» En ningún lugar la gente come tan bien como en España.»Si eso suena como un cliché, es porque lo es. España tiene aceite de oliva, es uno de los mayores productores de frutas y verduras de Europa, y su rica cultura culinaria le permite cocinar casi cualquier cosa. Pero a pesar de todo esto, los españoles comen tan mal como la gente de otros países. Si bien hay mucha jactancia sobre la dieta mediterránea, la verdad es que menos de la mitad del país la sigue. Según la Fundación Dieta Mediterránea, solo el 45% de los españoles tienen una dieta mediterránea. Y comer en un bar de playa, a pesar de que es uno de los mayores placeres de la vida, no cuenta.

La persona española promedio come más de 50 kilos de carne cada año en comparación con 25.5 kilos de pescado

Es cierto que España ha sido un punto de referencia para la dieta mediterránea desde que el fisiólogo estadounidense Ancel Keys definiera el término en la década de 1960. Sin embargo, medio siglo después, debemos preguntarnos si la generación más joven realmente entiende lo que significa.

«Se refiere a una serie de patrones dietéticos que se descubrieron en las zonas mediterráneas hace 60 años, y que se caracterizan por un alto consumo de frutas y verduras, granos integrales, legumbres, frutas secas, aceite de oliva y un consumo moderado de pescado, lácteos y carnes rojas», explica Tara Rendo, profesora de la Universidad Isabel I de Castilla y León y miembro de la Academia Española de Nutrición y Dieta. «En general, los alimentos que componen la dieta mediterránea son alimentos que no están demasiado procesados, que tienen un porcentaje de grasa que podemos considerar saludable», explica.

Pero ahora es más difícil que nunca seguir la pirámide alimentaria de la dieta mediterránea. Las pautas nutricionales recomiendan qué alimentos debemos comer y cuánto, pero no los estamos siguiendo. «Comemos muchos alimentos de la parte superior de la pirámide alimentaria, como pasteles, dulces y embutidos, y no comemos los alimentos que deberían ser la base de nuestras dietas, como frutas, verduras y granos integrales, no con la frecuencia adecuada ni en las cantidades que deberíamos», explica Rendo.

El consumo de verduras ha bajado un 40%

Los españoles comen menos verduras que hace 54 años. Un estudio realizado por la Fundación Española de Nutrición (FEN) reveló que consumen aproximadamente 269 gramos de verduras al día, lo que equivale a 1,3 porciones diarias. Esto es un 40% menos de lo que se consumía en 1964. Mientras que el consumo de frutas ha aumentado en los últimos años a 1.5 porciones diarias, todavía no ha alcanzado la Organización Mundial de la Salud (OMS) la recomendación de cinco porciones de frutas y verduras al día.

 Un ejemplo de lo que pasa por el
Un ejemplo de lo que pasa por theWIKIMEDIA.COM

Algunos nutricionistas sugieren volver a las recetas de nuestras abuelas, que usaban alimentos cultivados localmente e incluían menos productos lácteos y poca carne roja, porque era demasiado caro de comprar en ese momento. No es cuestión de olvidarse de estos productos, pero la carne debe comerse con moderación. La carne blanca se puede comer dos o tres veces a la semana, mientras que la carne roja solo se debe comer una o dos veces al mes. Para muchos, esto es difícil de hacer, por lo que la Universidad de Harvard ha compilado una lista de consejos para reducir el consumo de carne. Es importante elegir pescado como salmón, anchoas, sardinas y atún en lugar de carne roja y blanca. Pero, según el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación, la persona española promedio come más de 50 kilogramos de carne cada año en comparación con solo 25,5 kilogramos de pescado.

Otro problema es que estamos comiendo menos legumbres. El consumo ha caído un 60% en las últimas décadas, hasta un promedio anual de 3.1 kilos por persona, que está muy por debajo de las tres porciones recomendadas a la semana. En su lugar, han surgido nuevos alimentos como la chía y la quinua, que son tan buenos como los garbanzos y los frijoles, dice Rendo. «Estos llamados súper alimentos se pueden considerar tan saludables como las frutas y verduras. Son compatibles con la dieta mediterránea y siempre se pueden consumir en una dieta saludable y equilibrada. Sin embargo, siempre tenemos que ser conscientes de que no tienen superpoderes y que comerlos no mejorará drásticamente nuestra dieta», explica.

Embalaje con kilos de más

La prueba innegable de que hemos abandonado la dieta mediterránea se presentó en una Encuesta Nacional de Salud de 2017, que reveló que el 17% de la población adulta de España es obesa (Índice de Masa Corporal igual o superior a 30). Esta cifra se eleva al 62,5% para los hombres y al 46,8% para las mujeres si tenemos en cuenta a las personas con sobrepeso (IMC igual o superior a 25). Al ritmo al que vamos, 27 millones de españoles tendrán sobrepeso en 2030, según un estudio realizado por el hospital Mar de Barcelona.

Según la OMS, el 40% de los niños españoles son obesos

Además, un estudio de la Sociedad Española para el Estudio de la Obesidad (SEENO) encontró que el 82,2% de las personas obesas no son conscientes de ello. La gente debe entender el problema si quiere abordarlo. También es difícil para los españoles reconocer que sus hijos tienen un problema, a pesar de que se encuentran entre los más obesos de Europa. Según la OMS, el 40% de los niños españoles son obesos frente al 10% en países sin dieta mediterránea, como Dinamarca, Noruega, Irlanda o Letonia. Solo el 30% come fruta todos los días y solo el 10% come verduras, que es la cifra más baja de Europa, a pesar de que España es uno de los principales productores de verduras frescas.

Los productos ricos en grasas saturadas, azúcar y sal son ahora el alimento de elección, representando el 20% de nuestra dieta diaria. Siempre es mejor optar por alimentos frescos y sin procesar, pero también es cierto que no todos los alimentos procesados son iguales y algunos son más saludables que otros. «Por ejemplo, bolsas de ensalada fresca, copos de avena, verduras enlatadas cocidas y frutas congeladas… Podemos clasificar estos alimentos procesados como relativamente saludables con solo echar un vistazo rápido a la lista de ingredientes», dice Rendo.

Planificación de comidas: Las claves del siglo XXI

No se equivoque, la dieta mediterránea necesita ser planificada. A menudo sabemos lo que debemos comer, pero, entre el trabajo y los compromisos familiares, no tenemos tiempo suficiente para hacerlo. Los productos frescos no solo aparecen en la nevera, y no siempre somos padres perfectos que les dan a nuestros hijos platos saludables. Es comprensible, pero debemos buscar opciones que nos permitan seguir una dieta mediterránea fácil de preparar, dice Rendo. «Tenemos que perder el miedo a cocinar y entender que podemos cocinar alimentos frescos y congelarlos por el resto de la semana. Si comemos en el trabajo, podemos preparar Tupperware con alimentos frescos, especialmente verduras y legumbres. Y siempre opta por la fruta como postre y los frutos secos como aperitivo», explica.

Frutas como manzanas, plátanos y mandarinas son los mejores bocadillos para los niños porque la piel se puede comer o pelar fácilmente. Los sándwiches hechos con pan integral y un relleno saludable, como hummus, tomate fresco o queso, y yogur natural con frutas secas, también son buenas opciones. Y el ingrediente más importante es no olvidar nunca que la dieta mediterránea es una forma de vida, y es completamente incompatible con un estilo de vida sedentario.

Versión en inglés de Asia London Palomba.

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