La Doctrina Spearin

Los contratistas se rigen por los términos de sus contratos, estatutos, reglamentos y jurisprudencia.
El contrato puede consistir en los términos y condiciones del contrato real, condiciones generales, condiciones complementarias, a veces propuestas, informes,planes, especificaciones, etc. A menudo, el contrato base contiene una referencia a los otros documentos que componen el contrato.
Los contratistas también se rigen por los estatutos. En muchos de nuestros estados, hay leyes que se aplican a proyectos de construcción, especialmente proyectos públicos, pero también proyectos privados. Estos pueden incluir términos de pago, leyes de pago rápido, requisitos salariales, requisitos de seguridad, procedimientos de licitación y otros asuntos.
Las regulaciones son aplicables a nuestros proyectos. Estas incluyen regulaciones promovidas por agencias como OSHA. En muchas jurisdicciones, las empresas de minorías, las empresas desfavorecidas, las empresas de mujeres y otros programas de inclusión se rigen por reglamentos. La adopción de regulaciones difiere de un estado a otro en cuanto a cómo las regulaciones se convierten en requisitos a seguir.
por último, hay jurisprudencia. Los jueces interpretan el contrato, los estatutos y las regulaciones, y nos brindan orientación sobre cómo comportar nuestra conducta en proyectos de construcción. Los casos pueden referirse a indemnizaciones debidas en un proyecto, retrasos en un proyecto, interferencias, condiciones del suelo y otros asuntos. La lista sigue y sigue.
LA DOCTRINA SPEARIN
El caso más importante para impactar la industria de la construcción se decidió hace 100 años. El caso es Estados unidos vs Spearin, 248 U. S. 132 (1918).
Los hechos del caso Spearin son importantes. Spearin fue un contratista general que firmó un acuerdo para construir un dique seco en el Astillero Naval de Brooklyn por 7 757,800 de acuerdo con los planes y especificaciones emitidos por el propietario, en 1905. Entre otras cosas, el contrato tenía un proceso para el movimiento de una línea principal de alcantarillado existente y era específico en el lugar donde se iba a reubicar. Spearin completó este trabajo, pero en agosto de 1906, mientras aún trabajaba en el proyecto, fuertes lluvias y mareas causaron que la línea principal de alcantarillado reubicada se desbordara. El análisis de por qué se produjo el desbordamiento determinó que debería haber habido una presa interna en los planos, pero como no lo fue, esto causó que se produjera el desbordamiento. El propietario exigió que Spearin asumir todos los costos de limpieza y reconstrucción. Spearin dijo en respuesta que el propietario necesitaba reconocer el defecto en sus planes y ser responsable de los costos de todo el trabajo de reparación. Ambas partes presentaron demandas entre sí y el caso finalmente llegó a la Corte Suprema de los Estados Unidos.
La Corte Suprema hizo dos determinaciones muy importantes. En primer lugar, dijo que cuando alguien acepta hacer algo por una cantidad fija de dinero, la dificultad para realizar la tarea no excusa el desempeño. Segundo, la Corte Suprema fue un paso más allá y creó lo que se ha llamado la Doctrina Spearin.
La Doctrina Spearin dice: «Si el contratista está obligado a construir de acuerdo con los planes y especificaciones preparados por el propietario, el contratista no será responsable de las consecuencias de los defectos en los planes y especificaciones.»
En otras palabras, el contratista tiene derecho a confiar en la suficiencia y adecuación de los planes y especificaciones y no es responsable de los defectos en ellos. Tenga en cuenta que la Doctrina Spearin se aplica en el sentido tradicional y los sistemas de ejecución de proyectos, como el diseño, la construcción, la ejecución integrada de proyectos y otros asuntos, pueden afectar la aplicabilidad de la Doctrina Spearin en ciertos proyectos.
APLICANDO LA DOCTRINA
Sin embargo, Spearin es instructivo. En él se deja en claro que el contratista al que se proporcionan planos y especificaciones tiene derecho a confiar en su suficiencia y suficiencia. La mayoría de los estados han adoptado la Doctrina Spearin. Dos estados, Hawai e Iowa, no han respaldado ni rechazado la Doctrina Spearin. Algunos Estados la han adoptado de manera implícita al citarla en otras decisiones sin declarar expresamente que se aplica la Doctrina Spearin. Algunos Estados han incorporado la Doctrina Spearin en la jurisprudencia o en la legislación. Ningún estado ha rechazado a Spearin, pero Ohio puede haberse acercado más.
En 2007, Ohio decidió el caso de Dugan & Meyers Construction Company v. Ohio Dept. de Servicios Administrativos, 864 N. E. 2d 68 (2007). En ese caso, la Corte Suprema de Ohio limitó la aplicabilidad de la Doctrina Spearin a las condiciones del lugar de trabajo, como suelos diferentes, pero no extendió la Doctrina Spearin para retrasar los daños resultantes de planes y especificaciones inadecuados.
Los contratistas de construcción encuentran problemas a diario que afectan su capacidad para avanzar en un proyecto. Los planes y especificaciones son la base de lo que los contratistas deben confiar para completar un proyecto. Los contratistas deben poder confiar en la suficiencia y suficiencia de esos planes. La Doctrina Spearin proporciona el apoyo para hacerlo. Spearin fue decidido por la Corte Suprema de los Estados Unidos en 1918. Es una decisión de hace 100 años que es la decisión más importante jamás emitida, para los contratistas de construcción. ■
Sobre el autor: Thomas L. Rosenberg es socio de Roetzel & Andress, LPA, que es un bufete de abogados de servicio completo con oficinas en todo Ohio, Florida y Chicago. Con sede en la oficina de Columbus, Ohio, Rosenberg tiene más de 30 años de experiencia como abogado de construcción y dirige la práctica de derecho de construcción de la firma, que ha sido reconocida a nivel regional y nacional como uno de los principales bufetes de abogados para la construcción y los litigios de construcción. Rosenberg ha recibido numerosos honores como abogado de construcción y participa activamente en organizaciones locales, estatales y nacionales de derecho de la construcción. Se puede contactar con él en [email protected]
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Moderno Contratista Soluciones de Mayo de 2017
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