» Encontró páginas en Internet con recetas y música que estaban específicamente relacionadas con el término Swamp Yankee», dijo Barron.

Los investigadores comenzaron a investigar el término en la década de 1960 y encontraron varias explicaciones plausibles. Casi todos ellos consideran que el término significa ser de herencia blanca, anglosajona y estar asociados con granjas autosostenibles.

Uno de los centros más duraderos en torno a lo que hoy es Thompson, CT, durante la Guerra Revolucionaria. La comunidad casi había sido despojada de hombres adultos para el ejército de Washington. Sólo las mujeres, los niños y algunos ancianos permanecieron en ese puesto de avanzada aislado. El área había estado inestable desde la Guerra indígena local, cuando los colonos derrotaron a una gran federación de tribus bajo el liderazgo de un indio llamado Rey Felipe.

A finales del verano de 1776, se corrió la voz de que unos 50 esclavos propiedad de Tory Godfrey Malbone se habían unido a los restos de la tribu india Nipmuck y estaban llegando a la ciudad, quemando casas y matando a todas las almas desafortunadas que encontraban en el camino. Los regulares británicos, incluso los hessianos, la gente pensaba, podrían escuchar razones, pero solo se podría esperar carnicería de este grupo.

A medida que el miedo se acercaba al pánico, un jinete de despacho con mensajes urgentes desde Boston galopó por la ciudad, con demasiada prisa para responder cualquiera de las preguntas ansiosas de los residentes. En la atmósfera reinante, solo se podía sacar una conclusión: el enemigo se acercaba. Sin armas ni hombres que las usaran, la mayoría de las mujeres decidieron que su única oportunidad de sobrevivir era esconderse en un pantano cercano.

Resultó que los invasores enemigos eran solo un rumor. No aparecieron los tories, y la mayoría de la gente del pueblo pasó una noche incómoda en el pantano, solo para ser reídos al día siguiente por aquellos que no habían corrido. De ahí, aparentemente, viene una posible fuente del término.

Varias teorías especulan que los Swamp Yankees eran los indeseables y problemáticos habitantes de Nueva Inglaterra que se mudaron a los «pantanos» del sureste de Nueva Inglaterra al llegar al Nuevo Mundo en el siglo XVII. Otros especulan que los Yankees del Pantano originales eran sirvientes contratados de la era colonial a quienes se les pagaba por su servicio con tierras pantanosas de los agricultores a quienes se les contrataba. Otros afirman que los «Yanquis del Pantano» tenían parientes que lucharon en la Gran Lucha del Pantano de la Guerra del Rey Felipe.

Grayford Hugh, un músico aclamado internacionalmente que ha regresado a su Connecticut natal, recuerda haber oído que el término fue utilizado por los británicos al referirse a las tropas menos pulidas del General Washington.

» Me dijeron que los británicos los llamaban así cuando pasaban por Danbury, donde estoy ahora», dijo Hugh.

Aunque él mismo no es un Swamp Yankee, su padre nació en Gales, usó el término en una canción que escribió para un álbum de 2010. Era la canción que le gustaba tanto que llamó a su nuevo sello discográfico Swamp Yankee Records. Después de que salió la canción, buenos amigos le dijeron que era un término real y que sus nuevas familias londinenses de inmigrantes portugueses y pescadores alemanes habían sido Swamp Yankees.

Cuando se le preguntó a Jason Morse por qué había nombrado a su nueva compañía de alimentos Swamp Yankee Products, dijo que era obvio.’

«Mi familia se remonta a John Moss, uno de los firmantes de la carta original de la Colonia de New Haven», dijo. «En algún momento, Moss se convirtió en Morse en un censo de 1800, pero es la misma familia. Fue un distinguido jurista y abogado.»

Aunque reconoce que hay varias versiones de donde se originó el término, dijo: «Sin entrar en el debate, usamos el término porque encarnamos muchas de las cualidades que uno esperaría de una familia cuya historia se remonta a las primeras colonias de Nueva Inglaterra.»

Hoy, Jason Morse está plantando pimientos en el área de New Haven para hacer sabrosas salsas y mezcla de Bloody Mary para la venta en todo el país.

El Club Rotario de Chariho, RI, ha patrocinado el festival Swamp Yankee Days en Ashaway, RI, a lo largo de la frontera de Connecticut, cada otoño durante muchos años. Autos antiguos, concursos caritativos, elección de Mr.y Mrs. Swamp Yankee, y tipos específicos de comida y música atraen multitudes para ayudar a artesanos, vendedores y organizaciones comunitarias a celebrar Los Buenos Viejos Tiempos.’

Vinculado a la teoría de la autosuficiencia y la economía propugnada por los Swampuhs, se encuentra la Swamp Yankee Clothesline Company en Wakefield, RI. James King es dueño de la compañía que fabrica postes para tender ropa a partir de productos reciclados, y luego vende los kits para alentar a las personas a reducir el uso de energía colgando ropa afuera.

«Creo que un Yanqui del Pantano diría:’ ¿por qué gastar su dinero en electricidad cuando la manera tradicional funciona igual de bien?'», dijo King.

Se concentró en el término porque muchos miembros de la familia provienen de Connecticut y Rhode Island. Actualmente vive en Wakefield y dice: «el bosque está lleno de Yanquis del Pantano donde vivo.’

Aunque ser menos educado también es parte de la descripción de Swampuh, Peter Pegnam, un nativo de Rhode Island que se convirtió en periodista y artista, no estaría de acuerdo.

En una conversación reciente, dijo: «No estoy seguro de si ser un Yanqui del Pantano es un derecho de nacimiento o una ‘habilidad’ que uno puede adquirir. Soy descendiente de Mayflower, a través de una línea directa que conduce a John Alden, Priscilla Mullins y Miles Standish. Un verano, cuando estaba en la escuela secundaria, conseguí un trabajo en Wickford Shellfish, ayudando a los quahoggers a descargar y pesar sus capturas diarias. Cuando terminábamos el trabajo, nos sentábamos en el muelle. Se hablaría de ida y vuelta, llenando mi cabeza con una filosofía de vida que no se enseña en ninguna universidad.

» Eran, he venido a aprender, el artículo genuino: los Yankees del Pantano. Habitaban un mundo en blanco y negro. ¿Poco sofisticado? Puedes apostarlo. ¿Terco, independiente y carente de gracia social? Sí de nuevo, y orgulloso de ello. Frugal? No solo porque tenían que serlo, sino porque parecía correcto. ¿Duro? ¿Alguna vez has probado la pesca con concha en invierno? Encontré más sabiduría en los muelles del Marisco de Wickford que en cualquier clase en la que haya estado.»

Peter es el autor de «From Swamp Yankee to Desert Rat: A Hodgepodge Memoir», y ahora vive en Arizona.

Parece que, independientemente de dónde se use el término a lo largo de la costa, todos parecen tener su propia comprensión de lo que es. Y, aunque pueden diferir un poco, todo el mundo, como dicen, ‘ conoce a uno cuando lo ve.’

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