El Lago Superior es muy frío. Hoy en día, la temperatura de la superficie del lago frente a nuestra casa en Grand Marais, Michigan, estaba entre 54 y 56 grados según el Sistema de Pronóstico Costero de los Grandes Lagos.

A finales de agosto, el agua estará más caliente. Para el Día del Trabajo, será tan cálido como se ponga. Luego, la temperatura irá en la otra dirección hasta que el hielo se forme en crestas gigantes en la orilla y se reúna en témpanos que montan las crestas de las olas. El lago que es hermoso y tranquilo hoy en día puede matar a la gente en un instante en cualquier época del año. Es el favorito del domador de leones, impresionante y obediente, hasta que decide lo contrario y mata al domador de leones solo porque puede y ha tenido la intención de hacerlo durante años.

No mucha gente nada en el Lago Superior. No porque sea peligroso, porque la mayoría de la gente no entiende lo malvado que puede ser el lago, no nadan porque el lago está tan frío. No saben qué es lo que hace que una persona se olvide del frío, no se preocupan por el frío, lo consideran un precio pequeño a pagar, porque nunca se meten en el agua en primer lugar.

Lo que hace que una persona se olvide del frío son estas cosas que suceden una vez en el agua. Esto está fresco en mi mente porque nadé en el Lago Superior hace solo unas horas. Y mientras nadaba, intentaba recordar cada una de las cosas que podrían convencer a alguien de superar su miedo al frío.

Estas son las cosas que recordé:

– Que el agua es tan clara que puedo ver cada roca en el fondo y lo que tiene de especial, tal vez sus suaves rayas o su tono rosa.
– Que cuando estoy nadando, se me ocurre que podría nadar millas sin toparme con nada y aún estar a lo largo de la orilla sur del Lago Superior.
– Que el sol de la tarde hace que el agua parezca una bandada gigante de luciérnagas parada para descansar.
– Que puedo mirar a través del agua un par de cientos de metros y ver gaviotas sentadas en silencio sobre el agua; si se dieran la vuelta, me mirarían a los ojos.
– Que en la distancia, puedo ver un velero y puedo imaginar ser transportado, así que estaría nadando junto a él o tal vez adelante, haciendo una estela que el barco seguiría, virando para que coincida con mis estados de ánimo.
– Que cuando estoy nadando en este lago en este día, me siento saludable, hermosa y fuerte, como el lago. Y agradecido de que exista y yo también.

Las personas que no nadan en el Lago Superior porque hace frío nunca se enteran de estas cosas. Su pensamiento se detiene en el frío.

Me alegro de no ser ellos.

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