Taj Mahal

Realzando el esplendor ya presente del Taj Mahal se encuentra un edificio que se alza en el lado occidental del mismo, una mezquita compuesta de piedra arenisca roja. Sirve para dos propósitos, primero, era obligatorio de acuerdo con la ley musulmana que cada mausoleo tuviera un lugar de culto cercano; en segundo lugar, la mezquita y una imagen especular de la mezquita, una casa de huéspedes que se encuentra en el lado opuesto de ella, juntos proporcionan un equilibrio simétrico perfecto a la arquitectura de todo el Taj Mahal. Utilizada con fines de oración, la mezquita está orientada hacia la ciudad santa de La Meca y se cree que fue construida por Isa Mohammad. El exterior posee un portal dominante conocido como Iwan y a cada lado hay dos arcos más pequeños. Tres cúpulas recubiertas de mármol y cuatro pequeños quioscos abovedados con chapa de mármol conforman las espléndidas imágenes de la mezquita, un diseño similar a otros construidos por Shah Jahan, particularmente a su Masjid-Jahan Numa, o Jama Masjid, Delhi.
Los interiores albergan un suelo elegantemente diseñado que se compone de un material que parece ser de color rojo terciopelo y tiene la forma de alfombrillas de oración claramente definidas, 569 alfombrillas de oración en total. Los interiores de la mezquita están inscritos con una delicada caligrafía que cita el nombre de Allah y citas de las escrituras (tomadas de Sura 91, El Sol, tomadas del libro sagrado del Corán). Sin embargo, la característica principal de la mezquita que la distingue de la estructura opuesta de la casa de huéspedes es la presencia de Mihrab y Minbar. El Mihrab es un recinto con muescas que indica la dirección de La Meca y la dirección a la que se enfrentan los musulmanes para realizar sus oraciones o salat. El lugar desde donde el sacerdote pronuncia un discurso se conoce como Minbar y siempre se coloca al lado derecho del Mihrab y consta de tres escalones hasta una plataforma plana.
Además, hay un pequeño espacio cerrado de piedra de 19 pies por 6,5 pies, que había servido como tumba temporal donde se guardaron los restos de Mumtaz Mahal durante algún tiempo cuando fueron traídos por primera vez a Agra, hasta que finalmente encontraron un lugar eterno de descanso dentro del hermoso mausoleo construido en su preciosa memoria. Este recinto se encuentra a lo largo de la pared fronteriza occidental que también alberga el pozo de la mezquita. Además, los exteriores de la mezquita, cripta y cenotafios llevan una decoración de pietra dura de una elegancia fabulosa e insuperable. El nombre de Allah y los versos del Sagrado Corán se han utilizado abundantemente en toda la mezquita. Y la piscina en frente de la mezquita funciona como el lugar para la ablución antes de la oración. Como observa Percy Brown, el destacado historiador del arte, el Taj «se asemeja al barrido enérgico de un pincel en lugar del corte lento y laborioso de un cincel».

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