El 14 de julio de 1946, Ted Williams parecía completamente invencible. ERA en muchos sentidos invencible como bateador, pero a mediados de esa temporada de 1946 todavía había razones para creer que era tan bueno que podría romper el béisbol. Recuerde que en 1941, se había convertido en el primer bateador de la Liga Americana desde los años veinte en batear .400. En 1942, incluso distraído por su estado de reclutamiento (y las implacables críticas que se le hicieron caer cuando solicitó un aplazamiento), ganó la Triple Corona. Y luego se fue a la guerra.

Cuando regresó en el 46, estaba mejor que nunca. Hizo un jonrón en su primer día de vuelta y estaba bateando .427 a principios de mayo. En ese momento, no parecía haber límite para su talento. Podría golpear .500? Posiblemente. ¿Podría conducir 200 carreras impulsadas? Posiblemente. ¿Podría romper el récord de jonrones de Babe Ruth? Era posible. Todo era posible con Williams. Paul Richards, el receptor de los Tigres y futuro mánager de los Medias Blancas y los Orioles, estaba a favor de caminar a Ted Williams cada vez que llegaba al plato; curiosamente, no estaba a favor de caminar intencionalmente a Williams, sino a favor de nunca lanzarle un strike. Podría salir a batear en lanzamientos malos.

La mayoría de los mánagers estuvieron de acuerdo en que no había mucho porcentaje en lanzar strikes de Ted Williams. Entró 156 veces;46, 162 veces al año siguiente y de nuevo en 1949. Solo Babe Ruth en 1923 había sido paseado tan a menudo.

En 1946, Williams no pudo golpear a los Yankees (una fase temporal; bateó .345 y golpeado .600 contra los Bombarderos en su carrera), pero golpeó a los indios, Tigres, Senadores … y lo que hizo contra St. Louis fue algo a un nivel por encima de los golpes; terminaría golpeando .472/.624/.847 contra los Browns en 100 apariciones en platos ese año. Si no fuera por los Yankees, muchos escritores adivinaron, Teddy Ballgame estaría persiguiendo .400 de nuevo.

El punto es que el Niño todavía era NUEVO entonces. Esto fue antes de su primera (y única) Serie Mundial, antes de su Triple Corona de 1947, antes de que volviera a la guerra, antes de que su guerra con los medios de comunicación de Boston y los fans realmente se encendiera, antes de su insondable temporada de 1957, cuando apenas podía caminar y casi golpear .400 de todos modos, antes de que John Updike lo viera batear un jonrón en su última vez y luego desaparecer en el banquillo sin una ola. Esto fue antes de convertirse en Ted Williams, leyenda … en este punto podría haberse convertido en: «Ted Williams, destructor del béisbol como lo conocemos.»

El 14 de julio, los Medias Rojas jugaron un doble partido contra Cleveland y rápidamente cayeron detrás de 5-0. Los resultados significaron poco ese año para Boston the los Medias Rojas anotaron casi 100 carreras más que cualquier otro equipo de la liga.Se estaban escapando con el banderín de la Liga Americana, habían entrado en una racha ganadora de cinco juegos, era su temporada, y Williams dejó en claro que iba a seguir así: Bateó un grand slam en el tercero para empatar el juego. Luego hizo un jonrón de nuevo. Luego hizo un jonrón de nuevo. Al final de ese primer juego, tuvo cuatro hits, anotó cuatro carreras, manejó ocho carreras impulsadas, y los Medias Rojas ganaron el juego 11-10. Luego, por primera vez en el segundo juego, Williams dobló y anotó, los Medias Rojas tomaron una ventaja de 3-0. Había que hacer algo desesperado.

Fue entonces cuando Lou Boudreau, en el impulso del momento, inventó el cambio. Bueno, probablemente no lo inventó; era más como si lo hubiera revivido de un pasado lejano. En una divertida columna en el periódico de Oakland, un escritor citó una conversación de unos tipos de béisbol de antaño, un grupo que incluía al entonces gerente de Oakland Oaks, Casey Stengel. Uno de los veteranos era el explorador de los Gigantes Hank DeBerry, y dijo que el turno se había usado contra el bateador Cy Williams. Fue especialmente útil en el Paradise Baker Bowl de bateadores, donde Cy Williams bateó rutinariamente 60 o 70 puntos más que en cualquier otro lugar. «Usamos la misma defensa contra Cy hace 25 años», dijo DeBerry. «Y no funcionó mejor que hoy contra Ted Williams.»

Eso fue algo gracioso para DeBerry porque, en ese momento, no sabía lo bien que funcionaría el cambio contra Williams. Boudreau solo lo había revelado un par de días antes. Segundo al bate del segundo juego, Boudreau puso a seis chicos en el lado derecho del campo. Ni siquiera jugó un campocorto the el único hombre en el lado izquierdo del campo era el jardinero izquierdo de Cleveland, George Case, que estaba a unos 20 pies detrás de donde el campocorto normalmente estaría. Así es como se veía el turno de Boudreau según la Fleer Baseball Card Company en 1959.

La primera vez que vio el cambio de Boudreau, Ted Williams literalmente comenzó a reír. Rápidamente le dio en los dientes, como si estuviera jugando, y fue expulsado por el propio Boudreau, que como campocorto estaba de pie entre la primera y la segunda base. Todo parecía una broma. «Si los equipos comienzan a hacer eso contra mí, comenzaré a golpear con la mano derecha», dijo Williams después del juego. Bueno, todos se rieron. He pasado el último día o dos leyendo las reacciones iniciales de los periodistas deportivos al turno; nadie parecía tomarlo en serio en absoluto. Nadie parecía creerlo como una defensa viable contra un bateador tan grande como Williams. Uno de mis oolumns favoritos fue «Down the Sports Trail» de Whitney Martin.»Su presunción era que quería crear un apodo para el turno («T-Formation «T T para Ted and y» Boston I » fueron dos de las sugerencias más divertidas). La mejor parte de la columna, sin embargo, es el párrafo dedicado a hablar de lo que un gran bateador como Paul Waner («que podría dejar caer una pelota en un sombrero») habría tenido con ese turno. Como resultado, Waner probablemente sería más instrumental para ayudar a Williams a lidiar con el cambio que cualquier otra persona.

Nadie podía verlo entonces. Diablos, ni siquiera creo que el mismo Boudreau lo viera; creo que se le ocurrió el cambio por frustración y desesperación. No sabía qué más hacer. Pero al final, creo, el cambio tocó tres temas que afectaron no solo al béisbol, sino a los deportes y, para no profundizar demasiado, a la vida.

Estos son:

Tema 1: A los bateadores les resulta muy difícil cambiar su personaje principal. Tema 2: Los fanáticos reaccionarán negativamente cuando los bateadores no puedan hacer algo que parezca fácil. Tema 3: El orgullo hará que un bateador haga cosas autodestructivas.

Probablemente puedas reemplazar «bateador» por casi cualquier persona.

El tema 1 es la parte más básica del poder del turno. Ted Williams era un tirador. Periodo. Quizás en algún lugar temprano en su desarrollo, Williams hizo un esfuerzo consciente para convertirse en un tirador … pero lo dudo. Era un tirador. Bueno, quería ser un bateador de potencia y en el béisbol, particularmente en esos días, los bateadores de potencia tiran de la pelota. Esto sigue siendo en gran medida cierto, pero con la mejora en los murciélagos, el énfasis reciente en el entrenamiento, los jugadores desarrollan poder de campo opuesto. Los jugadores aplastan jonrones largos al revés con cierta regularidad. Esto era básicamente inaudito en la época de Williams.*

* Diablos, puedo recordar en la década de 1980 4 40 años después when cuando el poder de campo opuesto de Dale Murphy fue visto como una especie de milagro.

Williams tiró de la pelota desde la infancia; Yo diría que el estilo de golpear estaba incrustado en él de la manera en que el sentido del humor es parte de alguien. Si alguien no es gracioso, alguien no es gracioso. Si alguien es un tirador, alguien es un tirador. Puede que haya algunos ajustes que se puedan hacer, pero el carácter no cambia fundamentalmente. Creo que Boudreau solo quería sacudir a Williams, darle un aspecto diferente, tal vez hacer que cambiara de enfoque. Lo que Boudreau probablemente no creía era esto: en gran medida, Ted Williams no podía cambiar. Su estilo de bateo, como sus huellas dactilares, eran suyas.

El tema 2 es fascinante para mí … ¿cómo afecta la presión externa lo que está sucediendo en la arena? Las personas en los deportes dicen todo el tiempo que no se ven afectadas por la presión del ventilador o la presión de los medios o cualquier otra influencia externa. La gente de deportes dice eso … pero creo que se engañan a sí mismos o mienten en voz alta. La presión externa es mucho más complicada que lo que la gente escribe en Internet o dice a los locutores de radio.

La presión exterior llueve de innumerables maneras comes viene como crítica, como alabanza, como pistas, como sugerencia educada, como sugerencia descortés, como tonterías expresadas con confianza, como malas ideas envueltas en la ropa de la razonabilidad. La presión externa está en todas partes y tratar de excluirla todavía cuenta como afectada por ella. Las personas que practican deportes a menudo toman decisiones contra-intuitivas para demostrar que NO están sucumbiendo a la presión.

En los deportes, creo que nada provoca más presión que un jugador o entrenador que estropea algo que PARECE simple. Cuando un jugador no se sale de los límites para detener el reloj … cuando un jugador del equipo ganador comete una falta en los últimos segundos cuando el reloj debería estar agotándose … cuando un jardinero lanza un tiro sobre el hombre de corte en un intento obviamente inútil de anotar a un corredor que iba a anotar de todos modos … estas cosas enloquecen a los fans, a los columnistas y a las cabezas parlantes. Hay un sentido interno que tenemos, creo, de que si bien puede que carezcamos de la destreza atlética o el atletismo para hacer lo que hacen estos atletas, sabemos qué hacer. Y ver a los atletas cometer esos errores mentales nos pone en marcha como nada más.

El genio del cambio Boudreau es que parece fácil de superar. Los jardineros ESTÁN POR AHÍ. Todo lo que tienes que hacer es golpear la pelota ALLÍ. En serio, estamos hablando del MALDITO TED WILLIAMS. ¿Me estás diciendo que no puede golpear la pelota al lado izquierdo cuando quiera?

Sólo que no podía regul no con regularidad, no con fuerza, no con ese hermoso swing que había perfeccionado desde la infancia. Llenó el plato, desafió a los lanzadores, y cometió errores con ferocidad. Así fue como golpeó. La furia de los fans caía sobre él cada vez que golpeaba una bola de tierra inútil hacia el lado derecho cargado, algo que hacía con regularidad. Aquí está la lista de referencias de béisbol de outs de bolas de tierra golpeadas por Williams en la década de 1950 the los datos son incompletos, pero aún son ilustrativos:

Primera base: 478 Segunda base: 522 Campocorto: 199 Tercera base: 53

No hay duda de cuántas de esas bolas de tierra a corto fueron atrapadas en el lado derecho del diamante … el punto es que cada vez que golpeó inútilmente los dientes del turno, hubo una reacción en la multitud. ¿POR QUÉ NO GOLPEA LA PELOTA POR AHÍ?

Y esto nos lleva al Tema 3 pride orgullo. Williams fue herido por la Serie Mundial de 1946, algo que nunca usaría como excusa, pero también sacudió impotente de nuevo una variación del Turno de Boudreau cuando jugaron contra los Cardinals. La gente llamó al turno de San Luis «Tintorero» en honor al mánager de los Cardenales Eddie Dyer. El cambio no fue tan extremo como el de Boudreau; puso a un campocorto y a un jardinero izquierdo en el lado izquierdo del diamante. De esta manera, es similar a muchos de los cambios actuales.

Pero todavía cargaba al lado derecho favorito de Williams con jardineros. Y, sin la fuerza para golpear durante el turno, Williams golpeó directamente en él. Aterrizó en segundo lugar y salió al primer lugar en el Juego 1. El juego 2 fue peor. Williams fue 0-4, aterrizando hacia el lado derecho, alineando hacia el lado derecho, saltando hacia el lado derecho. Los Medias Rojas fueron excluidos.

El tercer juego fue cuando todos sabían que el turno estaba dentro de Ted Williams head. Fue intencionalmente caminado en la primera entrada (una buena cosa para los Medias Rojas porque Rudy York le siguió con un jonrón). En la tercera, Williams no encontró a nadie y dos outs. Procedió a tocar el balón hacia la tercera posición para un sencillo. Fue un movimiento de béisbol inteligente. También fue, a los ojos de los escritores y muchos fans, una admisión de derrota. «WILLIAMS BUNTS» gritaban los periódicos, como si esa fuera la única historia. Williams también se ponchó y se alineó justo después de eso, y todo el mundo lo sabía: Estaba completamente asustado por el cambio.

Se asustaría por el resto de la serie. Logró un sencillo en el cuarto juego, un sencillo en el quinto juego, en un solo centro en el Juego 6. El resto fueron ponches y golpes de falta y tiros infructuosos en el turno. Un bateador necesita equilibrio. Williams había perdido la suya. Obviamente, era una combinación de frustrado, avergonzado y enojado. En el juego 7, Williams golpeó cuatro inofensivas bolas voladoras de varias longitudes mientras intentaba maniobrar la pelota para abrir espacios. Los Cardinals ganaron la serie, pero, más aún, habían vencido a Ted Williams de la manera más pública imaginable. Esa fue la única Serie Mundial de Williams y sería utilizada por sus críticos para el resto de su carrera. Además, el cambio se convertiría en el compañero constante de Ted Williams.

John Updike estimó que el cambio le costó a Williams, » quizás 15 puntos de promedio de vida. Updike, como muchos, lo vio como una elección hecha por Williams: «Al igual que Ruth antes que él, compró el jonrón ocasional a costa de muchos sencillos dirigidos, un sacrificio calculado ciertamente no, en el caso de un bateador de mente promedio como Williams, totalmente egoísta.»

Aunque no estoy seguro de que fuera una elección. Williams trató de adaptarse un poco con la ayuda de Waner. Retrocedió un poco en el plato, y golpeó unas cuantas bolas más en el otro sentido. Pero no muchos. No podía dejar de ser Ted Williams. Si necesitaba una razón para golpear bolas al revés, tenía una mucho antes de que Boudreau cambiara de puesto. Después de todo, en el jardín izquierdo en Fenway Park se encuentra el mayor incentivo para golpear en el campo opuesto izquierdo: El Monstruo Verde. El muro convirtió a Wade Boggs en una estrella y a Bill Mueller en un campeón de bateo. Williams, sin embargo, no se aprovechó mucho del Monstruo Verde. Golpeó como golpeó.

Más allá de eso, dudo que el cambio le quitara 15 puntos de promedio de bateo o algo parecido. Probablemente no le quitó ningún punto a la larga. De 1939 a 1946, Williams fue un .bateador 353. De 1947 a 1957 even incluso con su carrera interrumpida de nuevo por la guerra y con el envejecimiento de su cuerpo was fue un .bateador 348. El cambio tal vez tuvo sus efectos sutiles en su golpe. Sospecho que tuvo un efecto mucho mayor en su psique y en la historia que la gente contaba sobre él.

En estos días, cada equipo está cambiando, pero es mucho más científico que la inundación de Boudreau del lado derecho del diamante. Cuantos más datos puedan digerir los equipos, más sabrán dónde es probable que un bateador golpee la pelota. Espero que las alineaciones defensivas se vuelvan mucho más complicadas con el tiempo. Los cambios están afectando el juego. Con bateadores ponchando más que nunca y con lanzadores lanzando más fuerte que nunca y con jardineros colocados en lugares favoritos de los bateadores, es un momento difícil para la ofensiva en el béisbol. Y es probable que lo sea hasta que los bateadores hagan sus propios ajustes. Pero, ya sabes, con el tiempo los bateadores se ajustarán. Es béisbol. Las cosas cambiarán.

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