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Un lector encantador envió un paquete de su especia de anís estrellado de cosecha propia. ¿Alguna vez has usado anís estrellado?

Normalmente, cuando los compro en el mercado asiático, parecen haber sido seleccionados, ninguna de las «estrellas» se parece a las estrellas. Al abrir la bolsa, hay un olor a polvo y a humedad.

No estos.

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Estos son anís estrellado fresco y seco de Greg’s yard. ¿Sabías que el anís estrellado es en realidad una fruta inmadura que está seca?

Greg dice que el anís estrellado (¡es un árbol!), mantenidas bajas y recortadas, hacen setos maravillosos. Cuando cortas los setos, libera una fragancia increíble, picante y cálida. Creo que tomaré las semillas y las plantaré en mi patio delantero, ¡qué maravillosa manera de dar la bienvenida a nuestros amigos (y al chico de UPS) a la casa!

Acabo de aprender el folclore de esta vaina, «Coloca el anís estrellado debajo de la almohada por la noche para alejar los malos sueños y también para soñar con alguien lejano», dice Growing Hermioine’s Garden.

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La fruta verde se secará para convertirse en la especia de anís estrellado de color marrón nuez que usamos en la cocina china. Greg incluyó instrucciones con su paquete de cuidado: Seque en una pantalla ventilada o se moldeará. También cubra con las vainas verdes con algún tipo de tela o papel, porque a medida que las vainas se sequen, ¡dispararán las semillas!

¡Qué divertido! Realmente quiero ver las semillas disparadas. ¡Tal vez tenga que colocar una cámara frente a las vainas de secado y atraparla disparando semillas!

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Tendré que informar sobre nuestro progreso en el cultivo de las semillas. En mi investigación, he descubierto que el «Illicium verum» pertenece a la familia de los árboles de magnolia. Aquí en los EE.UU., crece muy bien como un árbol siempreverde pequeño a mediano que se extiende en las zonas 9 y 10 (no crece bien a temperaturas bajo cero.)

The Homestead Garden afirma que » Esta especia tiene un sabor dulce y salado, a menudo comparado con el regaliz con un ligero sabor a canela y clavo de olor. Tiene una gran cantidad de un químico llamado anetol, que hace que el anís estrellado sea 13 veces más dulce que el azúcar.»

La especia es bastante fuerte, solo se necesita 1 o 2 estrellas de anís para dar sabor a una olla entera de estofado. El anís estrellado también es un componente del Polvo chino de 5 especias.

Aquí hay algo interesante del Epicentro, » El anís estrellado combina brillantemente con tomates. Su sabor similar al regaliz en realidad se parece mucho al del hinojo y la albahaca, los acompañantes clásicos del tomate. Una sola vaina de anís estrellado añade un nuevo nivel de sabor a una salsa a base de tomate o a un guiso con un matiz cálido y picante. Lo mismo ocurre con los platos de carne estofada: desde guisos hasta chili y sopa de rabo de toro, el anís estrellado puede ser el ingrediente secreto que eleva el plato a un nivel completamente nuevo.»

Nunca he probado el anís estrellado con tomates, pero creo que el próximo lote de salsa de tomate será un experimento con una o dos estrellas lanzadas.

¡Aquí hay algunas recetas que he hecho con anís estrellado!

Pho Vietnamita

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