Am 14.Juli 1946 schien Ted Williams völlig unbesiegbar. Er war in vielerlei Hinsicht unbesiegbar als Schlagmann, aber in der Mitte dieser Saison 1946 gab es immer noch Grund zu der Annahme, dass er so gut war, dass er tatsächlich Baseball brechen könnte. Denken Sie daran, dass er 1941 der erste Schlagmann der American League seit den zwanziger Jahren war, der traf .400. Im Jahr 1942 gewann er die Triple Crown, obwohl er von seinem Entwurfsstatus abgelenkt war (und der unerbittlichen Kritik, die auf ihn niederprasselte, als er einen Aufschub beantragte). Und dann ging er in den Krieg.

Als er ’46 zurückkam, war er besser denn je. Er homered seinen ersten Tag zurück und schlug .427 Anfang Mai. In diesem Moment schien seinem Talent keine Grenze gesetzt zu sein. Könnte er schlagen .500? Vielleicht. Könnte er in 200 RBIs fahren? Vielleicht. Könnte er Babe Ruths Homerun-Rekord brechen? Es war möglich. Mit Williams war alles möglich. Paul Richards, der Tigers Catcher und zukünftige White Sox und Orioles Manager, war dafür, Ted Williams jedes Mal zu gehen, wenn er auf den Teller kam; Interessanterweise war er nicht dafür, Williams absichtlich zu gehen, sondern dafür, ihm nie einen Schlag zu werfen. Er könnte sich in schlechten Stellplätzen schwingen lassen.

Die meisten Manager waren sich einig, dass es nicht viel Sinn machte, Ted Williams Streiks zu werfen. Er ging 156 Mal in ;’46, 162 Mal im nächsten Jahr und wieder im Jahr 1949. Nur Babe Ruth im Jahr 1923 war so oft gelaufen.

1946 konnte Williams die Yankees nicht schlagen (eine vorübergehende Phase; er traf .345 und geschluckt .600 gegen die Bomber in seiner Karriere), aber er schlug die Indianer, Tiger, Senatoren … und was er gegen St. Louis tat, war etwas, das über dem Bashing lag; er würde am Ende schlagen .472/.624/.847 gegen die Browns in 100 Platte Auftritte in diesem Jahr. Wenn nicht für die Yankees, vermuteten viele Schriftsteller, würde Teddy Ballspiel jagen .wieder 400.

Der Punkt ist, dass das Kind damals noch NEU war. Dies war vor seiner ersten (und einzigen) World Series, vor seiner Triple Crown 1947, bevor er wieder in den Krieg zog, bevor sich sein Krieg mit den Bostoner Medien und Fans wirklich entzündete, vor seiner unergründlichen Saison 1957, als er kaum laufen konnte und fast getroffen hätte .400 jedenfalls, bevor John Updike sah, wie er in seinem letzten Mal einen Homerun machte und dann ohne Welle im Unterstand verschwand. Das war, bevor er Ted Williams wurde, Legende … zu diesem Zeitpunkt hätte er werden können: „Ted Williams, Zerstörer des Baseballs, wie wir ihn kennen.“

Am 14.Juli spielten die Red Sox einen Doubleheader gegen Cleveland und fielen prompt mit 5: 0 zurück. Scores bedeuteten Boston in diesem Jahr wenig – die Red Sox erzielten fast 100 Runs mehr als jedes andere Team in der Liga.Sie liefen mit dem Wimpel der American League davon, sie hatten eine Siegesserie von fünf Spielen hinter sich, es war ihre Saison, und Williams machte deutlich, dass es so bleiben würde: Er traf im dritten einen Grand Slam, um das Spiel zu binden. Dann ging er wieder nach Hause. Dann ging er wieder nach Hause. Am Ende des ersten Spiels hatte er vier Treffer, erzielte vier Runs, fuhr acht RBIs ein und die Red Sox gewannen das Spiel mit 11: 10. Dann, zum ersten Mal im zweiten Spiel, verdoppelte Williams und erzielte, die Red Sox gingen mit 3: 0 in Führung. Etwas Verzweifeltes musste getan werden.

Da erfand Lou Boudreau im Nu die Verschiebung. Nun, er hat es wahrscheinlich nicht erfunden, es war eher so, als hätte er es aus der fernen Vergangenheit wiederbelebt. In einer lustigen Kolumne in der Zeitung Oakland, Ein Schriftsteller zitierte ein Gespräch einiger alter Baseballer, Eine Gruppe, zu der auch der damalige Manager von Oakland Oaks, Casey Stengel, gehörte. Einer der Oldtimer war Giants Scout Hank DeBerry, und er sagte, die Verschiebung gegen den Schläger Cy Williams verwendet worden war. Es war besonders nützlich in der Hitters Paradise Baker Bowl, wo Cy Williams routinemäßig traf 60 oder 70 Punkte höher als anderswo. „Wir haben vor 25 Jahren dieselbe Verteidigung gegen Cy eingesetzt“, sagte DeBerry. „Und es hat nicht besser funktioniert als heute gegen Ted Williams.“

Das war eine lustige Sache für DeBerry zu sagen, weil er in diesem Moment nicht wusste, wie gut die Schicht gegen Williams funktionieren würde. Boudreau hatte es erst ein paar Tage zuvor enthüllt. Zweite bei Fledermaus des zweiten Spiels, Boudreau legte sechs Jungs auf der rechten Seite des Feldes. Er spielte nicht einmal einen Shortstop – der einzige Mann auf der linken Seite des Feldes war Clevelands linker Feldspieler George Case, der etwa 20 Fuß hinter dem stand, wo der Shortstop normalerweise stehen würde. So sah die Boudreau-Schicht laut der Fleer Baseball Card Company im Jahr 1959 aus.

Als er die Boudreau-Verschiebung zum ersten Mal sah, begann Ted Williams buchstäblich zu lachen. Er schlug prompt direkt in die Zähne, als würde er mitspielen, und er wurde von Boudreau selbst rausgeworfen, der als Shortstop zwischen dem ersten und zweiten Baseman stand. Das Ganze schien ein Witz zu sein. „Wenn Teams anfangen, das gegen mich zu tun, werde ich anfangen, Rechtshänder zu schlagen“, sagte Williams nach dem Spiel. Nun, alle lachten. Ich habe die letzten ein oder zwei Tage damit verbracht, die ersten Reaktionen der Sportjournalisten auf die Verschiebung zu lesen; Niemand schien es überhaupt ernst zu nehmen. Niemand schien es als eine tragfähige Verteidigung gegen einen so großen Hitter wie Williams zu kaufen. Eine meiner Lieblings-Oolumns war Whitney Martins „Down the Sports Trail.“ Seine Einbildung war, dass er sich einen Spitznamen für die Schicht ausdenken wollte („T-Formation“ – T für Ted – und das „Boston I“ waren zwei der lustigeren Vorschläge). Der beste Teil der Kolumne ist jedoch der Absatz, in dem darüber gesprochen wird, welchen Feldtag ein großartiger Schlagmann wie Paul Waner („Wer könnte einen Ball in einen Hut fallen lassen“) mit dieser Verschiebung gehabt hätte. Wie sich herausstellt, würde Waner Williams wahrscheinlich mehr helfen, mit der Verschiebung umzugehen als jeder andere.

Niemand konnte es damals sehen. Teufel, ich glaube nicht einmal, dass Boudreau selbst es gesehen hat; Ich denke, er kam aus Frustration und Verzweiflung auf die Idee. Er wusste nicht, was er sonst tun sollte. Aber am Ende, denke ich, berührte die Verschiebung drei Themen, die nicht nur den Baseball, sondern auch den Sport und, um nicht zu tief zu gehen, das Leben ins Herz trafen.

Dies sind:

Thema 1: Hitters finden es sehr schwer, ihren Kerncharakter zu ändern. Thema 2: Fans werden negativ reagieren, wenn Hitter etwas nicht tun können, das einfach aussieht. Thema 3: Stolz wird einen Schläger dazu bringen, selbstzerstörerische Dinge zu tun.

Sie können „hitter“ wahrscheinlich durch fast jeden ersetzen.

Thema 1 ist der grundlegendste Teil der Macht der Verschiebung. Ted Williams war ein Pull Hitter. Zeitraum. Vielleicht irgendwo früh in seiner Entwicklung, Williams bemühte sich bewusst, ein Pull-Hitter zu werden … aber ich bezweifle es. Er war ein Pull Hitter. Nun, er wollte ein Power-Hitter sein und im Baseball – besonders in jenen Tagen – ziehen Power-Hitter den Ball. Dies ist immer noch weitgehend wahr, aber mit der Verbesserung der Fledermäuse, Der jüngsten Betonung des Trainings, Spieler entwickeln entgegengesetzte Feldstärke. Die Spieler zerquetschen lange Homeruns mit einiger Regelmäßigkeit in die andere Richtung. Dies war in Williams Zeit im Grunde unbekannt.*

*Heck, ich kann mich an die 1980er Jahre erinnern – 40 Jahre später – als Dale Murphys Gegenfeldkraft als eine Art Wunder angesehen wurde.

Williams hat den Ball von Kindheit an gezogen; Ich würde behaupten, dass der Schlagstil in ihm so eingebettet war, wie der Sinn für Humor Teil eines Menschen ist. Wenn jemand nicht lustig ist, ist jemand nicht lustig. Wenn jemand ein Pull-Hitter ist, ist jemand ein Pull-Hitter. Es mag ein paar Anpassungen geben, die vorgenommen werden können, aber der Charakter ändert sich nicht grundlegend. Ich denke, Boudreau wollte Williams nur aufrütteln, ihm einen anderen Blick geben, ihn vielleicht dazu bringen, seine Herangehensweise zu ändern. Was Boudreau wahrscheinlich nicht glaubte, war folgendes: Ted Williams konnte sich weitgehend nicht ändern. Sein Schlagstil, wie seine Fingerabdrücke, waren seine eigenen.

Thema 2 fasziniert mich… wie wirkt sich der Druck von außen auf das Geschehen in der Arena aus? Menschen im Sport sagen die ganze Zeit, dass sie von Lüfterdruck oder Mediendruck oder anderen äußeren Einflüssen nicht betroffen sind. Das sagen die Leute im Sport … aber ich denke, sie machen entweder Witze oder lügen laut. Druck von außen ist so viel komplizierter als das, was die Leute im Internet schreiben oder Radiomoderatoren sprechen sagen.

Druck von außen regnet auf unzählige Arten herab – er kommt als Kritik, als Lob, als Anhaltspunkte, als höfliche Anregung, als unhöfliche Anregung, als selbstbewusst geäußerter Unsinn, als schlechte Ideen, die in die Kleidung der Vernunft gehüllt sind. Der Druck von außen ist überall und der Versuch, ihn auszuschließen, zählt immer noch als davon betroffen. Menschen im Sport treffen oft kontraintuitive Entscheidungen, um zu beweisen, dass sie dem Druck NICHT erliegen.

Nichts löst im Sport mehr Druck aus, denke ich, als ein Spieler oder Trainer, der etwas vermasselt, das einfach aussieht. Wenn ein Spieler nicht die Grenzen überschreitet, um die Uhr anzuhalten… wenn ein Spieler des Siegerteams in den letzten Sekunden ein Foul begeht, wenn die Uhr ausgehen sollte … wenn ein Feldspieler einen Wurf über den Cutoff-Mann segelt, in einem offensichtlich sinnlosen Versuch, einen Läufer zu treffen, der sowieso punkten würde … diese Dinge fahren Fans und Kolumnisten und Talking Heads daffy. Es gibt dieses innere Gefühl, das wir haben, denke ich, dass wir zwar nicht die sportlichen Fähigkeiten oder die Athletik haben, um das zu tun, was diese Athleten tun, aber wir wissen, was zu tun ist. Und zu sehen, wie Athleten diese mentalen Fehler machen, versetzt uns wie nichts anderes.

Das Genie der Boudreau-Verschiebung ist, dass sie leicht zu schlagen ist. Die Feldspieler sind ALLE DA DRÜBEN. Alles, was Sie tun müssen, ist STATTDESSEN den Ball DORT DRÜBEN zu schlagen. Ich meine ernsthaft, das ist TED BLEEPIN WILLIAMS, über den wir hier sprechen. Willst du mir sagen, dass er den Ball nicht einfach auf die linke Seite schlagen kann, wann immer er will?

Nur konnte er nicht – nicht mit Regelmäßigkeit, nicht mit Gewalt, nicht mit dem schönen Schwung, den er seit seiner Kindheit geschliffen hatte. Er drängte die Platte, und er forderte Krüge, und er zog Fehler mit Wildheit. So schlug er zu. Die Wut der Fans strömte jedes Mal auf ihn herab, wenn er einen vergeblichen Bodenball auf die geladene rechte Seite schlug, was er regelmäßig tat. Hier ist Baseball Reference’s Liste der Boden Ball Outs von Williams in den 1950er Jahren getroffen – die Daten sind unvollständig, aber es ist immer noch illustrativ:

Erste Basis: 478 Zweite Basis: 522 Shortstop: 199 Dritte Basis: 53

Es gibt keine Vermutung, wie viele dieser Boden Bälle zu kurz wurden auf der rechten Seite des Diamanten gefangen … punkt ist jedes Mal, wenn er vergeblich in die Zähne der Schicht schlug, gab es eine Reaktion in der Menge. WARUM SCHLÄGT ER NICHT EINFACH DEN BALL DA DRÜBEN?

Und das bringt uns zum Thema 3 – Stolz. Williams wurde für die World Series 1946 verletzt – etwas, das er nie eine Entschuldigung verwenden würde -, aber er schlug auch hilflos wieder eine Variation der Boudreau-Verschiebung, als sie die Kardinäle spielten. Die Leute nannten die Schicht in St. Louis ein „Dyer-Gramm“ nach Cardinals-Manager Eddie Dyer. Die Verschiebung war nicht so extrem wie die von Boudreau; Es setzte einen Shortstop UND einen linken Feldspieler auf die linke Seite des Diamanten. Auf diese Weise ähnelt es vielen der heutigen Verschiebungen.

Aber es lud immer noch Williams favorisierte rechte Seite mit Feldspielern. Und ohne die Kraft, über die Schicht zu schlagen, traf Williams direkt hinein. Er landete auf Platz zwei und tauchte in Spiel 1 als Erster auf. Spiel 2 war schlimmer. Williams ging 0-4, Erdung auf der rechten Seite, Futter auf der rechten Seite, Herausspringen auf der rechten Seite. Die Red Sox wurden ausgeschlossen.

Das dritte Spiel war, als jeder wusste, dass die Schicht in Ted Williams Kopf war. Er wurde absichtlich im ersten Inning gelaufen (eine gute Sache für die Red Sox, weil Rudy York mit einem Homerun folgte). Im dritten kam Williams mit nobody on und zwei Outs. Er fuhr fort, den Ball in Richtung dritten für eine einzige bunt. Es war ein kluger Baseballzug. In den Augen der Autoren und vieler Fans war es auch ein Eingeständnis der Niederlage. „WILLIAMS BUNTS“ schrien die Zeitungen, als wäre das die einzige Geschichte. Williams schlug auch gleich danach zu und stellte sich an, und jeder wusste: Er war völlig erschrocken von der Schicht.

Er würde für den Rest der Serie erschreckt sein. Im vierten Spiel gelang es ihm, eine Single nach rechts zu bringen, eine Single nach rechts im fünften Spiel, eine Single nach Mitte im Spiel 6. Der Rest waren Strikeouts und Foul Popouts und fruchtlose Schüsse in die Schicht. Ein Hitter braucht Balance. Williams hatte seine verloren. Er war offensichtlich eine Kombination aus behindert und verlegen und wütend. In Spiel 7 traf Williams vier harmlose Fliegenbälle unterschiedlicher Länge, als er versuchte, den Ball in offene Räume zu manövrieren. Die Cardinals gewannen die Serie, hatten aber Ted Williams auf die öffentlichste Art und Weise geschlagen, die man sich vorstellen kann. Das war Williams ‚einzige World Series und es würde von seinen Kritikern für den Rest seiner Karriere verwendet werden. Auch die Verschiebung würde Ted Williams ’ständiger Begleiter werden.

John Updike schätzte, dass die Verschiebung Williams kostete, „vielleicht 15 Punkte des Lebenszeitdurchschnitts.“ Updike, wie viele, sah es als eine Wahl Williams gemacht: „Wie Ruth vor ihm, er kaufte die gelegentliche Home Run auf Kosten vieler gerichtet Singles – ein kalkuliertes Opfer sicherlich nicht, im Fall eines Hitter so durchschnittlich gesinnten wie Williams, völlig egoistisch.“

Ich bin mir nicht sicher, ob es eine Wahl war. Williams versuchte, sich mit Hilfe von Waner etwas anzupassen. Er wich von der Platte einige, und er hat ein paar mehr Bälle in die andere Richtung getroffen. Aber nicht viele. Er konnte nicht aufhören, Ted Williams zu sein. Wenn er einen Grund brauchte, um Bälle in die andere Richtung zu schlagen, hatte er einen, lange bevor Boudreau wechselte. Immerhin steht im Left Field im Fenway Park der größte Anreiz für Leftys gegnerisches Feld: Das Grüne Monster. Die Mauer machte Wade Boggs zum Star und Bill Mueller zum Batting Champ. Williams nutzte das grüne Monster jedoch nicht sehr aus. Er schlug, wie er schlug.

Darüber hinaus bezweifle ich, dass die Verschiebung ihm 15 Punkte Schlagdurchschnitt oder ähnliches genommen hat. Es hat wahrscheinlich auf lange Sicht keine Punkte weggenommen. Von 1939 bis 1946 war Williams ein .353 treffer. Von 1947 bis 1957 – obwohl seine Karriere erneut vom Krieg unterbrochen wurde und sein Körper alterte – war er ein .348 treffer. Die Verschiebung hat vielleicht seine subtilen Auswirkungen auf sein Schlagen gehabt. Ich vermute, es hatte einen viel größeren Einfluss auf seine Psyche und auf die Geschichte, die die Leute über ihn erzählten.

Heutzutage verschiebt sich jedes Team, aber es ist viel wissenschaftlicher als Boudreaus Überflutung der rechten Seite des Diamanten. Je mehr Daten die Teams verdauen können, desto mehr wissen sie, wo ein Schläger wahrscheinlich den Ball trifft. Ich erwarte, dass defensive Ausrichtungen im Laufe der Zeit viel komplizierter werden. Die Verschiebungen wirken sich auf das Spiel aus. Mit Schlägen, die mehr als je zuvor auffallen, und mit Krügen, die härter als je zuvor werfen, und mit Feldspielern, die an Lieblingsplätzen der Schläger aufgestellt sind, Es ist eine schwierige Zeit für Vergehen im Baseball. Und es wird wahrscheinlich sein, bis die Hitter ihre eigenen Anpassungen vornehmen. Aber, hey, weißt du, mit der Zeit werden sich die Hitter anpassen. Es ist Baseball. Die Dinge werden sich ändern.

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