udøvelsen af sin virksomhed og forhindrer aktionærerne i at forsøge at hæmme forfølgelsen af sociale mål. For eksempel kan aktionæraftaler udarbejdes for at kræve en supermajoritet for at ændre bestemmelser vedrørende et selskabs mission eller for at give ikke-samtykkende aktionærer ret til at sælge deres aktie tilbage til virksomheden, hvis den sociale mission mindskes. Aktionæraftaler kan også give mandat til specifik missionsrelateret rapportering til aktionærerne og give aktionærerne ret til inspektion, som de ellers ikke ville have. Selvom aktionæraftaler kan ændres over tid, kan der tages skridt til at gøre det sværere at ændre eller fjerne bestemmelser, der vedrører sociale formål.

kapitalstruktur – klasser af aktier

for-profit virksomheder kan også beskytte en social mission gennem udformningen af dens kapitalstruktur. For eksempel kan socialt sindede virksomheder oprette flere klasser af aktier, der tillader en klasse af aktionærer (kald det Klasse A) at modtage en stemme pr.aktie, mens aktionærer i den anden klasse (Klasse B) får flere stemmer pr. aktie. I et fælles scenario vil Klasse A-aktier blive ejet af investorerne, og klasse B-aktier vil blive ejet af grundlæggeren eller andre (herunder fonde), der prioriterer den sociale mission og kan bruge deres stemmeret til at beskytte missionen. Et selskab kan også udstede en klasse af foretrukne aktier, der giver sine indehavere visse rettigheder, der adskiller sig fra almindelige aktieindehavere. Disse rettigheder kan omfatte evnen til at nedlægge veto mod enhver politik eller praksis, der ville forringe eller mindske selskabets engagement i en social mission, herunder mission relaterede bestemmelser i en aktionæraftale (se ovenfor.) I en lille variation af denne tilgang har nogle sociale iværksættere tildelt foretrukne aktier til almennyttige fonde. Disse fonde er i stand til at tage hensyn til selskabets mission, når de udøver deres rettigheder som indehavere af foretrukne aktier.

Tredjepartscertificering

for brandfokuserede industrier kan det at blive certificeret af en troværdig organisation, der udvikler visse standarder for sine medlemmer inden for områder som arbejdstagerpåvirkning, miljøpåvirkning eller samfundspåvirkning skelne mellem en virksomhed på et marked, der er overfyldt med konkurrenter, der alle hævder at være “gode” virksomheder. Hvis en virksomhed er certificeret af en sådan organisation, skal den opretholde sine standarder for at blive certificeret igen. Selvom det at være certificeret af en sådan organisation ikke nødvendigvis integrerer mission i en virksomheds virksomhedsstruktur, gør muligheden for ikke at blive recertificeret det sværere at fortynde sociale eller miljømæssige værdier. Nogle af disse certificeringsorganisationer kræver faktisk, at virksomheder ændrer deres styrende dokumenter for at sikre, at et selskabs sociale værdier vil udholde ændringer i ledelsen osv. Mange hævder også, at det at have denne type tredjepartscertificering kan hjælpe en social iværksætter med at tiltrække missionsdrevne eller påvirke investorer. B Corp-certificering er et eksempel på denne type tredjepartscertificering. Nogle kendte virksomheder, der bruger B Corp certificering omfatter udendørs tøj producent Patagonia og hjem produkter producent syvende Generation. Andre eksempler på tredjepartscertificering inkluderer Green Seal-certificering, som er tilgængelig for producenter af miljøansvarlige produkter. Green Seal-certificeringen på et produkt hjælper købere med at identificere produkter, der er mere sikre for miljøet. Dette er kun to eksempler; der er adskillige andre standarder, der også kan bruges.

kreative alternativer til sikring Mission

disse er blot de almindeligt anvendte løsninger til sikring mission. Der er andre kreative måder at kræve, at en virksomhed overholder sin mission. For eksempel kan långivere, der er interesseret i social virksomhed, insistere på en vedligeholdelsespagt, der kræver, at låntageren forfølger sin mission og giver långiveren visse kvartalsvise målinger. Andre muligheder inkluderer restriktive bestemmelser i langsigtede IP-licenser, joint venture-aftaler og andre aftaler, der binder et selskab, gør det ansvarligt over for eksterne interesser og kan håndhæves juridisk.

hvis det er vigtigt at skabe håndhævelige juridiske forpligtelser med hensyn til mission, er der mange værktøjer til rådighed for den sociale iværksætter eller en gruppe investorer til at opnå dette. Det er op til virksomhedens grundlæggere, officerer og direktører at vælge den strategi, der bedst passer til deres behov. Nogle gange er en teknik alene ikke tilstrækkelig, og en kombination vil blive brugt. Erfarne og kyndige rådgivere er et godt sted at starte.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.