SpaceX: Misión Dragón Rojo a Marte Retrasada

El año pasado, SpaceX anunció un plan audaz para lanzar su nave espacial Dragón Rojo a Marte tan pronto como 2018, en lo que sería la primera misión privada al Planeta Rojo. Pero ahora parece que la compañía está retrasando la misión un par de años. La presidenta de SpaceX, Gwynne Shotwell, confirmó que SpaceX ahora apunta al año 2020 para el viaje a Marte. La medida les permitirá centrarse en otros proyectos que son igual de ambiciosos. El lanzamiento previsto sería la primera misión privada a Marte.

En una conferencia previa al lanzamiento en Cabo Cañaveral, Florida, Shotwell dijo que estaban enfocados en el lanzamiento el próximo año, «pero sentimos que necesitábamos poner más recursos y enfocarnos más en nuestro programa de tripulación y nuestro programa Falcon Heavy.»Esta es la razón por la que están buscando un plazo de 2020 en su lugar.

 Dragón Rojo

Dragón Rojo

La misión Dragón Rojo será la fase de prueba del equipo que se utilizará en la superficie de Marte. Muchas naves espaciales lograron aterrizar en el planeta rojo, pero muchas también fracasaron, como el módulo de aterrizaje Schiaparelli de la Agencia Espacial Europea (ESA) para la misión ExoMars. El módulo de aterrizaje se estrelló en octubre del año pasado.

El Dragón Rojo está destinado a estudiar cómo pueden los científicos de instituciones como SpaceX y la NASA aterrizar equipo pesado en la superficie de Marte. En base a exploraciones anteriores, se descubrió que Marte tiene una atmósfera muy delgada en comparación con la Tierra, lo que en realidad afecta el impacto de derribar objetos.

Si SpaceX termina lanzándose en 2020, habrá mucho tráfico en Marte en esa época. Se supone que el próximo rover de Marte de la NASA se lanzará en 2020, así como el rover para la misión ExoMars, un proyecto conjunto entre Roscosmos y la Agencia Espacial Europea para buscar signos de vida en el planeta. Los Emiratos Árabes Unidos también planean enviar un orbitador a Marte en 2020. Incluso China ha expresado el objetivo de llegar a Marte para finales de la década.

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