Sankt Vilibrord blev født i Northumbria i 658 fra fromme, nyomvendte forældre. Hans far Vilgils betroede drengen som en oblate til ripons kloster og blev en eneboer ved mundingen af Humber. Han voksede op under indflydelse af St. Vilfrid, biskop af York, der foretrak den romerske praksis frem for keltiske kirkekarakteristika . I en alder af tyve år blev han uimodståeligt trukket mod Irland, “Isle of Saints”, hvor han underkastede sig streng asketik ved klosteret Rathmelsigi. Han blev udnævnt til præst i 558. “Peregrinatio”, det mystiske ønske om at give afkald på et jordisk hjem for at forkynde Evangeliet for hedenske folk. I år 690 krydsede han over til det europæiske fastland med 11 ledsagere for at bringe den kristne tro til befolkningen i friserne, der hidtil havde modstået evangelisering.

i modsætning til de Iro-skotske munkes missionspraksis, der taklede evangelisering usystematisk, organiserede han sit missionærarbejde med klog pragmatisme. Han søgte først beskyttelsen af Pippin II, der havde kastet den frisiske konge, Radbod, tilbage over Rhinen. Desuden ønskede han at fortsætte i tæt overensstemmelse med pavelig myndighed og turde derfor to gange på den hårde rejse til Rom. Der blev han indviet ærkebiskop af Utrecht af pave Sergius I i 695. På anbefaling af Pippin-dynastiet Vilbrord var overdådigt udstyret med ejendomme af den frankiske adel, så han kunne bygge mange kirker og klostre. I år 698 modtog han halvdelen af en større ejendom fra Irmina, abbedisse nær Trier og mor til Plectrudis, hustru til Pippin II. Denne ejendom, der ligger i Echternach, blev senere afsluttet ved donation af den anden halvdel af Pippin II. således kunne han oprette et kloster i Echternach, hvor han kunne lide at gå på pension for at forberede sine missionærekspeditioner til rastløse Frisia og så langt som Danmark og Thuringia. I sine aktiviteter led han mange tilbageslag, indtil endelig Charles Martell havde besejret sin evige antagonist Radbod. I 719, bedre kendt som Bonifatius, kom han til Bonifatius og blev hos ham i næsten tre år, før han rejste til germanske lande for at forkynde evangeliet der.

vi har ingen oplysninger om slutningen af Vilibrords liv. Før han døde i en usædvanlig alder af 81 år, havde han organiseret sin Arv og tildelt sine rige ejendele. På sin 70-års fødselsdag noterede han sig i margenen på sin kalender om de vigtigste datoer for sin missionæraktivitet og afsluttede med diktumet “in dei nomine feliciter”, som udtrykker hans urokkelige tro på Gud. Han døde den 7. November 739, og efter hans ønske blev han begravet i Echternach.

meget kort efter sin død blev han æret som en helgen, så flere og flere pilgrimme kom til hans grav, og omkring 800 E.kr. måtte den beskedne merovingiske kirke give plads til en større, tre-gangs kirke, som var over 60 meter lang. De to biografier, først af Alcuin, skrevet på omtrent samme tid og derefter af abbed Thiofrid (som blev produceret 300 år senere), fortæller om legender og utallige mirakler, så berømtheden og ærbødigheden af helgenen voksede betydeligt i europæiske klostre og kirker på denne side af Alperne.

Vilbrord brønde og fjedre, som skirt hans missionær ruter og bevise en stor døbende aktivitet, hvor besøgt af de mennesker, at hverve heling af forskellige nervesygdomme, især af børn. Et stort antal sognekirker i Belgien, Holland og langs nedre Rhinen, som ofte var forbundet med klosteret Echternach, er blevet dedikeret til St. Trofasthed til deres skytshelgen er bevist ved pilgrimages til Echternach og deres deltagelse i dansende Procession. Denne procession er en religiøs begivenhed, hvis oprindelse dateres meget langt tilbage, og som kunne overleve op til vores dage takket være dens unikhed. Det finder sted hvert år på pinsedag og tiltrækker tusindvis af deltagere og et lige antal tilskuere for at ære mindet om en helgen af virkelig europæisk dimension, der ofte kaldes BENELUKSLANDENES apostel.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.