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Arriba: Vista hacia el oeste en Cheapside a la magnífica torre de St Mary le Bow.

La frase «Nacido con el sonido de campanas de arco» es una frase que muchas personas han escuchado. ‘Campanas de arco’ simplemente significa las campanas de la iglesia de St Mary le Bow y solo los nacidos en la Ciudad de Londres habrían nacido dentro de un área donde se podrían haber escuchado las campanas. Con el ruido del tráfico de hoy en día, apenas se pueden oír las campanas de proa cuando se está de pie cerca, y mucho menos a cualquier distancia de la iglesia. Se afirma que hace 150 años, en la década de 1850, cuando Londres era un lugar más tranquilo, las campanas se podían escuchar en toda la ciudad, Islington, Hackney, Tower Hamlets, Southwark e incluso partes de Camden y Waltham Forest.

Se dice que un verdadero londinense Cockney nació con el sonido de las campanas de Proa. La derivación de la palabra ‘Cockney’ es incierta. Se dice que proviene de una palabra del Inglés Medio tardío que denota a un niño mimado. Aparentemente no es la misma palabra que el inglés medio ‘cokeney’ (o ‘huevo de gallo’), que denota un huevo pequeño deforme. Un significado posterior era simplemente «un habitante de la ciudad considerado afectado o insignificante», de donde surgió el sentido actual a principios del siglo XVII. Cualquiera que afirme ser un Cockney hoy está muy orgulloso de poder usar el nombre. En términos simples, un Cockney se ha convertido en un término para alguien que es nativo del este de Londres, es decir, al este de la Ciudad de Londres.

Habiendo sacado todo eso del camino, ahora podemos considerar esta famosa iglesia. Está situado en la esquina NOROESTE del barrio de Cordwainer. La iglesia se encuentra en el lado sur de Cheapside, en el cruce con Bow Lane. En un tiempo, había no menos de 13 iglesias de «Santa María» dentro de la Ciudad de Londres, por lo que cada iglesia tenía un segundo nombre, o apodo, para distinguirlas. Esto no solo se aplicaba a las iglesias llamadas Santa María, sino a muchos otros nombres de iglesia, donde había más de una en un área pequeña.

No muy lejos se encuentra St Mary Aldermary, que se dice que es la iglesia más antigua de la ciudad con el nombre de ‘St Mary’. El nombre de St Mary le Bow se debe a un antiguo tribunal eclesiástico que se celebró en la iglesia, conocido como el «Tribunal de Arcos», un Tribunal que fue abolido en 1847. Una vieja palabra para un arco es «arco». Como ejemplo, el puente de arco único sobre el río Lea se llamó Puente de Proa, que dio su nombre al asentamiento cercano, simplemente conocido como Arco.

Se sabe que la iglesia de Santa María le Bow existió en tiempos sajones. Todavía hay una cripta normanda debajo de la iglesia actual. St Mary le Bow fue mencionada por primera vez cuando su techo se desprendió en un vendaval el 17 de octubre de 1091.

Uno de los primeros eventos famosos relacionados con la iglesia tuvo lugar en 129o. Después de su muerte prematura, el cuerpo de Leonor de Castilla, reina de Eduardo I, descansó en la iglesia en su camino para ser enterrado en la Abadía de Westminster desde Harby, cerca de la ciudad de Lincoln.

por Encima de: Vista hacia el este en Cheapside a la aguja de St Mary le Bow iluminada por la brillante luz del sol de la tarde.

Cheapside era lo que podría llamarse la «calle principal» de la City de Londres. Era el mercado callejero más grande de la ciudad e incluso hoy en día, muchas de las curvas de Cheapside llevan los nombres de productos que alguna vez se vendieron cerca: Bread Street, Friday Street (donde vendían pescado un viernes), Wood Street, Milk Street, Honey Lane y Aves de corral. La mayoría de los días de la semana, Cheapside estaba lleno de puestos que vendían casi todos los productos imaginables, además de estar lleno de fachadas de tiendas de madera altamente ornamentadas propiedad de comerciantes adinerados. En’ high days and Holy Days ‘ Cheapside era donde se promulgaban los torneos, a menudo vistos por la realeza. St Mary le Bow, siendo la única iglesia que realmente estaba en Cheapside, estaba en el corazón de la ajetreada vida a su alrededor.

Según John Stow, se construyó un nuevo campanario de iglesia entre 1478 y 1512. La iglesia fue reparada y embellecida en 1620. Durante el Gran Incendio (1666) la iglesia fue destruida, pero la cripta permaneció intacta. La iglesia fue reconstruida en 1670-80 por Christopher Wren. En el lado de la torre hay un pequeño balcón que recuerda al balcón de la iglesia anterior al fuego, cuando los reyes medievales solían ver torneos en la calle de abajo. El campanario, de Christopher Wren, de 125 pies (38 m) de altura, se completó en 1683. Se considera que es su mejor. Las campanas no se completaron hasta 1762.

En el bombardeo de Londres, durante la Segunda Guerra Mundial, la iglesia fue muy dañada. Más tarde fue reconstruido y reconsagrado en 1964. La torre ahora contiene un nuevo repique de doce campanas que se fundieron en 1956 en la famosa fundición de campanas de Whitechapel.

St Mary le Bow sigue siendo una de las iglesias importantes de la Ciudad y, con sus asociaciones con la tradición Cockney, ocupa un lugar especial entre las iglesias restantes de la ciudad.

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