En el episodio de esta semana de Serving Up Science, el escritor científico Sheril Kirshenbaum y Karel Vega de WKAR discuten las repercusiones de la leche descremada durante la década de 1850.

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Cuando usted toma un vistazo a la producción de alimentos frescos y cómo van a parar en las tiendas de comestibles, realmente es una maravilla moderna.

No estamos diciendo que la FDA sea perfecta, pero antes de su introducción, se estaban llevando a cabo algunas prácticas bastante peligrosas en la industria alimentaria.

Tome un alimento básico simple como la leche, que la mayoría de la gente da por sentado. Hubo un tiempo en que la leche podía enfermarte de verdad. La falta de una aplicación adecuada de la seguridad alimentaria provocó la muerte de muchas personas, especialmente niños.

Y en primer lugar una advertencia: esta historia contiene relatos de crueldad hacia los animales que pueden ser inquietantes para algunos oyentes.

Una caricatura editorial en Harper’s Weekly muestra las consecuencias mortales de la leche descremada. ((17 de agosto de 1878 / HathiTrust))
Credit HathiTrust / Smithsonian.com

Empecemos en Nueva York. Era el año 1858. Los neoyorquinos bebían leche, pero esa leche no le hacía bien al cuerpo a nadie.Según el New York Times, miles de niños se enfermaron.

La «leche» en sí se veía bien. Fue comercializado como sano y puro. Pero no se puede juzgar un libro por su portada a o un vaso de leche por su color.

Recuerde, esto fue hace más de 160 años cuando el gobierno no regulaba suficientemente nuestro suministro de alimentos.

El infame escándalo» swill milk » persistió en la Gran Manzana durante varias décadas durante el siglo XIX. Varios factores contribuyeron al problema, pero el más notable de ellos fue la codicia.

La ciudad de Nueva York era un lugar ajetreado y bullicioso, después de todo, todavía lo es, pero antes de la refrigeración, era difícil mantener suficiente suministro de leche para satisfacer la creciente demanda.

Curiosamente, en 1853 aproximadamente 90.000 cuartos de galón de leche de vaca supuestamente llegaban a la ciudad todos los días, pero de alguna manera 120.000 cuartos de galón salían para la entrega. Son matemáticas confusas. ¿Qué explica los 30.000 cuartos extra?

Los lecheros de Nueva York agregaban agua para diluir su leche para poder vender más, seguidos de agentes como la harina para espesar el producto. Incluso hay relatos de cerebros de vaca agregados a la leche para darle a la «leche» un aspecto más natural y una tapa cremosa.

Luego había leche descremada.

Las vacas estaban atadas en establos llenos de gente junto a las destilerías de la ciudad y alimentaban el puré alcohólico caliente que quedaba de la fabricación del whisky. Como pueden imaginar, esta no era una buena dieta para estos animales y se los mantenía en condiciones bastante horribles con llagas abiertas, y a veces estaban de pie en sus propios desechos.

Las vacas se enfermarían mucho de una dieta alcohólica. Esto fue un claro abuso de animales. Sus dientes se pudrieron y se informó que se les cayó parte de la cola. A pesar de que sus ubres podrían estar cubiertas de úlceras, serían ordeñadas de todos modos, produciendo una sustancia sucia y azulada que no se parecía a la leche.

Pero eso no impidió que los lecheros llevaran al mercado esta llamada «leche descremada».

Aunque no se veía exactamente como debería, se les ocurrió una solución rápida. Según el New York Times, se añadió yeso de París y melaza para cambiar el color, y se usaron almidón y huevos para espesarlo. Llamaron a su producto Leche del Condado de Orange.El New York Times más tarde atribuiría la muerte de miles de niños a la leche descremada.

Y no fue por accidente. Durante décadas, los hombres responsables sabían que su leche no era segura, pero eso no les impidió venderla con fines de lucro.

En 1842, Robert Hartley, un defensor de la templanza, advirtió que la leche de la ciudad podría estar catastróficamente contaminada. Y durante la siguiente década, los periódicos continuaron escribiendo sobre los problemas con las industrias lácteas de las destilerías, pidiendo que se cerraran.

En 1858, Tammany Hall, la máquina política demócrata que una vez dominó la política de la ciudad de Nueva York, envió al concejal Michael Tuomey a la calle 16 Oeste para investigar una lechería sospechosa.

Pero Tuomey no era exactamente un personaje de True Detective. Bebió un vaso o dos de whisky con el lechero y concluyó que la leche descremada era tan buena para los niños como la leche ordinaria. Agregó que cualquiera que se negara a beberlo simplemente tenía un «prejuicio».»

La leche descremada no solo era peligrosa, sino mortal. Pero los lecheros de Nueva York querían hacerse ricos y no eran penalizados por sus prácticas crueles y malvadas.

Esta historia no tiene exactamente un final feliz dado que miles de niños murieron, pero afortunadamente, las regulaciones de seguridad alimentaria finalmente obligaron a Nueva York a limpiar su leche. Las nuevas leyes de alimentos y su aplicación ayudaron a mejorar la situación, con un gran impulso de los métodos de pasteurización, la refrigeración y la aprobación de la Ley de Alimentos y Medicamentos en 1906, medio siglo después del peor de los años de la leche de desecho.

, que es una buena oportunidad para recordar a los oyentes que no es seguro beber leche cruda, a pesar de ser una tendencia popular. Leche cruda significa leche de vacas, ovejas y cabras, o de cualquier otro animal, que no ha sido pasteurizada para matar bacterias dañinas y puede transportar microorganismos peligrosos como Salmonella, E. coli, Listeria y otros que causan enfermedades transmitidas por los alimentos. Es lo que típicamente llamamos «intoxicación alimentaria».»

Por lo tanto, a pesar de su aumento en popularidad, la «leche cruda» puede albergar microorganismos peligrosos que pueden plantear graves riesgos para la salud.Hemos hablado de seguridad alimentaria en episodios anteriores, y aunque ningún sistema es perfecto, las leyes y prácticas nacionales ciertamente han recorrido un largo camino.

Serving Up Science se produce en asociación con Food @ MSU.

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