los Bebés suelen tener su primer envolverlo en el hospital. Blaine Harrington III/Corbis Documental/Getty Images ocultar título

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los Bebés suelen tener su primer envolverlo en el hospital.

Documental de Blaine Harrington III/Corbis / Getty Images

La gente ha estado envolviendo a sus bebés como burritos desde antes de que hubiera burritos. Mi esposo describió a las hábiles enfermeras donde di a luz como» ninjas envolventes», y según mi estimación, al menos tenía su cinturón marrón cuando nos fuimos.

Pero la gente también se ha preocupado de que sus bebés mueran mientras duermen durante milenios. Hoy en día, se producen alrededor de 3,500 muertes infantiles relacionadas con el sueño cada año, incluidas 1,500 por el síndrome de muerte súbita del lactante. Es solo en los últimos años que los investigadores han explorado si los dos están conectados: ¿Podría la antigua práctica de envolver aumentar el riesgo de SMSL?

Los titulares sobre un estudio en la revista Pediatrics sugerirían lo mismo, pero la investigación en realidad no encontró un mayor riesgo cuando los padres siguen otras pautas de sueño seguro.

«Este estudio realmente analizó datos antiguos e intentó unir manzanas y naranjas de verdad», dice Harvey Karp, profesor asistente de pediatría en la Facultad de Medicina de la Universidad del Sur de California. Dice que la cobertura de los medios se perdió » el bosque por los árboles y enfatiza este resultado aterrador que el estudio ni siquiera reportó.»

El estudio es un meta-análisis, una investigación que combina resultados de estudios publicados previamente y analiza los datos juntos. El más reciente de los estudios incluidos en este meta-análisis se publicó en 2009, y los hallazgos reafirman gran parte de lo que los médicos ya sabían.

«Solo encontramos cuatro estudios y fueron bastante diferentes, lo que dificulta agrupar los resultados», dijo en un correo electrónico el autor principal Peter Blair, profesor de medicina social y comunitaria de la Universidad de Bristol en el Reino Unido. «Hemos enfatizado esto con tanta fuerza como cualquiera de los hallazgos, pero no parece recibir tanta cobertura de los medios. Dadas las pruebas débiles, no llegamos a la conclusión de que el envolver es un factor de riesgo para el SIDS, sino que se necesitan más pruebas.»

Los cuatro estudios compararon un total de 760 bebés que murieron de SMSL con 1,759 bebés que no lo hicieron. Los investigadores en cada estudio notaron el porcentaje de bebés que fueron envueltos en pañales en cada grupo, junto con datos sobre sus edades y las posiciones en las que se colocaron y encontraron a los bebés.

«Hay que pensar más en a qué edad envolver a los bebés proporciona un beneficio reducido y potencialmente más riesgo a medida que crecen», dijo Blair.

El análisis combinado reiteró lo que los científicos concluyeron en la década de 1990: El mayor factor de riesgo para el SMSL es colocar a los bebés boca abajo para dormir. Envolver solo aumenta aún más esas probabilidades, 13 veces más que colocarlas sobre la espalda. Dormir de lado también triplica las probabilidades de SMSL, en parte porque los bebés pueden terminar boca abajo con demasiada facilidad.

«Me sorprendería que hubiera algún pediatra por ahí que no considerara que eso es un factor de riesgo mayor que dormir tendido cuando no está envuelto», dice Clay Jones, hospitalista neonatal del Newton Wellesley Hospital en Newton, Massachusetts.

A pesar de estas conclusiones no sorprendentes, los medios de comunicación aprovecharon el hallazgo de que los bebés con pañales colocados boca arriba también tienen un mayor riesgo de SMSL y que los bebés con pañales de más de 6 meses de edad tienen el doble de probabilidades de morir por SMSL. Pero esos hallazgos son «poco convincentes», dice Jones, coincidiendo con los autores del estudio. Encontró impar la conclusión sobre los bebés mayores de 6 meses, ya que el riesgo de SMSL es más alto entre 2 y 4 meses.

» Con tan pocos casos ocurridos en los últimos 6 meses, esto podría ser una casualidad estadística», dijo Jones. «Tal vez se trataba de bebés que se colocaban en una envoltura muy ajustada para mantenerlos envueltos, pero no estoy convencido de que sea un fenómeno real.»

También puede ser que los bebés mayores puedan rodar y salir de las envolturas, aumentando el riesgo de asfixia o asfixia, señalaron los autores.

Aún así, envolver tiene beneficios claros, dice Jones. El peligro de que la cobertura de los medios sugiera lo contrario puede hacer que los padres nerviosos y agotados sientan que han perdido una herramienta crucial para calmar a sus bebés y mantenerlos dormidos.

«El problema es realmente reducir el llanto y aumentar el sueño», dice Karp, quien incluyó envolver a los bebés como una de las cinco estrategias que recomienda combinar para calmar a los bebés que lloran en su libro y DVD The Happiest Baby on the Block. (Divulgación: Recomiendo con entusiasmo sus métodos basados en la evidencia a todos los padres primerizos porque me salvaron la cordura con dos hijos.) «Esos son los dos puntos débiles más grandes que tienen los padres primerizos.»

Desalentar una estrategia clave para abordar el llanto y la falta de sueño se ha implicado como un factor de riesgo de traumatismo craneal abusivo, por ejemplo, cuando los padres sacuden o lesionan a un niño por desesperación privada de sueño.

«Es mejor que sepas que envolver es un problema antes de animar a la gente a detenerlo o impugnarlo como factor de riesgo», dice Karp. «Si, como dicen en este artículo, se ha demostrado que envolver reduce el llanto y aumenta el sueño, entonces lo que sucede si dejas de envolver es más llanto y peor sueño.»

Que luego puede llevar a más depresión posparto y parental, más abuso infantil, más mujeres que abandonan la lactancia materna y más padres que recurren a arreglos para dormir inseguros, como dormir en el sofá o colocar a los bebés boca abajo, dice Karp.

«Si bien en realidad no mostraron evidencia clara de que era un factor de riesgo envolver a su bebé de manera segura, crearon esta preocupación que puede desalentar a las personas a envolver, lo que puede tener consecuencias no deseadas que aumentan las muertes infantiles», dice Karp. Él, al igual que Blair, aboga por más investigación, además de un «diálogo académico más sólido» sobre envolver dentro de la Academia Estadounidense de Pediatría.

En el informe técnico de la AAP para su declaración de política sobre entornos seguros para dormir para bebés, la Academia no emitió una recomendación oficial sobre envolver. En cambio, el grupo dijo: «Aunque envolver al bebé puede usarse como una estrategia para calmar al bebé y alentar el uso de la posición supina, no hay suficiente evidencia para recomendarlo como una estrategia para reducir el riesgo de SIDS.»Un artículo anterior de la AAP explora la controversia sobre envolver entre los médicos, y la AAP proporciona pautas para los padres sobre envolver adecuadamente y de manera segura.

«El problema principal es el llanto, el agotamiento y la sensación de incompetencia, y ahí es donde debemos centrar nuestros esfuerzos», dice Karp. «Si podemos enseñar a las familias a ser mejores para calmar a los bebés y dormir más, tenemos una oportunidad real de hacer mella en estos otros problemas graves.»

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