SAN DIEGO — En los años anteriores a la pandemia de COVID-19, el campo de béisbol del diamante de la Escuela Secundaria de San Diego estaría lleno de tiendas de campaña con veteranos, que buscaban dormir bien por la noche. En esos días, el Pueblo de Veteranos de San Diego podía proporcionar servicios físicos como cortes de pelo, cuidado de los ojos y limpieza de dientes. Pero a pesar de todas las dificultades, Stand Down San Diego pudo seguir adelante con su evento.

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«El proceso fue complicado, pero valió la pena cada segundo», dijo el director de Retirada Darcy Pavich. «Hemos proporcionado un entorno perfectamente seguro para que las personas no se reúnan, sino que obtengan recursos.»

Dijo que a pesar de que el evento es limitado en comparación con años anteriores, los veteranos de San Diego todavía aprecian mucho estar conectados con los recursos que necesitan para recuperarse.

«Lo primero que vemos es gratitud», dijo. «Solo la sonrisa en sus rostros de que alguien estaba allí para saludarlos, para acompañarlos a través de ellos para que pudieran encontrar los servicios que necesitan, su gratitud, sus sonrisas.»

La pandemia ha sido especialmente difícil para los veteranos, un grupo que estadísticamente tiene una tasa más alta de adicción a las drogas y suicidio. La falta de vivienda también es un problema importante, dijo Pavich, ya que entre el 9 y el 12% de la población sin hogar de San Diego son veteranos.

«Muchos de mis amigos se están suicidando, volviendo a sus adicciones», dijo el ex marine Michael Reed, quien se ofreció como voluntario en el evento.

«Necesitamos hacer más por nuestros veteranos», dijo Reed.

Por encima de todo, son eventos como estos con servicios que pueden ayudar a los veteranos a abandonar adicciones, encontrar vivienda y obtener empleo que pueden proporcionar un cambio real para los héroes de Estados Unidos.

» Es difícil describir simplemente ver a alguien cambiar su vida», dijo Pavich. «viendo un milagro que tal vez realmente no participar, pero nos dio la tierra para él.»

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