Mayo es el Mes de Concientización sobre la Salud Mental. Esta es una oportunidad para aumentar la conciencia pública sobre las condiciones de salud mental. Podemos acabar con el estigma poniendo fin al silencio. Aproximadamente 1 de cada 5 estadounidenses sufre enfermedades mentales. Es importante poder hablar abiertamente sobre ello para conseguir la ayuda que necesitan las personas. Este año es particularmente oportuno, ya que estamos viendo el estigma asociado con la COVID-19, y debemos hacer lo que podamos para erradicar el estigma en todas sus formas.

Comprensión de la enfermedad mental

De acuerdo con la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales (NAMI, por sus siglas en inglés), una enfermedad mental es una afección que afecta el pensamiento, los sentimientos o el estado de ánimo de una persona. Tales condiciones pueden afectar la capacidad de alguien para relacionarse con los demás y funcionar cada día. Cada persona tendrá experiencias diferentes, incluso personas con el mismo diagnóstico. Si tiene, o cree que podría tener, una enfermedad mental, lo primero que debe saber es que no está solo. Las afecciones de salud mental son mucho más comunes de lo que crees, principalmente porque a las personas no les gusta, o tienen miedo, de hablar de ellas.

La enfermedad mental puede afectar a cualquier persona independientemente de la edad, el género, los ingresos, el estatus social, la religión o la raza/etnia.

  • 1 en 5 adultos estadounidenses experimentan enfermedades mentales cada año
  • 1 de cada 25 adultos estadounidenses experimenta enfermedades mentales graves cada año
  • 1 de cada 6 EE. los jóvenes de 6 a 17 años experimentan un trastorno de salud mental cada año
  • el 50% de todas las enfermedades mentales de por vida comienzan a los 14 años y el 75% a la edad 24

Los trastornos de depresión y ansiedad son los trastornos de salud mental más comunes en todo el mundo.

Las causas exactas de la enfermedad mental no se entienden completamente. Sin embargo, los factores que pueden contribuir a los problemas de salud mental incluyen:

  • Genes e historia familiar
  • Factores biológicos como química cerebral y lesiones cerebrales
  • Condiciones médicas graves
  • El consumo de alcohol u otras drogas
  • Experiencias de vida traumáticas
  • Aislamiento y otros factores sociales

La enfermedad mental no es un un defecto de carácter o algo de lo que una persona pueda «salir».»Para muchas personas, la recuperación, incluidos los roles significativos en la vida social, la escuela y el trabajo, es posible, especialmente cuando comienza el tratamiento temprano y desempeña un papel importante en su propio proceso de recuperación.

Lamentablemente, muchas personas nunca buscan tratamiento por miedo y vergüenza. El estigma de tener una enfermedad mental o un trastorno por consumo de sustancias es doble: las personas sufren innecesariamente a pesar de que hay tratamientos efectivos disponibles, y también corren un mayor riesgo de muerte prematura. Por ejemplo, las personas con depresión tienen un mayor riesgo de padecer enfermedades cardíacas y cáncer. Los estudios también muestran que las personas con enfermedades mentales graves tienen una mayor incidencia de enfermedades crónicas y tienden a morir 10 a 25 años antes que la población general.1

Eliminar el estigma

Todos experimentan los altibajos de la salud mental. Muchas personas tienen una enfermedad mental o conocen a un amigo o familiar que ha tenido problemas con una. Para erradicar el estigma y obtener la ayuda que necesitan, NAMI ofrece estos consejos prácticos:

  • Hable abierta y honestamente sobre sus propias experiencias con la enfermedad mental y la adicción.
  • Edúquese a sí mismo y a los demás sobre los hechos de las enfermedades mentales. Los trastornos mentales son tratables al igual que las enfermedades físicas, y las personas con enfermedades mentales no tienen la culpa de su condición.
  • Reconocer los signos de enfermedad mental y buscar ayuda profesional cuando sea necesario.
  • Mostrar empatía por aquellos que viven con trastornos de salud mental y uso de sustancias.
  • Tenga en cuenta sus actitudes y el lenguaje utilizado para describir las enfermedades mentales y las personas con enfermedades mentales. Los chistes y los insultos son hirientes y perpetúan estereotipos degradantes.

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