La excursión Ford con chófer pasa por un terreno de cítricos recién plantado y se convierte en un camino largo y recto en el corazón de Holmby Hills.A 1.000 pies de distancia se avecina una enorme casa de piedra caliza. A medida que el coche llega a los escalones delanteros, dos guardias de seguridad en trajes sombríos con auriculares de servicio secretos se adelantan para ayudar a Suzanne Saper a salir del asiento del pasajero. Saperstein, un sueco alto y corpulento de 41 años, está vestido con jeans, una camisa blanca ajustada y zuecos. Regresa de una mañana en el Nido de Colibríes, su rancho de 140 acres al norte de Los Ángeles, donde ha estado visitando a sus 25 caballos de salto y supervisando la construcción de un anillo de doma y establos de estilo misión española. Saperstein da a sus guardias un cálido saludo, acaricia a sus dos pastores alemanes, luego sube las escaleras a su casa de 45,000 pies cuadrados que pronto se completará, que ella y su esposo, David, el fundador y ex presidente y Director Ejecutivo. de las redes de Metro, el sindicato de noticias de tráfico y clima del mercado local, ha apodado Fleur de Lys, un homenaje de $100 millones a las casas reales de Francia, en particular Vaux—le-Vicomte, la obra maestra barroca fuera de París y Versalles.

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En el otro extremo del camino de entrada, cinco hombres están operando una grúa naranja para levantar una urna de piedra caliza de oneton sobre un pilar de piedra caliza de 35 pies. «Estos son mis jarrones, que acaban de llegar de Italia», dice Saperstein. «Tengo dos más para los últimos seis en total. Ahora estoy esperando a mis dos caballos de carreras para la fuente de la puerta principal, copiados a la derecha de Versalles, pero los caballos que usamos para las maquetas son míos», dice, entrando en el gran vestíbulo de la casa, donde 12 criadas con trapeadores y plumeros de color azul pálido se preparan para dispersarse por todas las habitaciones, tres electricistas están levantando un gran taller y dos decoradores están colgando un marco dorado de 200 libras (la pintura aún no ha llegado). Saperstein, de repente rodeado por ahouseman, un mayordomo y un asistente personal, va directamente a themen con el marco. Su secretario, Ben Westbrook, un rubio platino con un perno de diamantes en cada oreja, le entrega un trozo de cinta eléctrica azul.Lo coloca en la pared, marcando el centro del marco. «Bien, hecho, ¿qué sigue?»ella pregunta, moviéndose a través del vestíbulo y hacia el patio trasero, un acre y medio de césped esmeralda que conduce a un pliegue neoclásico, para comenzar a organizar los muebles en la casa de piscina de 5,000 pies cuadrados,un minipalais de piedra caliza con un interior de mármol, spas para él y para ella y una pizzería.

Desde la inauguración de Fleur de Lys hace más de seis años (las tiendas de ropa marcaron la ocasión el 1 de enero de 1996, con una fiesta en el lote de ropa con champán Cristal y cascos de Fleur de Lys y palas con mango de cuero), los días de Suzanne Saperstein han sido una confusión de reuniones de diseño, inspecciones de construcción, consultas de pintura y compras de muebles. Sin embargo, las dificultades de construir a tal escala animperial nunca han tenido lo mejor de esta nativa de Tinylångshyttān, Suecia,una comunidad agrícola a una hora al norte de Estocolmo, donde su padre era propietario de una pequeña empresa, su madre trabajaba como enfermera, y Suzanne, la más joven de cinco, estaba en el equipo de esquí nacional de Suecia. El nombre favorito de David Saperstein para su esposa es » el vikingo.»

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Fotografía de Helmut Newton.

«Esta casa era en gran medida una misión para Suzanne. Es su sueño», dice Richardson Robertson III, arquitecto de Fleur deLys con sede en Los Ángeles. «Y a lo largo de todos los problemas para construirlo, los retrasos en la construcción, el presupuesto que pasó por el cielo, Suzanne era como una niña pequeña con los ojos bien abiertos, y era como Navidad todos los días para ella. Es la forma en que quiere vivir su vida.»

Robertson,un apuesto joven tejano que se especializa en mansiones de Bellas Artes, dice que estuvo en sintonía con la visión de los Saperstein desde el principio.»Todos teníamos el mismo objetivo, David, Suzanne y yo, y eso era construir una casa de clase mundial para la ciudad de Los Ángeles, y por eso quiero decir una casa para los libros de historia», dice. «Cuando estábamos planificando Fleur de Lys, seguía imaginando que Los Ángeles era Nueva York en 1895, y si ese fuera el caso, creo que los Saperstein serían como los Vanderbilts o los Rockefeller cuando eran dinero nuevo.»

Robertson es un gran planificador por naturaleza (actualmente está diseñando una ciudad llamada Las Lomas, que se construirá en las colinas al norte de Los Ángeles.), pero se dio cuenta rápidamente de que había conocido a su mejor amigo en SuzanneSaperstein. «Cuando hice el plan por primera vez para Fleur de Lys, reuní ideas que me parecían muy grandiosas», dice. «Y Suzanne los miró y empezó a reírse. Me dijo que pensaba que eran lindos. Entonces empecé a ponerme muy elegante, y a ella le encantó. Saqué todos los topes. Le dije :’ Cuando esto termine, parecerá dinero viejo. Esa es mi especialidad, hacer que el dinero nuevo parezca viejo.»

En Los Ángeles, las únicas transacciones monitoreadas tan de cerca como los negocios de películas son los principales negocios de bienes raíces, especialmente aquellos que involucran un puñado de propiedades de nivel superior en las estribaciones de West L. A. y Beverly Hills. En la década de 1990, cuando los Saperstein gastaron 8 8 millones en seis lotes contiguos justo enfrente de la finca David Geffen al norte de Sunset Boulevarden Holmby Hills, la gente comenzó a susurrar. En 1994, cuando compraron una subdivisión de cuatro acres del antiguo estado de Julie Andrews y Blake Edward en Malibú (calle abajo de Barry Diller), los susurros volvieron a hablar. Cuando quedó claro que Fleur de Lys iba a ser la segunda casa más grande de Los Ángeles, después de la casa de 55,000 pies cuadrados del productor de televisión AaronSpelling y su esposa Candy, al sur de SunsetBoulevard, llamada the Manor, el zumbido se hizo considerable. «La gente no construye casas como esta a menos que esté interesada en involucrarse en el juego de la superioridad inmobiliaria», dice un observador social de Los Ángeles. «Cuando los Aaron Spellings construyeron su casa, la construyeron a gran escala porque estaban tratando de superar a los Marvin Davises, propietarios de theKnoll, que es la finca más grande de Beverly Hills.Y en esta situación, los Saperstein están tratando de superar a todos.Están construyendo una casa con la que esperan que nadie compita.»

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