Saint Willibrord syntyi Northumbriassa vuonna 658 hurskaista, vastakäännytetyistä vanhemmista. Hänen isänsä Wilgils uskoi pojan oblaatiksi Riponin luostariin, ja hänestä tuli erakko Humberin suulla. Willibrord kasvoi Yorkin piispan St Wilfridin vaikutuksesta, joka suosi roomalaista tapaa kelttiläisten kirkkoominaisuuksien sijaan . Kaksikymmenvuotiaana Willibrord tunsi vastustamatonta vetoa Irlantiin, ”Isle of Saintsiin”, jossa hän alistui ankaraan asketismiin Rathmelsigin luostarissa. Hänet vihittiin papiksi vuonna 558. Willibrord täyttyi ”peregrination” hengestä, mystisestä halusta luopua maallisesta kodista, voidakseen saarnata evankeliumia pakanakansoille. Vuonna 690 hän siirtyi 11 toverinsa kanssa Euroopan mantereelle tuomaan kristillistä uskoa Friisiläisten kansalle, jotka olivat tähän mennessä vastustaneet evankelioimista.

vastoin Irolais-skotlantilaisten munkkien missiokäytäntöä, jotka puuttuivat evankelioimiseen systemaattisesti, Willibrord organisoi lähetystyönsä nokkelalla pragmatismilla. Hän etsi ensin suojelua Pippin II: lta, joka oli heittänyt Friisikuningas Radbodin takaisin Reinin yli. Lisäksi hän halusi edetä tarkoin paavin arvovallan mukaisesti ja uskaltautui siksi kahdesti vaikealle matkalle Roomaan. Siellä paavi Sergius I vihki hänet Utrechtin arkkipiispaksi vuonna 695. Pippin-dynastian suosituksesta Willibrord sai frankkien aatelistolta ylenpalttisesti kartanoita, jotta hän saattoi rakentaa paljon kirkkoja ja luostareita. Vuonna 698 hän sai puolet suuremmasta kartanosta Irminalta, Trierin lähellä olevalta abbedissalta ja Pippin II: n vaimon plectrudisin äidiltä. tämä echternachissa sijaitseva tila valmistui myöhemmin Pippin II: n lahjoituksella. Niinpä Willibrordilla oli mahdollisuus löytää echternachista luostari, jossa hän halusi vetäytyä valmistelemaan lähetysmatkojaan levottomiin Friiseihin ja aina Tanskaan ja Thüringeniin saakka. Hän kärsi toiminnassaan monia takaiskuja, kunnes lopulta Charles Martell oli kukistanut ikuisen antagonistinsa Radbodin. Vuonna 719 Winfrid, joka tunnetaan paremmin nimellä Bonifatius, tuli Willibrordiin ja viipyi hänen luonaan lähes kolme vuotta, ennen kuin hän lähti germaanien maille saarnaamaan siellä evankeliumia.

Willibrordin elämän päättymisestä ei ole tietoa. Ennen kuolemaansa epätavallisessa 81 vuoden iässä hän oli järjestänyt kruununperimyksensä ja jakanut rikkaan omaisuutensa. Hän kirjoitti 70-vuotissyntymäpäivänään kalenterinsa reunaan merkinnän lähetystyönsä tärkeimmistä päivämääristä ja päätti sanonnan ”in dei nomine feliciter”, joka ilmaisee hänen järkkymätöntä uskoaan Jumalaan. Hän kuoli 7. marraskuuta 739, ja toiveensa mukaisesti hänet haudattiin Echternachiin.

hyvin pian kuolemansa jälkeen häntä kunnioitettiin pyhimyksenä, niin että yhä useammat pyhiinvaeltajat tulivat hänen haudalleen, ja noin 800 jaa vaatimaton Merovingikirkko joutui tekemään tilaa suuremmalle, yli 60 metriä pitkälle kolmikäytäväiselle kirkolle. Kaksi elämäkertaa, ensimmäinen Alkuin, kirjoitettu samoihin aikoihin, ja sitten Apotti Thiofrid (joka valmistui 300 vuotta myöhemmin), kertovat legendoja ja lukemattomia ihmeitä, niin että maine ja kunnioitus pyhimys kasvoi huomattavasti Euroopan luostareissa ja kirkoissa tällä puolella Alppeja.

Willibrord wells and springs, joka kierteli hänen lähetysreittejään ja osoittautui suureksi kastetoiminnaksi, jossa ihmiset kävivät pyytämässä erilaisten hermostollisten sairauksien, erityisesti lasten, parantamista. Suuri määrä Belgiassa, Alankomaissa ja Reinin alajuoksulla sijaitsevia seurakuntia, jotka usein yhdistettiin Echternachin luostariin, on pyhitetty Pyhälle Willibrordille vielä tänäkin päivänä. Uskollisuus heidän suojeluspyhimystään kohtaan todistetaan pyhiinvaelluksilla Echternachiin ja heidän osallistumisellaan Tanssikulkueeseen. Tämä kulkue on uskonnollinen tapahtuma, jonka alkuperä juontaa juurensa hyvin kauas taaksepäin, ja joka voisi selviytyä meidän päiviimme asti ainutlaatuisuutensa ansiosta. Se järjestetään joka vuosi Whit-tiistaina, ja se vetää puoleensa tuhansia osallistujia ja yhtä paljon katsojia kunnioittaakseen todella eurooppalaisen ulottuvuuden pyhimyksen muistoa, jota usein kutsutaan BENELUX-maiden apostoliksi.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.