Si uno hiciera una lista de las plantas de humedales más bellas de Florida, el lirio del pantano, el Crinum americanum, definitivamente haría el corte. Agregue fragancia a la lista de clasificatorios, y esta flor podría ser la ganadora.

Es un nativo de Florida que se encuentra comúnmente en hábitats húmedos: humedales, hamacas húmedas y a lo largo de arroyos y ríos en gran parte del Estado del Sol. Es uno de los cuatro miembros de Crinum que se encuentran en Florida, pero el único que es nativo del estado y probablemente el único que se encuentra en la naturaleza. Su área de distribución nativa incluye una buena parte del sureste de los Estados Unidos, desde Carolina del Norte hasta Texas, con Arkansas en buena medida. También se encuentra en Cuba y Jamaica.

El lirio del pantano puede confundirse con los lirios araña (en realidad hay varias especies de lirios araña). Ambos crecen en hábitats similares y, en ausencia de sus flores, se parecen mucho entre sí, con hojas largas en forma de tiras. Ambos tienen flores con seis pétalos blancos brillantes, pero ahí es donde terminan las similitudes. hábitats similares. Los lirios araña tienen una membrana distintiva que conecta los pétalos que carecen los lirios de pantano. Los dos son miembros de la misma familia de plantas, pero están en géneros separados. Ya que estamos en el tema de la confusión, debemos mencionar que encontramos al menos media docena de plantas que tienen lirio de pantano como nombre común, incluida una que llamamos bandera de fuego, que de ninguna manera se parece a un lirio, y un primo de nuestro hombre llamado científicamente C. pendunculatum. Sigue con C. americanum y no puedes equivocarte.

Volver a los fundamentos botánicos: Los lirios de pantano tienen hojas en forma de correa que pueden medir tres pies de largo o más y tres pulgadas de ancho. Surgen de la base de la planta como roseta. Las hojas pueden ser erectas o flop y los márgenes son «enteros», lo que significa que los bordes son lisos y no tienen dientes ni lóbulos.

El lirio de pantano crece en pequeños grupos. Bajo tierra hay un bulbo grande, carnoso, parecido a una cebolla, del que emergen las hojas y el tallo de la flor. El tallo puede ser de un pie a tres pies de altura, rematado con un racimo de flores grandes, blancas o blancas rosas dispuestas en forma de paraguas. El tallo puede tener tan solo dos y hasta siete flores (típicamente cuatro), cada una con seis pétalos y sépalos separados, y estambres violáceos en forma de fliamento que surgen de la garganta de la flor.

La época de floración de swamp lily es de primavera a otoño en las partes más frías de su área de distribución, durante todo el año en el sur de Florida. También permanece inactivo en invierno en el norte. La fruta es una vaina carnosa y verde. Las flores de lirio del pantano también son conocidas por su aroma dulce.

El color blanco y la forma de las flores, además de su fragancia, te dicen que el lirio del pantano es polinizado por polillas halcón. Pero también atrae a una gran variedad de abejas, avispas, escarabajos y moscas. Las polillas españolas, de hecho, lo usan como planta hospedadora para sus larvas. Y las hojas son un alimento favorito del voraz saltamontes de Lubber oriental, que puede devorar una planta entera.

El lirio de pantano se vende en viveros y se usa en jardines, pero como puede adivinar, necesita tierra húmeda para prosperar. Tiene una capacidad limitada para soportar la sequía. También le gusta el sol completo, pero crecerá en la sombra. Es moderadamente tolerante a la sal. Se puede cultivar a partir de semillas o dividiendo plantas. También es una planta perenne de larga vida.

En otras partes del mundo, especialmente en África y Asia, las especies de crinum se han utilizado en medicinas tradicionales para proporcionar una multitud de remedios. Son particularmente ricas en un grupo de sustancias químicas llamadas alcaloides de Amarilidáceas que tienen una variedad de propiedades médicamente útiles, al menos en estudios de laboratorio, incluida la capacidad de matar e inhibir el crecimiento de microbios. Otras especies de crinum han sido examinadas por investigadores, y el lirio del pantano también ha llamado su atención.

Otros nombres comunes para el lirio de pantano incluyen lirio de cadena, siete hermanas, lirio crinum y lirio de pantano del sur (a veces escrito lirio de pantano). Un dato curioso: se llama siete hermanas porque algunos dicen que la forma de los racimos de flores se asemeja a la forma de los Pleides, un cúmulo estelar que se encuentra en el cinturón de Orión, según el destacado naturalista Roger Hammer. Otro factoide relacionado con el nombre: Crinum es griego para lirio y Americanum es de América. Lo que tienes es Lily of America. Eso hace que el nombre común crinum Lily sea redundante.

El lirio del pantano es un miembro de la familia Amarylidacaea o amarylis. Algunos, incluido el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, clasifican al lirio del pantano como un miembro de la familia de las liliáceas.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.