maanantaina 22.tammikuuta 1906 rannikkomatkustajalaiva SS Valencia, joka oli matkalla San Franciscosta Seattleen mukanaan 108 matkustajaa ja 65 miehistön jäsentä, ohitti Juan de Fucan Salmen suuaukon huonossa säässä ja ajoi karille Vancouverinsaaren lounaisrannikolla. Alus oli riutalla, loukussa jyrkkien kallioiden ja jyskyttävien aallonmurtajien välissä. Kartoittamattomat kalliot ja rajut myrskyt tekivät pelastusalusten lähestymisen mereltä käsin mahdottomaksi. Kymmenet matkustajat hukkuivat, kun heidän pelastusveneensä haaksirikkoutuivat tai kaatuivat aallokossa. Seuraavien 36 tunnin aikana kauhistuneet ihmiset kerääntyivät hurrikaanikannelle tai takertuivat takiloihin, kun valtavat aallot hajottivat aluksen hitaasti. Lopulta pelastajien katsellessa kauhistuneina ja voimattomina valtava aalto pyyhkäisi jäljelle jääneet matkustajat ja miehistön mereen. Eloonjääneitä oli 37, mutta 136 ihmistä menehtyi yhdessä Tyynenmeren luoteisosan historian traagisimmista merionnettomuuksista.

SS Valencia oli 1 598 tonnin ja 252 jalan rautarunkoinen matkustajahöyrylaiva, jonka rakensi maineikas William Cramp and Sonsin telakka Philadelphiassa vuonna 1882. Aluksessa oli kolme lastiruumaa ja neljä vesitiivistä osastoa, jotka suojasivat moottori-ja kattilahuonetta, mutta siihen ei ollut asennettu kaksoispohjaa ja sen laipioiden väitettiin olevan upporikkaita. Valencian matkalentonopeus oli 11 solmua, ja sillä oli lupa kuljettaa 286 matkustajaa. Alus kuljetti seitsemän pelastusvenettä, joiden kapasiteetti oli 181 henkilöä, kolme pelastuslauttaa, joiden kapasiteetti oli 54 henkilöä, 368 pelastuskonetta ja Lylen siimanheittoaseen, jossa oli 1 500 metriä Manilan siimaa. Kun Valencia tarkastettiin 6. tammikuuta 1906, kaikki sen varusteet olivat tallessa ja hyvässä käyttökunnossa.

Valencian omisti Pacific Coast Steamship Company, joka osti sen Pacific Packing and Navigation Companyltä vuonna 1902. Alus liikennöi pääasiassa Kalifornian ja Alaskan välisellä reitillä. Tammikuussa 1906 alus siirrettiin San Franciscon ja Seattlen väliselle reitille, jolloin se korvasi väliaikaisesti SS City of Pueblan, joka sijoitettiin San Franciscoon korjattavaksi. Aluksen uudeksi päälliköksi tuli kapteeni Oscar M. Johnson, joka oli ollut yhtiössä 12 vuotta ja eteni aliperämiehestä ylöspäin.

paksu sää

lauantaina 20.tammikuuta 1906 kello 11.20 Valencia lähti San Franciscosta hyvässä säässä kohti Victoriaa ja Seattlea. Koneessa oli 108 matkustajaa, yhdeksän upseeria ja 56 miehistön jäsentä. Alus saapui Cape Mendocinoon 190 mailia San Franciscosta pohjoiseen varhain sunnuntaiaamuna. Sitten sää alkoi huonontua, jatkuvana sateena ja usvana. Merimiehet kutsuvat sitä” paksuksi ” Sääksi. Se oli viimeinen maa tai valo, jonka Valencia näki ennen kuin se haaksirikkoutui Vancouverin saarelle.

sää pysyi sakeana, kun lounaasta puhalteli voimakkaita tuulia. Valencian oli pakko suunnistaa kuolleitten laskujen perusteella kompassiratojen ja purjehdittujen likimääräisten etäisyyksien avulla laivan sijainnin määrittämiseksi. Kapteeni Johnson arveli Valencian saapuvan Umatilla-Majakkalaivalle noin kello 21.30.tammikuuta 1906. Sitten aliperämies alkoi ottaa luotauksia määrittääkseen niiden sijainnin suhteessa rantaviivaan. Mutta seuraava tuuli ja voimakas kolmisolmuinen pohjoisvirta sijoittivat aluksen yli 20 mailia odotettua pohjoisemmaksi. Alus ohitti Juan de Fucan Salmen suuaukon ja lähti kello 23.50 Walla Walla-riutalle Shelter Bightissa, 11 mailia kaakkoon Cape Bealesta, Vancouverinsaaren lounaisrannikolla.

tuulen ja sateen yö

Valencian ajautuessa karille oli nousuvesi, jossa satoi, voimakkaat kaakkoistuulet puhalsivat 25-35 mailia tunnissa ja mereltä tuli rajuja aallokkoja. Ensin alus törmäsi muutaman sadan metrin päässä merellä olevaan kiveen, jolloin rungon pohja repesi ja keskimmäinen lastiruuma täyttyi vedellä. Sitten suuri Aalto nosti Valencian kallion yli ja ajoi sen rantaan. Aaltojen heilutellessa laivaa ympäri kapteeni Johnson, joka uskoi laivan uppoavan, käski aluksen rantautua perä edellä. Alus päätyi riutalle keula kohti avomerta, noin neljän sylen syvänteeseen alle 100 metrin päähän rannasta.

rantaviiva oli yhtäjaksoinen 100-metrinen jyrkkä kallionkieleke, jota rankat tyrskyt löivät jatkuvasti. Eteneminen rantaviivaa pitkin oli mahdotonta, ja bluffin Latva oli puiden ja tiheän aluskasvillisuuden peitossa. Puhelin – / lennätinlinja, joka seurasi metsän läpi roihuavaa raakaa jälkeä, oli ripustettu puihin, jotka yhdistivät Carmanahin Valoaseman Cape Bealeen ja Bamfield Creekiin. Valencia jäi loukkuun asumattomaan erämaahan ilman kommunikaatio-tai pakokeinoja.

hätääntyneet toimet ja virheet

varotoimenpiteenä kapteeni Johnson määräsi miehistön laskemaan kuusi pelastusvenettä hurricanelta (ylimmältä) saluunakannelta ja kiirehti raiteelle ilman käskyä hylätä laiva. Kun moottorit pysähtyivät, sähköt katkesivat ja alus jäi täydelliseen pimeyteen. Matkustajat alkoivat lievässä paniikissa nousta pelastusveneisiin ja huusivat kansimiehiä laskemaan pois. Pimeydessä ja sekasorrossa Taavetin miehistöt, jotka eivät kyenneet päättelemään, olivatko käskyt virallisia, alkoivat laskea pelastusveneitä vesille. Puolessa tunnissa kaikki kuusi venettä olivat poissa.

yksi pelastusvene oli kuormattu yli kapasiteetin ja perän Taavetti irtosi, jolloin yli 21 ihmistä joutui veteen. Kaikki veneessä olleet hukkuivat. Laskiessaan kahta pelastusvenettä toinen pää roikkui putouksissa (onnettomuus nimeltä ”cockbilling”), nostaen veneet pystyyn ja heittäen noin 25 ihmistä mereen. Yksi miehistön jäsen pelastui, kaikki muut menehtyivät. Kolme pelastusvenettä, joissa oli noin 50 henkeä, laskettiin onnistuneesti vesille; yksi katosi, sen kohtaloa ei tiedetä, ja kaksi muuta kaatui valtavissa murtajissa. Vain 12 miestä pääsi suhteellisen turvaan, muut joko hukkuivat tai heittelehtivät kiviä vasten.

yksi eloonjääneistä kiipesi suurelle kalliolle lähellä rantaa, mutta suuri aalto pyyhkäisi hänet pois tunteja myöhemmin. Kaksi eloonjäänyttä pääsi sisään matalaan luolaan, mutta nousuvesi pakotti heidät jyrkänteelle, jonne he putosivat kuolemaan. Yhdeksän eloonjäänyttä pääsi rantaan noin 500 metriä luoteeseen, mutta pois hylyn näköpiiristä. Seurue vietti yön kallioiden seassa. Tiistaina aamuyöllä he kiipesivät 100-metriselle jyrkänteelle.

katastrofi päivänvalossa

varhain tiistaiaamuna 23. tammikuuta 1906 Valencia alkoi hajota. Valtavat aallot löivät keulan yli, hakkasivat keulahuonetta ja tuhosivat vähitellen aluksen ylemmät työt. Noin kello 8.00 kapteeni Johnson kutsui vapaaehtoisen miehistön laukaisemaan viimeisen pelastusveneen. Suunnitelmana oli laskeutua rannalle, palata laivaan maitse ja saada pelastusköysi housupoijulle. Pelastusvene, jonka miehistönä oli Timothy J. McCarthy ja viisi miehistön jäsentä, laskettiin vesille onnistuneesti. se eteni murtajien läpi avomerelle ja suuntasi sitten luoteeseen etsien laskeutumispaikkaa.

noin kello 9.00 Lylyn linjaheittotykki asetettiin hurrikaanikannelle valmistautumaan pelastustöihin. Kaksi linjaa ammuttiin; toinen sotkeutui ja katkesi välittömästi, toinen laukaistiin onnistuneesti jyrkänteen yli puihin. Kolmatta linjaa pidettiin varalla heidän viimeisenä toivonaan.

Väärä käännös

sillä välin yhdeksän eloonjäänyttä, Frank F. Bunkerin (joka oli ollut matkalla Seattleen koulujen apulaisylitarkastajaksi) johdolla, löysivät carmanah-Cape Beale-puhelinlinjan puissa bluffin päällä. Uskoen Valencian ajaneen karille Washingtonin rannikolla, he päättivät kääntyä vasemmalle (kohti Cape Flatterya) saadakseen apua. Jos Bunkkeriseurue olisi kääntynyt oikealle ja matkannut lyhyen matkan, he olisivat voineet saada pelastuslaukauksen Lylen viivaheittoaseesta. Valencian perä oli alle 250 metrin päässä kallionkielekkeestä ja siihen olisi voitu virittää housupoiju, joka olisi pelastanut jäljelle jääneet matkustajat ja miehistön.

Bunkkeriseurue seurasi puhelinlinjaa vaivoin tiheän metsän läpi ja turvonneiden purojen yli ja saapui lopulta darlingjoen länsipuolella sijaitsevalle linjamiehen hökkelille noin kello 14, kun Frank Bunker etsi ruokaa, löysi puhelimen ja yhdisti sen virtapiiriin. Toistuvien epäonnistumisten jälkeen hän lopulta loi yhteydet Carmanahin Valoasemalle ja kertoi ulkomaailmalle ensimmäiset uutiset onnettomuudesta. Carmanah välitti tiedon Bamfieldille, joka sitten sähkötti tiedon Victorialle, B. C. Valencia oli ollut riutalla 15 tuntia ja pelastusalusten saapumiseen menisi vielä monta tuntia.

epätoivoiset yritykset

McCarthyn pelastusvene rantautui lopulta noin kello 12.30. Pachenanlahden länsirannalla noin kahdeksan kilometriä hylystä luoteeseen, mutta miehet eivät kyenneet jatkamaan matkaa takaisin alukselle tiheän metsän kautta. Miehistö löysi rannalta pelastavan polun ja kyltin, jossa luki ”kolme mailia Cape Bealeen.”Tämä oli ensimmäinen osoitus Valencian haaksirikkoutumisesta Vancouverin saarella, ei Washingtonin rannikolla, kuten kaikki uskoivat. He patikoivat polkua pitkin Cape Bealen Valoasemalle, jonne he saapuivat noin kello 15. Valencian tilasta ja sijainnista tietoinen aseman vartija soitti bamfieldille, mutta uutinen hylystä oli saatu Carmanahista jo muutamaa minuuttia aiemmin.

tuuli tyyntyi ja meri oli tyynempi tiistaina iltapäivällä. Kaksi miehistön jäsentä yritti erikseen uida rantaan pelastusköyden kanssa, mutta raju pohjavire ja ruumiiden ja hylyn täyttämät aallot tekivät matkasta vaarallisen. Kumpikaan uimari ei päässyt rantaan, ja uupuneena hänet jouduttiin raahaamaan takaisin alukseen.

myöhään tiistai-iltapäivänä kolme miestä Carmanah Pointista, hallituksen linjamies David Logan, aseman apulaisvartija Philip C. Daykin ja turkismetsästäjä Joseph D. Martin, muodostivat pelastusryhmän ja etenivät Maitse kohti Valenciaa, noin 18 mailin päässä. He eivät pystyneet ylittämään turvonnutta Klanawa-jokea pimeässä ja joutuivat odottamaan päivänvaloa ennen kuin jatkoivat matkaa.

katastrofin toinen yö

iltaa kohti voimakkaat itätuulet, rankat valtameripurjeet ja sateet palasivat. Valencian Selviytyjät kokoontuivat tiistai-iltana hurrikaanin kannelle joidenkin kiivetessä takiloihin. Miehistö teki karkean suojan pressuista naisten ja lasten suojaksi ja useat miehistä yöpyivät saluunan kannella olevassa viimeisessä kuivassa hytissä. Aallot löivät Valenciaa riuttaa vastaan läpi yön tuhoten vähitellen sen rungon. Aamuvarhaiseen mennessä suurin osa etummaisista ylätöistä oli hajonnut ja saluunan kannen perähytit olivat veden alla. Koko laivakomppania joutui nyt miehittämään hurrikaanikannen tai kiipeämään takilaan. Tuuli, sade ja kova merenkäynti jatkuivat.

samaan aikaan Seattlessa Pacific Coast Steamship Company (PCSC) sai tiistaina noin kello 15.30 viestin agentiltaan Victoriasta, jossa kerrottiin Valencian ajautuneen karille Vancouverin saarella, jossain Cape Bealen ja Carmanah Pointin välissä. Pääjohtaja James E. Pharo yritti lähettää merelle meneviä hinaajia, mutta niitä ei ollut saatavilla. Puget Sound-Hinaajayhtiön mukaan Neah Bayssä oli hinaajia, mutta valitettavasti puhelinlinja oli poikki ja yhteys poikki.

Seattlesta San Franciscoon matkalla ollut PCSC: n matkustajalaiva SS Queen oli Victoriassa, B. C. Pharo käski isäntänsä kapteeni N. E. Cousinsin päästää matkustajat ulos ja jatkaa kohti hylkypaikkaa. Neljä Vancouver Islandin rannikolle tuttua merimiestä ja kokenut Puget Soundin lentäjä lähtivät mukaan pelastustehtävään. Alus saapui Carmanah Pointin edustalle noin kello 22 ja risteili alueella päivänvaloon asti.

toinen PCSC: n höyrylaiva, SS City of Topeka, oli Seattlessa purkamassa rahtia. Pharo määräsi aluksen päällikön, kapteeni Thomas H. Cannin, lopettamaan purkamisen ja valmistautumaan lähtöön Vancouverinsaaren lounaisrannikolle. Pharo ja yhtiön satamakapteeni James B. Patterson lähtivät Topekan mukaan mukanaan lääkäri, kaksi sairaanhoitajaa, Lääkintätarvikkeita, 17 ylimääräistä merimiestä, vakuutuskorvausten tarkastaja ja lehdistö. Laiva lähti Seattlesta lopulta noin kello 22.00

Hope and Despair

keskiviikkoaamuna 24.tammikuuta 1906 Carmanahin Valoasemalta ilmoitettiin kuningattarelle, että hylky oli noin 18 mailia rannikkoa ylempänä lähellä Pachena Pointia. Queen, mukana Kanadan pelastushöyrylaiva Salvor ja hinaaja Czar, paikansi Valencian noin 9: 30 aamulla kapteeni Cousins näki eloonjääneitä hurrikaanin kannella ja takila, mutta Queen, suuri 300 jalka alus 21 jalka luonnos, ei voinut lähestyä lähempänä kuin Mailin. Merenpohja oli kartoittamaton tällä alueella ja meri oli liian karu. Tsaari, pieni valtamerihinaaja, lähti juoksemaan kohti hylkyä,mutta alkoi kuljettaa vettä ja vetäytyi. Noin kello 10.15 pelastaja ja tsaari lähtivät Bamfieldiin järjestämään pelastuspartiota Maitse. Pian tämän jälkeen sää sakeni ja kuningatar menetti näköyhteyden maahan ja Valenciaan.

sillä välin Valencian miehistö huomasi kuningattaren ja ampui kolme laukausta Lyle-aseesta herättääkseen tämän huomion. Aluksella oli vain kaksi pelastuslauttaa, joista toinen oli huuhtoutunut yli laidan. Kello 10.00 ensimmäinen pelastuslautta, jossa oli vain 10 miestä, laskettiin vesille ja soutettiin ulos aallokon läpi ilman suurempia vaikeuksia. Useimmat eloonjääneistä, jotka uskoivat pelastuksen olevan lähellä, kieltäytyivät ottamasta riskiä. Toinen pelastuslautta laskettiin vesille, mutta se pysyi sidottuna alukseen 15 minuutin ajan miehistön kehottaessa naisia nousemaan alukseen ja julistaessa sen olevan heidän viimeinen mahdollisuutensa. Naiset kieltäytyivät ja lautta lähti Valenciasta 18 miehen täydet kehut mukanaan. Pelastuslautan lähtiessä aalloille naiset lauloivat ” Nearer My God to Thee.”Soutajat käyttivät neljää airoa ja hylynpalasia meloina ja ohjasivat lautan katkaisimien läpi kohti kuningatarta.

Topekan Kaupunki saapui lähistölle noin kello 11.00 vapauttaen kuningattaren. Topeka oli pienempi, matalammalla vedolla varustettu alus, joka oli erityisesti varustettu pelastustehtävää varten. Pharo käski kuningattaren kapteeni Cousinsia palaamaan Victoriaan, B. C.: hen, nousemaan matkustajiinsa ja jatkamaan matkaansa San Franciscoon. Se oli kiistanalainen päätös, joka maksoi Pharolle hänen työpaikkansa. Vaikka paikalle saapui useita muita aluksia tehostamaan pelastustöitä, kriitikoiden mielestä molempia aluksia olisi pitänyt käyttää eloonjääneiden etsintään vedestä.

lopullinen katastrofi

keskiviikkoaamuna Pelastuspartio Carmanahin Valoasemalta ylitti Klanawa-joen ja jatkoi puhelinlinjan reittiä kohti hylkyä. Noin kello 11.30 he löysivät Manilan linjan, joka lojui polun toisella puolella, ja seurasivat sitä aluskasvillisuuden läpi bluffille, josta oli näkymä Valenciaan. Pelastajat saapuivat paikalle juuri ajoissa todistamaan, kuinka valtava murtaja purki viimeisetkin ylätyöt. Kun he katselivat kauhistuneina ja voimattomina, noin 40 ihmistä, joilla kaikilla oli yllään pelastusvälineet, ajautui veteen. Jotkut hukkuivat tai hakattiin kuoliaaksi kiviin, kun taas toiset, jotka takertuivat hylyn kappaleisiin, kannettiin mereen ja kuolivat paljastumiseen. Pelastuspartio poistui bluffilta ja jatkoi linjamiehen hökkeliin Darling-joelle, josta he löysivät bunkkeriseurueen. Siellä linjamies Logan soitti bamfieldille ja kertoi uutiset lopullisesta katastrofista.

sää jatkui niin sakeana, ettei Topeka ehtinyt nähdä maata. Odottaen sään lauhtumista alus partioi hitaasti rannikolla etsien Valenciaa ja oli ajoittain vain 10 sylen syvyydessä vedessä. Noin kello 13. Topeka näki toisen pelastuslautan, jossa oli 18 miestä. Pelastuttuaan eloonjääneet kertoivat Pharolle, että Valencia oli tuhoon tuomittu, mutta siellä oli toinen pelastuslautta ajelehtimassa 10 miehen kanssa. Koska Topeka ei vieläkään nähnyt maata, se etsi lauttaa pimeään asti ja suuntasi sitten suojaan Neah Bayhin.

Topeka palasi torstaiaamuna hylkypaikalle jatkaen eloonjääneiden etsintää. Matalavetoinen höyryveturi Orion pääsi juoksemaan lähellä riuttaa, mutta ei nähnyt elonmerkkejä. Myöhään samana iltapäivänä Topeka päätti, että lisäyritykset olisivat tuloksettomia ja palasi Neah Bayhin. Perjantaina 26. tammikuuta 1906 Topeka, joka oli noutanut McCarthyn miehistöineen Cape Bealesta, lähti Seattleen mukanaan 24 eloonjäänyttä.

viimeiset eloonjääneet

sillä välin ensimmäinen pelastuslautta, jossa oli 10 miestä kyydissä, ajautui 18 mailia luoteeseen Cape Bealen ohi Barkley soundiin ja laskeutui Turtle Islandille myöhään keskiviikkoiltana. Pelastuneista vain neljä oli yhä elossa: kaksi oli pudonnut laidan yli ja neljä oli kuollut altistumiseen. Käveltyään saarella koko päivän torstaina Intiaaniseurue löysi heidät, jotka antoivat heille ruokaa ja vettä. Eloonjääneet vietiin sisävesilaiva Shamrockilla toquartiin, pieneen kylään lähellä Uclueletia, ja sieltä Salvorin kautta Victoriaan (B. C.) lauantaina 27.tammikuuta 1906.

perjantaina bamfieldistä saapunut kuuden miehen avustusjoukko pääsi lopulta Darling-joelle, 15 mailin päähän, mukanaan ruokaa ja vaatteita Bunkkeriseurueelle ja Pelastuspartiolle Carmanahista. Osa selviytyjistä oli ilman saappaita, heidän jalkansa oli viillelty ja mustelmilla. Varhain lauantaiaamuna eloonjääneet lähtivät pelastajien avustamina linjamiehen hökkelistä tuskaisalle 12 tunnin vaellukselle takaisin sivistyksen pariin. Saavuttuaan Bamfieldiin bunkkeriseurue otettiin U. S. Revenue Cutter Grantin kyytiin. Samana iltana Grant poimi neljä Turtle Islandin eloonjäänyttä Victoriasta eKr. ja purjehti Seattleen.

tutkimukset

Valencian onnettomuuden syistä tehtiin kaksi virallista tutkimusta. Ensimmäistä tutkimusta, joka alkoi lauantaina 27. tammikuuta 1906, johtivat kapteenit Bion B. Whitney ja Robert A. Turner, U. S. Marine Inspection Service. Koska alus oli tuhoutunut täysin, tarkastajat luottivat 37 eloonjääneen todistajanlausuntoihin onnettomuuden rekonstruoimiseksi. Tämä tutkimus päättyi 13. helmikuuta heidän kauppa-ja työministeriölle antamaansa loppuraporttiin, joka oli päivätty 17.maaliskuuta 1906.

7. helmikuuta 1906 presidentti Theodore Roosevelt (1858-1919) määräsi Lawrence O. Murray, apulaisministeri kauppa ja työvoima, perustaa liittovaltion komission tutkimuksen hylky Valencia, keskittyen paitsi syitä, mutta myös ehkäisy ja merenkulun turvallisuutta rannikolla ja sisävesillä Washington. Presidentti Roosevelt nimitti Murrayn puheenjohtajaksi ja Herbert Knox Smithin Varakomissaariksi ja Puget Soundin Laivastontelakan komendantiksi kapteeni William T. Burwellin.

liittovaltion komissio aloitti tutkinnan Seattlessa 14.helmikuuta ja sai sen päätökseen 1. Maaliskuuta 1906. He tutkivat 60 todistajaa ja keräsivät 1860 sivua todistajanlausuntoja ja yli 30 näyttelyesinettä. Majakka tender SS Columbine vei komissaarit Neah Bayhin, Cape Flatteryn ympärille etsimään paikkoja pelastusasemien rakentamiseksi ja lopulta hylkypaikalle Vancouver Islandille. Huhtikuuta 1906.

huono sää ja Navigointivirheet

molemmissa tutkimuksissa todettiin, että kapteeni Johnsonin tekemät navigointivirheet, joita pahensi huono sää, aiheuttivat Valencian rantautumisen Vancouverin saarelle. Kapteeni Johnsonin olisi pitänyt suunnata avomerelle, kunnes sää lauhtuu ja aluksen sijainti selviää. Matkan aikana ei ollut järjestetty pelastusveneharjoituksia, mikä johti joukkosekaannukseen ja monien ihmishenkien menetykseen. Lukuun ottamatta yhtä venettä, joka irtosi Taavetista ja mahdollisesti heikkoja laipioita Valenciassa, yksikään ihmishenkien menetyksistä ei johtunut mistään viasta aluksessa. Pelastusalukset olivat tehneet kaiken järkevän auttaakseen Valenciaa, mutta epäonnistuivat onnettomien olosuhteiden ja menetettyjen mahdollisuuksien vuoksi. Liittovaltion komissio kommentoi kuitenkin,”…ei varmastikaan ollut sellaista sankarillista uskallusta, joka on usein ollut tunnusomaista muille tällaisille hätätilanteille kauppalaivastossamme.”

liittovaltion tutkintakomission mukaan Valencia lähti San Franciscosta mukanaan yhdeksän upseeria ja 56 miehistön jäsentä. Koneessa oli ainakin 108 matkustajaa; 80 miestä, 17 naista ja 11 lasta, joita ei ole merkitty matkustajaluetteloon. Turmassa kuoli virallisesti 136 ihmistä; seitsemän upseeria, 33 miehistön jäsentä ja 96 matkustajaa. Pelastuneita oli 37; kaksi upseeria, 23 miehistön jäsentä ja 12 matkustajaa. Kaikki naiset ja lapset menehtyivät. Etsintäpartioiden perusteelliset etsinnät alueella laivalla sekä rannikolla ja saarilla tuottivat vain 33 uhrin ruumiit; muita ei koskaan löydetty. Kukaan elossa oleva ei todistanut kapteeni Johnsonin kohtaloa, mutta kaikki eloonjääneet ylistivät häntä todeten, että kaikki inhimillisesti mahdollinen oli tehty kaikkien hänen alaisuudessaan olevien pelastamiseksi.

Aavelaivat ja aaveet merellä

vuonna 1910 Seattle Times ja muut sanomalehdet kertoivat, että merenkulkijat väittivät nähneensä Valenciaa muistuttavan aavelaivan kallioilla Pachena Pointin läheisyydessä. Huhujen mukaan myös intialaiset kalastajat olivat havainneet luurankojen miehittämän pelastusveneen.

vuonna 1933, Valencian pelastusvene nro. 5 löydettiin ajelehtimasta Barkley Soundissa, yhä hyvässä kunnossa huolimatta 27 vuoden altistumisesta elementeille. Osa pelastusveneestä, joka kantaa nimeä Valencia, on esillä Brittiläisen Kolumbian merimuseossa Victoriassa B. C.

Vancouverin saaren petollisella, myrskyisällä lounaisrannikolla on vuodelta 1786 peräisin oleva haaksirikkojen historia. ”Tyynenmeren hautausmaana” tunnettu lähes 70 laivaa on haaksirikkoutunut siellä. Majakat perustettiin Cape Bealeen vuonna 1874 ja Carmanah Pointiin vuonna 1891, jotka yhdistettiin lennätinlinjalla. Valencian onnettomuus järkytti lopulta Kanadan hallitusta rakentamaan toisen majakan Pachena Pointiin vuonna 1907.

uusien katastrofien varalta umpeenkasvanut ja huonokuntoinen lennätinreitti muutettiin haaksirikkoutuneiden merenkulkijoiden hengenpelastusreitiksi, jota täydennettiin sopivin väliajoin rakennetuilla puisilla suojilla. Parks Canada on parantanut ja säilyttänyt 47-kilometrisen länsirannikon reitin virkistyskäyttöön ja historiallisiin tarkoituksiin osana Pacific Rim National Park Reserve-suojelualuetta. Onnettomuuspaikan yläpuolella olevat 100-metriset jyrkänteet on nimetty Valencian Bluffeiksi. Sieltä voi nähdä sotkeutuneen Valencian hylyn, joka on nyt suojeltu esine, joka istuu kivillä neljän sylen syvyydessä ja ruostuu pois.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.