Suzhousaurus

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Pittsburgh, PA (Vocus) 5 de octubre de 2007

Un equipo de paleontólogos chinos y estadounidenses han nombrado formalmente a un nuevo dinosaurio: Suzhousaurus megatherioides (pronunciado SOO-zhoh-SAWR-us MEH-guh-THEER-ee-OY-deez), que significa“reptil gigante parecido a un perezoso de Suzhou.»

Este extraño dinosaurio vivió hace aproximadamente 115 millones de años, durante el Período Cretácico inferior, en lo que hoy es la provincia de Gansu en el noroeste de China. Aunque caminaba solo sobre sus patas traseras como los dinosaurios carnívoros de los que evolucionó, en cambio era un devorador de plantas.

“Suzhousaurus pertenece a un extraño grupo de dinosaurios llamados tericinosaurios, que se caracterizan por cuellos largos cubiertos por cabezas pequeñas, brazos masivos con enormes garras y costillas y huesos de cadera acampanados que hacen que sus cuerpos sean muy anchos», dijo el Dr. Matt Lamanna del Museo Carnegie de Historia Natural.

Los tericinosaurios en general tienen una longitud de unos 2 m (6,6 pies) a 10 m (33 pies) o más. Con aproximadamente 6,5 m (21,5 pies) de largo, Suzhousaurus es uno de los tericinosaurios más grandes conocidos.

El nuevo dinosaurio fue anunciado formalmente en la revista china Acta Geologica Sinica.

«Suzhousaurus es único porque es el miembro grande más antiguo de este grupo de dinosaurios», dijo Daqing Li del Centro de Investigación y Desarrollo de Fósiles de la Tercera Academia de Geología y Exploración de Recursos Minerales de la Provincia de Gansu. «Anteriormente, los grandes tericinosaurios como este solo eran conocidos cerca del final de la Era de los Dinosaurios.»

Li y el Dr. Hailu You de la Academia China de Ciencias Geológicas fueron los investigadores principales del equipo. Otros miembros del equipo fueron el Dr. Lamanna y el Dr. Jerry Harris del Dixie State College de Utah.

En un análisis de las relaciones del animal, el equipo encontró que su pariente más cercano conocido puede ser un dinosaurio llamado Nothronychus, que solo se ha encontrado en rocas algo más jóvenes en Nuevo México y Utah. Esta relación permitió a los Dres. Lamanna y Harris especulan sobre un intercambio de animales entre América del Norte y Asia a principios del Período Cretácico.

» Cada vez más,los paleontólogos están descubriendo tipos similares de dinosaurios en rocas de principios del Cretácico, tanto en el este de Asia como en el oeste de América del Norte”, dijo Harris. «El terizinosaurio más primitivo conocido proviene de Utah, por lo que el grupo puede haberse originado allí, pero evolucionaron de gran tamaño corporal relativamente rápido una vez que llegaron a Asia. »

El entorno en el que vivía Suzhousaurus fue estudiado por el Dr. Ken Lacovara de la Universidad de Drexel. «Este extraño dinosaurio vivía en una llanura cálida y semiárida salpicada de lagos efímeros y poco profundos», dijo Lacovara. «Compartió su mundo con una gran cantidad de otros dinosaurios del Cretácico Temprano, incluyendo saurópodos gigantes de cuello largo que comen plantas y parientes tempranos de herbívoros pico de pato.»

Acerca del Museo Carnegie de Historia Natural

La misión del Museo Carnegie de Historia Natural es llevar a cabo investigaciones científicas del más alto nivel, construir colecciones estratégicas y usar sus recursos científicos para involucrar al público, fomentando una mejor comprensión de la Tierra.

La Sección de Paleontología de Vertebrados del Museo ha estado en los titulares internacionales desde 1899, cuando sus científicos desenterraron el esqueleto fósil de Diplodocus carnegii, un dinosaurio de 85 pies de largo que vivió hace 150 millones de años en lo que hoy es el sureste de Wyoming.

Dinosaurios en Su Tiempo

El 21 de noviembre de 2007, el Museo Carnegie de Historia Natural estrenará Dinosaurios en Su Tiempo, una exposición de 3 36 millones que mostrará a los dinosaurios como animales vivos que interactuaron con otros organismos y los entornos en los que vivieron. Los dinosaurios en su Tiempo serán la primera exposición en el mundo en reconstruir ecosistemas mesozoicos con un detalle tan preciso. Más información: http://www.carnegiemnh.org/dinosaurs/

Información de Contacto

Expertos Científicos:

Dr. Matt Lamanna

Curador Asistente de Paleontología de Vertebrados

Museo Carnegie de Historia Natural

(412) 578-2696 Â-Oficina

(412) 592-3361 -Móvil

Dr. Ken Lacovara

Profesor Asociado, Departamento de Biociencias & Biotecnología

Universidad de Drexel

(267) 872-4845 -Móvil

Dr. Jerry Harris

Director de Paleontología

Dixie State College of Utah

(435) 652-7758 Â-Oficina

(435) 669-3658 ■ Móvil

Para comentarios sobre los dinosaurios terizinosauroides y la importancia del nuevo descubrimiento, comuníquese con:

Dr. James Kirkland

Paleontólogo estatal

Servicio Geológico de Utah

(801) 537-3307 -Oficina

Para obtener una copia del documento, póngase en contacto con:

Ellen James

Comunicaciones & Gerente de Relaciones con los Medios

Museo Carnegie de Historia Natural

(412) 622-3361 Â-Oficina

(412) 216-7909 -Móvil

El Museo Carnegie de Historia Natural está abierto de martes a sábados de 10 a. m. a 5 p. m., Domingos de mediodía a 5 p. m., y lunes entre el 4 de julio y el lunes anterior al Día del Trabajo, la semana entre Navidad y Año Nuevo, el Día de Martin Luther King y el Día del Presidente de 10 a. m. a 5 p. m. La entrada cuesta 1 10 para adultos, 7 7 para personas de la tercera edad, $6 para niños de 3 a 18 años y estudiantes de tiempo completo con identificación, y es gratuita para niños menores de 3 años y miembros de Carnegie Museums of Pittsburgh. A partir del 21 de noviembre de 2007, los nuevos costos de admisión serán de 1 15 para adultos, 1 12 para personas de la tercera edad, $11 para niños de 3 a 18 años y estudiantes de tiempo completo con identificación, y gratis para niños menores de 3 años y miembros de Carnegie Museums. Hay un cómodo estacionamiento para visitantes disponible en el garaje de seis niveles del museo en Forbes Avenue y S. Craig Street. Para obtener más información, visite http://www.carnegiemnh.org o llame al (412) 622-3131.

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