La Agencia de Protección Ambiental (EPA) clasifica un Compuesto Orgánico Volátil (COV) como «cualquier compuesto de carbono que participa en reacciones fotoquímicas atmosféricas.»Esta clasificación excluye el monóxido de carbono, el dióxido de carbono, el ácido carbónico, el carbonato de amonio, los carburos metálicos y los carbonatos. Los COV se liberan al aire cuando se vaporizan productos químicos nocivos. El punto de ebullición de un compuesto en particular se puede usar para medir la facilidad con la que se vaporiza y, por lo tanto, la volátil que es. Cuanto menor sea el punto de ebullición, mayor será la volatilidad.

La EPA monitorea la cantidad de COV liberados al aire por las plantas de fabricación y establece restricciones a sus emisiones anuales. Al comprender qué tipo de COV se libera a lo largo del ciclo de producción, los fabricantes pueden elegir el sistema de control de emisiones adecuado para su planta en particular.

Tipos de CoV

La EPA clasifica los COV por su volatilidad. Si bien los compuestos de cada categoría todavía se consideran dañinos, sus diferentes puntos de ebullición afectan la facilidad con que se pueden absorber en el aire. La EPA cambió recientemente el etiquetado de las emisiones nocivas al aire libre de Compuestos Orgánicos Reactivos (ROG) a COV.

Sin embargo, los límites de emisión de COV no solo se aplican a los vapores exteriores. La calidad de los ambientes interiores también debe ser monitoreada cuidadosamente por los fabricantes. Los mismos VOC, VOC o SVOC deben capturarse y destruirse para proteger la salud de los empleados de la planta. Independientemente del entorno, los fabricantes deben saber qué tipo de COV se emite, dónde se depositan los contaminantes y cuántos COV se liberan.

Los compuestos orgánicos muy volátiles (VVOC)

Los VVOC tienen un rango de punto de ebullición de < 0 a 50-100 grados centígrados. Debido a su alta volatilidad, estos compuestos a menudo existen únicamente como gas. Los fabricantes que utilizan productos químicos y disolventes que producen COVD deben estar equipados para capturar y eliminar estas emisiones con gran eficiencia. Los siguientes compuestos son ejemplos de VOC:

  • Propano
  • Butano
  • Cloruro de metilo

Compuestos orgánicos volátiles (COV)

Los COV tienen un rango de punto de ebullición de 50-100 a 240-260 grados centígrados. Aunque este término a menudo se atribuye a todos los compuestos volátiles, solo los que se vaporizan a estas temperaturas se consideran COV. Los siguientes productos químicos son ejemplos de compuestos orgánicos volátiles estándar:

  • Formaldehído
  • D-Limoneno
  • Tolueno
  • Acetona
  • Etanol (Alcohol Etílico)
  • 2-propanol (Alcohol Isopropílico)
  • Hexanal

Compuestos Orgánicos Semi-Volátiles (SVOC)

SVOCs tiene un punto de ebullición rango de 240 a 260 a 380-400 grados centígrados. Aunque estos productos químicos son menos volátiles, esto no significa que no puedan—o no deban—ser capturados y destruidos. Los siguientes son todos ejemplos de SVOC:

  • Plaguicidas (DDT, Clordano, Plastificantes (Ftalatos)
  • Retardantes de fuego (PCB, PBB)

Al seleccionar el equipo de control de la contaminación adecuado, los fabricantes deben tener en cuenta el tipo de COV que se libera. Por ejemplo, una planta con niveles más altos de COVDV puede tener una mayor concentración de contaminantes en el aire. Esto se debe al hecho de que los VOC se vaporizan a temperaturas más bajas. En este caso, un Oxidante Térmico Regenerativo (RTO) puede ser la elección correcta, ya que estas unidades funcionan mejor con concentraciones moderadas a altas de contaminación del aire.

En contraste, las plantas que liberan SVOC pueden tener concentraciones más bajas de contaminación del aire debido a los puntos de ebullición más altos requeridos para que los compuestos se vaporicen. Por lo tanto, un Oxidante Térmico Recuperativo (TO) puede ser más adecuado ya que estas unidades funcionan bien con concentraciones más bajas.

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