El estilo de vida del nadador descalzo puede ser peligroso para sus pies. En primer lugar, están las rozaduras y el secado que se producen al caminar sobre las cubiertas de la piscina y sumergirse en agua rica en cloro durante horas y horas. Luego están las bacterias y los hongos que crecen salvajemente en ambientes húmedos, como cubiertas de piscinas, duchas y vestuarios, que pueden hacer autostop con pies desprevenidos.

Long Beach, California, el podólogo Lyle Nalli ha tratado y operado enfermedades relacionadas con los pies desde 1988. La piel irritada y descamada entre los dedos de los pies es el problema más común que ve en los pacientes, pero esta condición molesta a menudo no está acompañada de enfermedad.

Las infecciones más comunes que encuentran los nadadores son los hongos en las uñas de los pies y el pie de atleta. Ambos son causados por dermatofitos, un grupo de hongos que crecen en el cabello, la piel y las uñas. Los hongos asociados con el pie de atleta con mayor frecuencia causan escamas en la piel o ampollas entre los dedos de los pies. Cuando el hongo penetra en las uñas de los pies, las uñas pueden oscurecerse, volverse más gruesas, irregulares o distorsionadas. Los nadadores mayores son más susceptibles a las infecciones fúngicas, al igual que los que han sufrido anteriormente enfermedades fúngicas.

La corinebacteria también puede causar estragos en los pies. Los signos de este tipo de infección menos común son manchas blancas o fosas en las plantas de los pies.

Prevención

Las bacterias y los hongos prosperan en ambientes cálidos y húmedos. Una manera sencilla de evitar la exposición a una infección como el pie de atleta o los hongos en las uñas de los pies es usar zapatos de ducha o sandalias en la cubierta y en los vestuarios y duchas, y siempre seque bien los pies antes de ponerse el calzado.

Nalli advierte que los zapatos pueden albergar hongos y bacterias y deben desinfectarse de forma rutinaria, y recomienda que las personas que sudan excesivamente apliquen un antitranspirante en la parte inferior de los pies para inhibir la humedad.

Sin embargo, si ha contraído una infección por hongos o bacterias, no se desespere. Hay muchas opciones disponibles para remediar estas afecciones.

Remedios

Después de consultar con un dermatólogo, el nadador de Illinois Masters Skip Montanaro de Evanston, Ill., empezó a aplicar Lotrimin crema antimicótica a sus pies y sacudiendo polvo antihongos en sus zapatos. También recomienda lavar los calcetines en agua caliente y cambiarlos a diario.

Estos tipos de tratamientos tópicos a veces son preferibles a los productos antifúngicos ingeridos, que a menudo se recetan para los hongos en las uñas de los pies, porque los medicamentos administrados internamente pueden causar efectos secundarios indeseables, como diarrea y dolores de cabeza.

«Prefiero Ecoza, ya que no solo trata hongos, sino que también repara la piel», dice Nalli, enfatizando que los tratamientos tópicos solo son efectivos en los casos en que el hongo no ha penetrado en las uñas. Una vez que eso ocurre, dice que los medicamentos orales o el tratamiento con láser son las únicas soluciones viables.

Los estudios anecdóticos sugieren que los remedios holísticos pueden ayudar. Los nadadores que buscan una solución natural para las infecciones de los pies pueden seguir los consejos de la practicante de salud natural Pam McMahon-Vorrasi. McMahon-Vorrasi, que tiene un doctorado. en Natural Health and owns Journey to Wellness, una práctica holística de bienestar basada en Tucson, dice que mantener el cuerpo alcalinizado puede ayudar a frenar estas infecciones.

» La mayoría de los terapeutas y médicos holísticos creen que el ácido cítrico puede matar hongos. El aceite de árbol de té y la plata coloidal también son excelentes, así como el chaparral. Exprimir medio limón en agua y beber a primera hora de la mañana es una excelente manera de hacerlo. Ninguna bacteria puede crecer en un ambiente alcalino. Contrariamente a lo que la mayoría puede pensar, los limones eliminan toda acidez», dice. También recomienda remojar los pies en un recipiente de agua con media taza de vinagre y medio limón.

Si los remedios holísticos o de venta libre no mejoran la afección, o si tiene diabetes u otras afecciones que pueden complicar las infecciones en los pies, debe consultar a su médico de atención primaria o podólogo.

Otros irritantes y soluciones

Los climas áridos y cálidos pueden inducir callos y pies secos y agrietados. Carl Marriott, miembro del Club de Natación Arizona Masters, luchó con la piel de sus talones agrietándose » desde que tengo memoria. Mi esposa seguía diciéndome que me pusiera loción para las manos en todos los pies antes de ir a la cama y que me pusiera calcetines», pero ignoró sus sugerencias. «Cuando nos mudamos a Arizona el verano pasado, empeoró, así que finalmente seguí su consejo. Mis pies son suaves ahora. Casi me avergüenza lo poco que se sienten», bromea.

Para tratar los pies agrietados de manera integral, McMahon dice que el aceite de emú o el aceite de coco harán el truco. «Ponte esto antes de acostarte por la noche», sugiere.

Para otras preocupaciones antiestéticas de los pies, algunos nadadores tienen remedios simples. El nadador de Nueva York Rich Bernstein quita los callos con una piedra pómez y usa bálsamo Flexitol para el talón para suavizar la piel. Neil Salkind, un nadador maestro de Arizona que vive en Lawrence, Kansas., dice que usa Cerave con ácido salicílico y pomada curativa Aquafor.

Con innumerables soluciones disponibles, los nadadores ya no tienen que resignarse a tener pies dolorosos, feos e infectados.

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