» Hasta 1,8 millones de niños sufren la desintegración familiar a medida que se intensifica la tendencia a alejarse del matrimonio.»Así comenzó un intrigante comunicado de prensa de la Fundación Matrimonio, publicado ayer. «En los últimos 35 años», continuó el informe, » casi dos millones más de niños han nacido en familias que se están desintegrando como resultado de la tendencia a alejarse del matrimonio.»

Como persona agradecida de vivir en una sociedad moderna y libre, donde los hombres y las mujeres son capaces de entablar todo tipo de relaciones amorosas sin juicio ni miedo, estaba un poco desconcertada en cuanto a cómo exactamente la tendencia de alejarse del matrimonio alimentaba la desintegración familiar. Afortunadamente, Harry Benson, director de investigación de the Marriage Foundation, estuvo presente para explicar: «Esta investigación apoya lo que hemos temido durante mucho tiempo. A medida que continúa la tendencia a alejarse del matrimonio, más y más niños nacen en familias donde el compromiso de los padres con los demás es poco claro o ambiguo: Al pasar por alto la gran decisión de comprometerse en público el uno con el otro, demasiados padres carecen de la estabilidad necesaria para capear las diversas tormentas que la vida y la crianza de los hijos en particular provocan.»

Desde 1980, explica el informe, la proporción de niños nacidos de parejas casadas ha disminuido del 88% al 53%. Durante el mismo período, la ruptura familiar ha aumentado en un 44% en Inglaterra y Gales (Desafortunadamente para Benson y su equipo, sus hallazgos se publicaron el mismo día que un informe separado anunció que, con alrededor del 42% de los matrimonios que terminan en divorcio en el último recuento en el Reino Unido, Gran Bretaña tiene la tasa de divorcio más alta de la UE. Pero no nos detengamos en los detalles).

Volviendo nuestra atención a la grave evaluación de la Fundación del Matrimonio de la generación futura, resulta que «incluso aquellos que se casan después del nacimiento de su primer hijo tienen el doble de probabilidades de separarse que aquellos que se casaron antes de formar una familia». Como uno cuyos propios padres se casaron cuando yo era un bebé y se divorciaron 10 años después; y habiéndose casado un año después del nacimiento de mi propio hijo, este punto es particularmente divertido. Parece ridículo que alguien en esta época, una aparentemente lejos de los días en que las personas estaban atrapadas rutinariamente en relaciones sin amor debido a normas culturales estigmatizantes, realmente crea que estar casado automáticamente equivale a relaciones más felices y estables.

Es una vista tan insular que es tentador reírse y no pensar más en ella. Y sin embargo, no puedo. Días después de que el político de Irlanda del Norte, Jim Wells, dimitiera tras su declaración de que los niños son más propensos a ser abusados por parejas homosexuales, la sugerencia de que al elegir no casarse, una decisión tomada por razones infinitamente variadas que incluyen restricciones financieras, opciones éticas y la simple creencia de que formalizar legalmente un matrimonio es anticuado e innecesario, significa que los padres «carecen de la estabilidad necesaria para capear las diversas tormentas, la vida y la crianza de los hijos», no solo es condescendiente, ignorante y profundamente ofensivo, sino que también es peligroso. Es parte de una corriente de discurso más amplia y venenosa que no tiene cabida en la sociedad civilizada.

Un hogar feliz y amoroso es lo que lo convierte en un entorno estable y acogedor. Si eso involucra a dos figuras parentales que quieren estar juntos, entonces mucho mejor, y creo en trabajar a través de los inevitables altibajos de una relación cuando hay niños involucrados, y luchar por su supervivencia cuando se puede salvar. Pero los niños prosperan en todo tipo de entornos: hogares monoparentales amorosos; hogares con padres adoptivos o de acogida; así como, hogares de choque y horror, donde ambos padres viven uno al lado del otro sin un certificado de matrimonio válido. Donde los niños tienen menos probabilidades de sentirse estables y seguros es en hogares donde los padres se ven obligados a permanecer juntos en la miseria por temor a romper un contrato legal.

Tengo amigos que han tomado la decisión pragmática de no casarse por la misma razón de que, habiendo presenciado los divorcios de sus propios padres, no desean infligir un proceso frecuentemente doloroso y prolongado a sus propios hijos en caso de que suceda lo peor. Esto no quiere decir que la ruptura de una relación sea fácil sin las complicaciones legales de anular un matrimonio, sino que casarse no es un boleto a la longevidad.

A pesar de haber observado desde el margen el proceso de divorcio desestabilizador de mis padres, tomé la decisión de casarme con mi esposo porque tenía la esperanza de que íbamos a permanecer juntos, sí, pero más – tristemente – porque haría las cosas más fáciles en términos de los aspectos prácticos y el papeleo involucrado en la construcción de una vida juntos. La santidad de nuestra relación está en el amor que tenemos el uno por el otro y por nuestros hijos, no en el pedazo de papel que está escondido en un cajón.

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