El tumor de Wilms es la forma más común de cáncer de riñón en niños. También se llama nefroblastoma. «Nefro «significa riñón, y un» blastoma » es un tumor hecho de tejido embrionario que aún no se ha desarrollado completamente. En los Estados Unidos, se diagnostica a unos 500 niños con tumor de Wilms cada año y aproximadamente el 75% de esos pacientes son menores de 5 años.

Los niños diagnosticados con tumor de Wilms u otros tumores renales pueden haber experimentado algunos de los siguientes síntomas:

  • Un bulto o masa en el abdomen de un niño sano
  • Dolor abdominal
  • Sangre en la orina
  • Presión arterial alta
  • Fiebre
  • Diarrea
  • Pérdida de peso
  • Infecciones urogenitales
  • Anemia
  • Dificultad para respirar
  • Sensación general de cansancio y malestar
  • Náuseas y vómitos (estos son raros)

Aproximadamente 15% de los tumores renales en la infancia no son tumores de Wilms. Para diagnosticar tumores renales, los médicos necesitan información sobre los tipos de células que componen el tumor. Es importante identificar correctamente estos tumores porque se tratan de manera diferente al tumor de Wilms.

El segundo tumor renal más común es el sarcoma de células claras del riñón (CCSK). Los síntomas, las pruebas de diagnóstico y los métodos de tratamiento de CCSK son bastante similares a los del tumor de Wilms. Las características del sarcoma de células claras incluyen:

  • Un patrón de metástasis mucho más extendido:
    • Pulmones
    • Cerebro
    • Hueso
    • Tejidos blandos
  • Crecimiento lento y metástasis
  • El tratamiento para CCSK es similar a los tratamientos para los estadios más avanzados del tumor de Wilms.

Otros tumores renales menos comunes incluyen:

  • Carcinoma de células renales
  • Tumor rabdoide maligno
  • Nefroma mesoblástico congénito
  • Otros sarcomas renales

Hay muchos procedimientos y pruebas para ver si hay células cancerosas en el cuerpo y dónde están presentes. La combinación exacta de pruebas que se usan para diagnosticar a un niño depende de los síntomas presentes y del tipo de cáncer que se sospecha.

Por lo general, los casos de tumor de Wilms no se diagnostican hasta que el tumor se vuelve bastante grande. Afortunadamente, la mayoría de los tumores se descubren antes de que hagan metástasis (se diseminen a otros órganos del cuerpo). Al igual que con muchos cánceres, la masa tumoral puede llegar a ser bastante grande; el peso promedio de un tumor recién descubierto es de aproximadamente 500 gramos (una libra), que es más grande que el riñón normal.

Además de una historia clínica completa y un examen físico, se realizan pruebas de diagnóstico para evaluar el tumor renal y buscar signos de diseminación a otras áreas del cuerpo.

  • Pruebas de laboratorio: Se realizan ciertos análisis de sangre para contar el número de glóbulos blancos, buscar anemia (número bajo de glóbulos rojos) y medir ciertas sustancias químicas y sales en la sangre que dan pistas sobre qué tan bien están funcionando los riñones.
  • Análisis de orina: Se examina una muestra de orina utilizando varios métodos de prueba para detectar la presencia de sangre y otras sustancias.
  • Estudios de imágenes: Hay muchas tecnologías disponibles para obtener una imagen clara del tumor y las estructuras circundantes, entre ellas:
  • Ultrasonido
  • Tomografía computarizada
  • Imágenes por resonancia magnética (RM)
  • Rayos X

Estas pruebas también permiten a los médicos y cirujanos que las tratan seleccionar el mejor enfoque para el tratamiento porque muestran dónde se encuentra el tumor. Por lo general, el diagnóstico se confirma mediante la extirpación quirúrgica de todo o parte del tumor cuando un patólogo lo examina al microscopio.

En algunos casos, no es aconsejable realizar una cirugía porque podría ser peligrosa para el niño. En estos casos, se iniciará el tratamiento con quimioterapia para reducir el tamaño del tumor y hacer que la extirpación sea más segura en un momento posterior.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) para los niños con tumor de Wilms es generalmente muy bueno. En la actualidad, la gran mayoría de los niños con tumor de Wilms se curan. La tasa general de supervivencia a cinco años para los niños con tumor de Wilms es de aproximadamente 90%. Esto significa que 9 de cada 10 niños con tumor de Wilms vivirán al menos cinco años después de que se les diagnostique el cáncer. La marca de supervivencia de cinco años es el punto en el que un paciente se considera «curado», ya que estos tumores casi nunca reaparecen después de ese tiempo.

Hay dos tipos principales de tumores de Wilms. Estos se identifican en función de los tipos de células que se encuentran (histología) y afectan el resultado. Después de extirpar el tumor o una parte del tumor, un patólogo identificará el tipo de células que componen el tumor.

Tumor de Wilms de histología favorable
Histología favorable significa que no hay anaplasia (distorsión de los núcleos de las células cancerosas) y que la probabilidad de curación es excelente. Cerca de 92% de los tumores de Wilms tienen características histológicas favorables.

Tumor de Wilms de histología desfavorable
Si un tumor tiene histología desfavorable, significa que las células son más anormales y que los núcleos de las células cancerosas (la parte que contiene el ADN de las células) son muy grandes y están distorsionados. Esto se llama anaplasia. La anaplasia es más resistente al tratamiento de quimioterapia y, por lo tanto, las probabilidades de curación son menores.

Estadificación del tumor de Wilms

Después de hacer un diagnóstico del tumor de Wilms, los médicos deben evaluar el grado de avance del tumor, incluso:

  • Qué tan grande es,
  • Qué tan lejos se ha extendido, y
  • Si ha invadido otros tejidos.

Esto se denomina «estadificación» del tumor. La estadificación permite al equipo de atención del cáncer identificar el mejor enfoque de tratamiento mediante una combinación de quimioterapia, cirugía y radioterapia. También proporcionará información sobre las perspectivas de curación.

El sistema de estadificación utilizado para describir la extensión de la diseminación de los tumores de Wilms fue desarrollado por el National Wilms Tumor Study Group (NWTS) y actualizado por el Comité de Tumores Renales del Children’s Oncology Group. El sistema NWTS/COG describe los estadios del tumor de Wilms utilizando números romanos I a V (1 a 5).

Estadio I
El tumor se encuentra solo en el riñón y se extirpó por completo mediante cirugía. El cáncer no ha crecido hasta los vasos sanguíneos cercanos al riñón. La capa de tejido (la cápsula) que rodea el cáncer no se rompió durante la cirugía.

Aproximadamente 40% de todos los tumores de Wilms están en estadio I.

Estadio II

El cáncer creció más allá del riñón, pero se extirpó por completo mediante cirugía sin dejar ningún cáncer aparente. Una o más de las siguientes características pueden estar presentes:

  • El cáncer se extendió más allá del riñón hasta el tejido graso cercano, pero se extirpó por completo
  • El cáncer se extendió hasta los vasos sanguíneos cercanos al riñón, pero se extirpó

Aproximadamente 20% de todos los tumores de Wilms están en estadio II.

Estadio III

Este estadio se refiere a los tumores de Wilms que no se extirparon por completo. El cáncer que queda después de la cirugía se limita al abdomen. Una o más de las siguientes características pueden estar presentes:

  • El cáncer se diseminó a los ganglios linfáticos del abdomen o la pelvis, pero no a los ganglios linfáticos más distantes, como los del tórax
  • Las células cancerosas están presentes en el borde del tejido extirpado mediante cirugía, lo que indica que parte del cáncer aún permanece después de la cirugía
  • El cáncer se «derramó» en la cavidad abdominal antes o durante la cirugía
  • El cáncer invadió estructuras vitales cercanas y el cirujano no pudo extirparlo por completo
  • Se encuentran depósitos de tumor (implantes tumorales) a lo largo del revestimiento de la cavidad abdominal

Aproximadamente el 20% de todos los tumores de Wilms están en estadio III.

Estadio IV
El cáncer se diseminó a través del torrente sanguíneo a otros órganos alejados de los riñones, como los pulmones, el hígado, los huesos o los ganglios linfáticos.

Aproximadamente el 10% de todos los tumores de Wilms están en estadio IV.

Los tumores en estadio V
se encuentran en ambos riñones en el momento del diagnóstico. La mayoría de las veces, los tumores en estadio V son tumores que se han desarrollado a partir de tejido anormal primitivo en ambos riñones y no representan diseminación de un riñón al otro. El tratamiento se basa en el riñón en el estadio más avanzado después de la cirugía.

Aproximadamente el 5% de todos los tumores de Wilms están en estadio V.

Última actualización en julio de 2011

Acerca del Tumor de Riñón/Wilms
En el Tratamiento del Tumor de Riñón/Wilms
Después del Tratamiento del Tumor de Riñón/Wilms

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