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 Photo: Donald E. Keith (Université d'État de Tarleton) [CC BY-SA 3.0 ()%5D, via Wikimedia Commons
Photo: Donald E. Keith (Université d’État de Tarleton) [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)%5D, via Wikimedia Commons

Se sentir courageux? Aventureux ? Peut-être même un peu fou? Bien. Vous devez être pour atteindre les îles des Cygnes.

Les îles Swan, dans le nord-ouest de la mer des Caraïbes, ont été découvertes par Christophe Colomb en 1502. Les pirates se sont cachés sur les trois îles — Great Swan, Little Swan et Booby Cay – aux XVIe et XVIIIe siècles. Les États-Unis les ont utilisés pour la transmission radio lors de l’invasion de la baie des Cochons en 1961 et comme base de ravitaillement pour soutenir les rebelles contra contre le gouvernement du Nicaragua pendant les années 1980. Depuis lors, la marine hondurienne a maintenu une garnison et une piste d’atterrissage herbeuse sur l’île Great Swan, et les chasseurs de guano et les pêcheurs de tortues sont les visiteurs les plus courants. Cela pourrait changer maintenant que les îles sont devenues le centre du plus grand sanctuaire de requins des Caraïbes.

Les îles Santanilla, comme on les appelle en espagnol, sont éloignées. Ils se trouvent à 95 miles au large des côtes du Honduras, bien au-delà des îles de la baie qui incluent les destinations populaires Roatán et Útila. Ils sont presque plus proches du Nicaragua que du Honduras. De plus, ils sont petits. Ensemble, ils n’ont qu’environ un mille carré de terre. Des iguanes de toutes tailles parcourent les îles. Les fous à pattes brunes et jaunes nichent ici. Alors que les sites de plongée en apnée et de plongée sous-marine le long des récifs marginaux sont vierges et regorgent de créatures marines.

Après avoir encerclé Little Swan sur un bateau privé, vous décidez de jeter l’ancre près de Great Swan. Jacobsons Bay à l’est, Smith Bay au sud et Harbor Bay à l’ouest ont toutes des plages de sable blanc. Blowing Rock, Jim Duff Hole et Fowlers Point sont tous de bons endroits pour commencer à explorer. Les coraux et les éponges semblent avoir toutes les tailles et toutes les formes imaginables. Les homards épineux et les oursins s’accrochent aux côtés d’eux. Les conques de la reine sont assises sur le fond de l’océan. Des bancs de tangs bleu vif et de balistes de reine irisés se tissent parmi les fouets de mer. De plus, un requin baleine qui se déplace lentement s’éloigne rapidement lorsqu’il commence à s’approcher de vous. Il semblait surpris, même surpris, par votre présence. J’espère que ça restera comme ça.

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