RESUMEN

Las universidades, como centros de formación de personas responsables y conocedoras, preparan a los estudiantes para responder a los desafíos intelectuales, sociales y personales que enfrentarán en la comunidad. Para ello, las universidades utilizarán diversos recursos. En este sentido, la pregunta que se plantea es hasta qué punto las universidades líderes del mundo toman en consideración su responsabilidad ambiental y cuán comprometidas están con la sostenibilidad ambiental. Este artículo tenía como objetivo explorar este tema estudiando las 10 mejores universidades del mundo. La muestra de estudio incluyó la Universidad de Harvard (EE.UU.), la Universidad de Cambridge (Reino Unido), la Universidad de Yale (EE. UU.), el University College de Londres (Reino Unido), el Imperial College de Londres (Reino Unido), la Universidad de Oxford (Reino Unido), la Universidad de Chicago (EE. UU.), la Universidad de Princeton (EE. UU.), el Instituto Tecnológico de Massachusetts (EE. UU.) y el Instituto Tecnológico de California (EE. UU.). Los datos requeridos se recogieron a través del análisis de contenido de los sitios web y los informes anuales de las universidades mencionadas. Las conclusiones del documento mostraban que todas las universidades estudiadas participaban en diversas actividades ambientales y estaban comprometidas con sus responsabilidades ambientales. Las conclusiones del documento pueden ser un punto de referencia para otras universidades. Dado que el medio ambiente es un pilar importante de la responsabilidad social de las empresas (RSE) y una parte vital de la sostenibilidad, los hallazgos tienen implicaciones importantes para la política de RSE de las universidades.

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INTRODUCCIÓN

Todos los seres humanos tienen la obligación moral de preservar el planeta y no hay excusa para no hacer nada para mejorar el estado ambiental del planeta. Esto también se aplica a las instituciones de educación superior (Christensen et al., 2009). Organizaciones como empresas o universidades suelen ser responsables de la grave degradación ambiental que hemos presenciado (Alshuwaikhat y Abubakar, 2008; Hoffman y Woody, 2008; Haden et al., 2009). Hoy en día, las instituciones de educación superior pueden causar «impactos ambientales significativos» (Jabbour, 2010). Muchos de ellos, debido a su gran tamaño, el movimiento expresivo de personas y vehículos, el alto consumo de materiales y el fuerte desarrollo de actividades complejas, pueden considerarse «ciudades pequeñas» (Alshuwaikhat y Abubakar, 2008). Por lo tanto, los institutos de educación superior tienen una gran responsabilidad ambiental hacia la sociedad. Esto podría ser a través de la capacitación de graduados con conocimientos ambientales adecuados, así como planes y programas ambientales para reducir los desechos y preservar el medio ambiente. Ahora, la pregunta que surge es cuán conscientes están las universidades de sus responsabilidades ambientales hacia la sociedad. Para responder a esta pregunta, este estudio investigará el problema entre las 10 mejores universidades del mundo a través de la revisión del contenido de su sitio web y los informes anuales. Aunque se han realizado estudios previos en esta área, se trata principalmente de estudios de casos que consideran una sola universidad. Este estudio, sin embargo, considera 10 universidades internacionales al mismo tiempo y trata de proporcionar una imagen general de cuán conscientes y responsables son las mejores universidades del mundo hacia el medio ambiente. Dado que el medio ambiente es un pilar importante de la responsabilidad social de las empresas (RSE) y una parte vital de la sostenibilidad, los resultados de este estudio tienen implicaciones importantes para la política de RSE de las universidades.

SOSTENIBILIDAD AMBIENTAL EN LAS UNIVERSIDADES

La sostenibilidad es un patrón de uso de recursos que satisface las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus necesidades. La idea principal del desarrollo sostenible es lograr la satisfacción duradera de las necesidades humanas. La gestión ambiental puede definirse como «el estudio de todas las actividades técnicas y organizativas destinadas a reducir el impacto ambiental causado por las operaciones comerciales de una empresa» (Cramer, 1998, p. 162). Aunque inicialmente estaba dirigida a las empresas, esta definición también puede aplicarse al sector de servicios y a las universidades. Las universidades aplican diversos recursos para proporcionar educación de calidad a los estudiantes. Esto, a su vez, causará impactos en el medio ambiente. Algunos ejemplos sencillos de estos efectos son el consumo de electricidad, la producción de residuos y las emisiones de CO2 causadas por la impresión diaria de un gran número de papeles. Varias dimensiones definen las prácticas de gestión ambiental (AragÏŒn-Correa, 1998; Klassen & Angell, 1998; Klassen & Whybark, 1999). Como Céspedes-Lorente et al. (2003) menciona, «Peattie y Ringler (1994) trazaron una distinción entre las actividades ambientales de software y hardware. Las actividades de software son aquellas que se centran en cuestiones organizativas, como sistemas, procedimientos, auditorías y manuales, mientras que las actividades de hardware se centran en el cambio tecnológico para reducir el impacto ambiental de la empresa». La sostenibilidad ambiental se refiere a las acciones o impactos ambientales de lo que hacemos. Hay una serie de estudios que consideran las cuestiones de sostenibilidad y medio ambiente en la educación superior. Un estudio de Wright (2010) examinó cómo una cohorte de presidentes y vicepresidentes de universidades canadienses conceptualizan el desarrollo sostenible, las universidades sostenibles, el papel que desempeñan las universidades en el logro de un futuro sostenible, los problemas clave que enfrenta la universidad y las barreras para implementar iniciativas de sostenibilidad en el campus. Demostraron que, aunque la mayoría de los participantes conocían bien el concepto de desarrollo sostenible, estaban menos familiarizados con el concepto de universidad sostenible. Sin embargo, la mayoría de ellos se dedicaron a que su universidad fuera más sostenible. Los participantes también enumeraron «dificultades financieras»,» falta de comprensión y conciencia de los problemas de sostenibilidad entre la población universitaria «y» resistencia al cambio » como las principales barreras en el camino de la sostenibilidad. Pollock et al. (2009) también insistieron en que «la gobernanza compleja e ineficaz, los límites disciplinarios tradicionales y la falta de una visión compartida en las instituciones académicas a menudo obstaculizan el progreso de la universidad para llevar al mundo a un futuro más sostenible y deseable». Además, un estudio de Rauch y Newman (2009) en la Universidad de Yale exploró cómo un objetivo institucional puede conducir a una mayor acción comunitaria y compromiso a largo plazo que si no se establece un objetivo específico.

METODOLOGÍA

Similar a un estudio relacionado de Capriotti y Moreno (2007), este artículo utilizó una metodología de análisis de contenido para analizar los sitios web de las 10 mejores universidades del mundo clasificadas por Times Higher Education (THE, 2009). Esta investigación estudió el contenido de los sitios web oficiales de las universidades e intentó identificar las prácticas, procedimientos y planes ambientales de las universidades. Para ello, hemos revisado todas las páginas web relacionadas con las universidades (incluyendo noticias, medios de comunicación, páginas web de departamentos, etc.).) y no solo enlaces directos desde la página de inicio.

RESULTADOS Y DISCUSIÓN

Los resultados de esta investigación muestran que las universidades líderes en el mundo están de alguna manera involucradas en prácticas ambientales y comprometidas con su responsabilidad ambiental. En el cuadro 1 se resume la diversidad de las áreas en las que participan estas universidades.

Tabla 1

prácticas Ambientales de las universidades estudiadas

Prácticas Ambientales

Reducción de emisiones de gases de efecto invernadero

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la Reducción en el uso de combustibles fósiles y el incremento en el uso de los recursos renovables

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reciclaje de Desechos y la gestión de

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Reducción de uso de agua

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Los edificios verdes y ambientalmente responsable de la arquitectura

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la Ejecución de un especializados en medio ambiente red/ centro de

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Reducción del impacto ambiental debido al uso de papel

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Aumento de la conciencia ambiental entre el personal de la & los estudiantes

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Minimización del impacto medioambiental debido a la los materiales y servicios utilizados por la universidad

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Minimización del impacto medioambiental debido a los viajes

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Mantenimiento de la universidad de sitios ambientalmente sensibles a la forma en que

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Verde de compra para la universidad de contratación

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Con la creciente preocupación por el cambio climático en todo el mundo, la mayoría de las universidades están teniendo en cuenta este problema. Por ejemplo, la Universidad de Harvard monitorea y publica sus estadísticas de emisiones de gases de efecto invernadero en sus diversas escuelas en el campus de América del Norte. Como se muestra en su informe (Harvard, 2008), la universidad logró disminuir totalmente su emisión de gases de efecto invernadero a la cantidad de -2,3% en el año 2008 en comparación con el año 2006 en su campus de América del Norte. En Harvard, también notan el problema de los edificios verdes a través de la definición de proyectos de Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental (LEED). Como se menciona en su informe ambiental (ibíd.), «LEED es un sistema de calificación para edificios verdes y proporciona una verificación de terceros aceptada a nivel nacional de que un proyecto de construcción cumple con los más altos estándares de rendimiento». Del mismo modo, en la Universidad de Cambridge, una red de estudiantes llamada «Architecture sans Frontiéres (ASF)» considera las posibilidades de una nueva arquitectura social y ambientalmente responsable. A través de conferencias y exposiciones, esta red pretende que la gente piense en cómo los edificios pueden responder a las necesidades de la sociedad y el medio ambiente (Cambridge, 2007). La Universidad de Yale también tiene una oficina de sostenibilidad donde ejecutan varios proyectos, como la calificación LEED. Del mismo modo, el Instituto de Tecnología de California utiliza el estándar LEED para garantizar que sus edificios cumplan y mantengan un alto nivel de eficiencia energética, hídrica y de recursos. En otro caso, el Imperial College de Londres fue reconocido por la Institución Colegiada de Ingenieros de Servicios de Construcción (CIBSE) por los esfuerzos del departamento de Administración de Instalaciones para reducir su producción de carbono. Curiosamente, la Universidad de Chicago tiene un interesante sitio web llamado «guía verde» donde proporcionan información relacionada con temas de salud y medio ambiente en la Universidad de Chicago y comparten consejos con los visitantes sobre cómo vivir una vida más verde (Chicago, 2006). La universidad también proporcionó consejos ecológicos del mes en su sitio web. En general, todas las universidades estudiadas se toman en serio su responsabilidad ambiental y participan en este sentido.

CONCLUSIÓN

Este estudio demostró que las universidades líderes en el mundo son conscientes de sus impactos ambientales y han tomado las medidas necesarias para lograr la sostenibilidad. Muchos de ellos han definido planes anuales con objetivos por alcanzar. Esto puede ser considerado como un punto de referencia para otras universidades de todo el mundo. Sin embargo, la clave del éxito de dichos planes es el compromiso de todos los niveles de la administración, especialmente de los principales líderes. Según lo discutido por Wickenberg (2006) y citado por Axelsson et al. (2008), el apoyo normalizado dado por los líderes de las universidades es necesario y crucial para el éxito en la implementación local de planes de sostenibilidad. Esto está respaldado por la investigación de Christensen et al. (2009) que demostraron que, a pesar de adoptar una política ambiental y firmar un acuerdo para trabajar por universidades sostenibles, la Universidad de Aalborg (Dinamarca) no logró alcanzar sus objetivos debido a la falta de compromiso de la alta dirección, la falta de aceptación del personal técnico y una comprensión estrecha de los impactos ambientales de la universidad. Otras universidades y sus líderes pueden comparar estos planes y cultura para organizar sus propios planes de sostenibilidad y medio ambiente.

RECONOCIMIENTO

El primer autor desea agradecer a Universiti Sains Malaysia (USM) por apoyar esta investigación a través de la entrega del Premio Vicerrector.

Alshuwaikhat, HM y Abubakar, I 2008, ‘An integrated approach to achieving campus sustainability: assessment of the current campus environmental management practices’, Journal of Cleaner Production, Vol. 16, pp 1777-85.

AragÏŒn-Correa, J A 1998, ‘Proactividad estratégica y enfoque firme al medio ambiente natural’, Academy of Management Journal, Vol. 41, No. 5, págs. 556 y 567.

Capriotti, P, and Morenob, A 2007, ‘Corporate citizenship and public relations: The importance and interactivity of social responsibility issues on corporate websites’, Public Relations Review, Vol. 33, Nº 1, pp 84-91.

Chicago, 2006, Green Guide, Consultado el 22 de febrero de 2010 en http://greenguide.uchicago.edu.

Christensen, P, Thrane, M, Jørgensen, T H, y Lehmann, M 2009, » Desarrollo sostenible: assessing the gap between preaching and practice at Aalborg University’, International Journal of Sustainability in Higher Education, Vol. 10, Nº 1, pp 4-20.

Cramer, J 1998, «Environmental management: From fit to stretch», Business Strategy and the Environment, Vol. 7, Nº 3, pp 162-172.

Hoffman, AJ and Woody, JG 2008, Climate Change? ¿Cuál Es Tu Estrategia de Negocio?, Harvard Business School Press, Boston, MA.

Jabbour, C J C 2010, ‘Greening of business schools: a systemic view’, Revista Internacional de Sostenibilidad en la Educación Superior, Vol. 11, No. 1, pp 49-60.

Klassen, R D, y Angell, L C 1998, «An international comparison of environmental management in operations: The impact of manufacturing flexibility in the US and Germany», Journal of Operations Management, Vol. 16, Nº 2, pp 177-194.

Rauch, J N y Newman, J, 2009, ‘Institucionalizing a greenhouse gas emission reduction target at Yale’, International Journal of Sustainability in Higher Education, Vol. 10, Nº 4, pp 390-400.

Wickenberg, P. (2006), «Norm supporting actors and structures at the very local level of implementation of sustainable development», en Holmberg y Samuelsson (Eds), Higher Education, en Drivers and Barriers for Implementing Sustainable Development in Higher Education. Education for Sustainable Development in Action (Documento Técnico No. 3), UNESCO Education.

Wright, T 2010,’ Conceptualizaciones de los presidentes universitarios de la sostenibilidad en la educación superior’, Revista Internacional de Sostenibilidad en la Educación Superior, Vol. 11, Nº 1, pp 61-73.

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