Una madre Gilbert enfrenta cargos de robo y fraude después de que la policía diga que manipuló a un viudo de 83 años para prestarle más de 2 270,000.

Nina Costello se ha negado a comentar los cargos en su contra. Según los registros judiciales, Costello le dijo a la víctima que lo amaba y lo convenció de invertir en su negocio de chatarra en el transcurso de al menos dos años.

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«Fue muy convincente», dijo la presunta víctima a 12 News. Pidió no ser identificado para esta historia. «Pensé,’ Wow, ella realmente sabe de lo que está hablando’, ¿sabes?»dijo.

La policía a menudo etiqueta a las mujeres que intentan estafar a hombres mayores por dinero como «estafadores amorosos».»

» El objetivo final es la casa, la póliza de seguro, el testamento», dijo Toni Brown, un ex investigador de fraude de Phoenix y miembro de la Asociación Nacional de Investigadores de Bunco. La organización expone estafas contra las personas mayores. «Ellos (estafadores amorosos) se aprovechan de una generación de hombres que durante la mayoría de sus vidas nunca han estado solos. A menudo son viudos. Estuvieron casados la mayor parte de sus vidas.»

Cómo salió a la luz una estafa

Costello supuestamente le dijo a la víctima que estaba en bancarrota después de escapar de una relación abusiva en California y necesitaba dinero para una inversión comercial. La víctima, a quien llamamos «Donald» por esta historia, le dio una pequeña cantidad y ella inicialmente le devolvió una ganancia. Luego le dio más dinero.

«Realmente confié en ella», dijo a 12 News. «Estaba jubilado, estaba buscando algo en lo que pudiera poner algo de dinero.»

A medida que la asociación progresaba, la presunta víctima comenzó a sospechar de Costello y comenzó a grabar sus conversaciones telefónicas. Las grabaciones muestran a Costello a veces pidiendo dinero.

Durante una discusión entre los dos, Costello pareció admitir la artimaña.

«Todo lo que tengo que hacer es estafar a otro anciano», dice Costello en la cinta. «Gracias por los doscientos mil, amigo.»

Como establece la acusación, Costello » le dijo a la víctima que lo ama en un intento de jugar con sus emociones para obtener más dinero de él.»

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Durante un momento de desesperación, Donald hace que Costello acepte algo que los investigadores dicen que rara vez sucede: Firmó un contrato.

La presunta víctima finalmente proporcionó a la policía las pruebas que había reunido. La Fiscalía General de Arizona está procesando el caso.

» Tener pruebas de este tipo es casi inaudito», dijo Brown, quien no está involucrado en la acusación. «Yo diría que para un caballero de su edad, es extremadamente listo y listo, y tendría que darle crédito por llevar su propio caso ante la justicia.»

Los expertos dicen que los casos de «estafadores amorosos» rara vez son procesados porque las presuntas víctimas no recopilan las pruebas necesarias, o están demasiado avergonzadas para ir a la policía.

«Ellos (los estafadores amorosos) saben cómo funciona el sistema», dijo Brown.

Podría haber más víctimas?

Los expertos en fraude dicen que probablemente haya otras víctimas porque Costello tiene una asociación con una red más grande de ladrones de carrera.

«Y me he encontrado con un buen número de familias que usan Phoenix como su base», dijo Brown.

Costello y su familia son señalados en un sitio web llamado «Vida de estafas», que fue creado por una presunta víctima anónima. El sitio web alega que Costello y los miembros de su familia han estafado a otros utilizando nombres e historias falsos. El sitio web también dice que Costello atribuye al estilo de vida» gitano».

» Es muy difícil entender o saber si hay algo de verdad en lo que se ha declarado en Internet sobre ese tipo de acusaciones», dijo David Derickson, abogado de Costello.

Brown dice que las personas que atribuyen al estilo de vida gitano creen que son elegidas por Dios para ser ladrones.

» Nacen, se crían y se les enseña esa filosofía: que tienen derecho a robar», dijo Brown. «Hay estafas de abolladuras, robos impostores. Las estafas de alto nivel toman un poco más de tiempo. Incluirían las estafas de amor, adivinación o estafas psíquicas.»

La policía dice que las tácticas que los seguidores gitanos usan con los ancianos pueden ser especialmente siniestras. Un caso de estafador que data de hace varios años involucró a un sospechoso que se presentó a un viudo en un casino del Valle. La mujer, que se hacía llamar Jill, apostó con él durante varios días en el casino.

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«Aproximadamente al cuarto día, encuentra una nota en el bolsillo de su abrigo de su esposa fallecida que dice que debe confiar en una mujer llamada Jill», dijo Brown. «Él realmente creía que era su esposa fallecida la que le estaba diciendo que quería que tuviera una relación con ella.»

David Wood, un ex fiscal penal y abogado en ejercicio que maneja casos de fraude, dice que cree que Costello ha victimizado a otros.

«Puedo confirmar que sé absolutamente que él (la víctima) no es la única persona que ha sido víctima de las estafas de Nina o Tina Costello», dijo Wood. «Parte de cómo funcionan estas estafas es que, después de los hechos, saben cómo evitar que las víctimas mayores reporten esto a su familia o a la policía, ya sea avergonzándolas o perpetuando continuamente la estafa.»

La presunta víctima en este caso dijo a 12 News que toda la experiencia ha sido una lección costosa.

«Si vas a tener una relación en la que se necesita dinero o cualquier otra cosa en la que realmente confíes en ellos, tiene que haber un escrutinio real», dijo.

Desde entonces, Costello ha sido arrestado, acusado y ordenado a usar un brazalete de monitoreo de tobillo. Su juicio está programado para comenzar en diciembre. 9.

12 La productora interna de Noticias Alejandra Gamez contribuyó a esta historia.

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