Mai est le Mois de la sensibilisation à la santé mentale. Il s’agit d’une occasion de sensibiliser davantage le public aux problèmes de santé mentale. Nous pouvons briser la stigmatisation en mettant fin au silence. Environ 1 Américain sur 5 souffre de maladie mentale. Il est important de pouvoir en parler ouvertement pour obtenir l’aide dont les gens ont besoin. Il est particulièrement opportun cette année, car nous constatons la stigmatisation associée à la COVID-19, et nous devons faire ce que nous pouvons pour éradiquer la stigmatisation sous toutes ses formes.

Comprendre la maladie mentale

Selon l’Alliance nationale sur la maladie mentale (NAMI), une maladie mentale est une affection qui affecte la pensée, les sentiments ou l’humeur d’une personne. De telles conditions peuvent affecter la capacité d’une personne à communiquer avec les autres et à fonctionner chaque jour. Chaque personne aura des expériences différentes, même des personnes ayant le même diagnostic. Si vous avez — ou pensez que vous pourriez avoir – une maladie mentale, la première chose que vous devez savoir est que vous n’êtes pas seul. Les problèmes de santé mentale sont beaucoup plus fréquents que vous ne le pensez, principalement parce que les gens n’aiment pas ou ont peur d’en parler.

La maladie mentale peut toucher n’importe qui, peu importe son âge, son sexe, son revenu, son statut social, sa religion ou sa race/origine ethnique.

  • 1 chez 5 adultes américains atteints de maladie mentale chaque année
  • 1 adulte américain sur 25 souffre de maladie mentale grave chaque année
  • 1 américain sur 6 les jeunes âgés de 6 à 17 ans souffrent d’un trouble de santé mentale chaque année
  • 50 % de toutes les maladies mentales à vie commencent à l’âge de 14 ans et 75 % selon l’âge 24

La dépression et les troubles anxieux sont les troubles de santé mentale les plus courants dans le monde.

Les causes exactes de la maladie mentale ne sont pas entièrement comprises. Cependant, les facteurs qui peuvent contribuer aux problèmes de santé mentale comprennent:

  • Gènes et antécédents familiaux
  • Facteurs biologiques tels que la chimie du cerveau et les lésions cérébrales
  • Conditions médicales graves
  • La consommation d’alcool ou d’autres drogues
  • Expériences de vie traumatisantes
  • Isolement et autres facteurs sociaux

La maladie mentale n’est pas une maladie défaut de caractère ou quelque chose qu’une personne peut simplement « casser. »Pour de nombreuses personnes, le rétablissement — y compris des rôles significatifs dans la vie sociale, à l’école et au travail — est possible, en particulier lorsque vous commencez le traitement tôt et que vous jouez un rôle important dans votre propre processus de rétablissement.

Malheureusement, de nombreuses personnes ne cherchent jamais de traitement par peur et par honte. La stigmatisation d’une maladie mentale ou d’un trouble lié à la consommation de substances est double: les gens souffrent inutilement même si des traitements efficaces sont disponibles, et ils courent également un risque plus élevé de décès prématuré. Par exemple, les personnes souffrant de dépression ont un risque plus élevé de maladie cardiaque et de cancer. Des études montrent également que les personnes atteintes d’une maladie mentale grave ont une incidence plus élevée de maladies chroniques et ont tendance à mourir 10 à 25 ans plus tôt que la population générale.1

Éliminer la stigmatisation

Tout le monde subit les hauts et les bas de la santé mentale. Beaucoup de gens ont une maladie mentale ou connaissent un ami ou un membre de leur famille qui en a eu une. Pour éradiquer la stigmatisation et obtenir l’aide dont les gens ont besoin, NAMI propose ces conseils pratiques:

  • Parlez ouvertement et honnêtement de vos propres expériences avec la maladie mentale et la dépendance.
  • Informez-vous et informez les autres sur les faits de la maladie mentale. Les troubles mentaux sont traitables tout comme les maladies physiques, et les personnes atteintes de maladie mentale ne sont pas à blâmer pour leur état.
  • Reconnaître les signes de maladie mentale et demander de l’aide professionnelle au besoin.
  • Faire preuve d’empathie pour les personnes atteintes de troubles de santé mentale et de toxicomanie.
  • Soyez conscient de vos attitudes et de votre langage utilisés pour décrire la maladie mentale et les personnes atteintes de maladie mentale. Les blagues et les insultes sont blessantes et perpétuent des stéréotypes dégradants.

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