Nous sommes tous à la recherche de la prochaine nouvelle région viticole à découvrir, mais la France est si souvent le dernier endroit que nous regardons. Toutes les pierres de vin françaises n’ont-elles pas déjà été retournées ? Mais non, il y a à la vue du sud-ouest de la France, une étendue tentaculaire de 112 000 acres du pays qui est sans doute l’une des régions viticoles les plus inexplorées au monde. C’est non seulement la quatrième plus grande région de France, mais elle est dotée de siècles de tradition et d’intrigues vinicoles, ainsi que d’une incroyable diversité de ses vins.

Comme beaucoup de régions viticoles en France, le Sud-Ouest, qui se trouve juste au sud de Bordeaux, étreint par l’Atlantique et les Pyrénées, est divisé en de nombreuses sous-régions plus petites, chacune avec son terroir et sa personnalité. Le résultat est un patchwork de traditions vinicoles, dont beaucoup reposent sur des cépages autochtones rarement trouvés ailleurs. Ajoutez à cela une histoire qui remonte à des siècles — ici, les Romains ont planté des vignobles bien avant que Bordeaux ne prenne ses quartiers — et vous avez l’une des régions viticoles les plus uniques au monde.

Ci-dessous, huit raisons pour lesquelles les vins du Sud-Ouest de la France méritent votre attention :

Le Sud-Ouest a plus de 2000 ans d’histoire viticole.

Dès le 1er siècle avant notre ère, l’actuelle région de Gaillac, au centre du Sud—Ouest — qui faisait alors partie de la Gaule romaine, qui s’étendait sur une grande partie de l’Europe occidentale – était une plaque tournante de la viticulture et de la production d’amphores, les hautes jarres romaines anciennes utilisées pour fabriquer et transporter le vin. Selon l’historien du vin français Roger Dion, les vignobles ici ont peut-être été parmi les premiers de Gaule, plantés avant même ceux de Bordeaux.

Il joue le deuxième violon à Bordeaux depuis trop longtemps.

La relative obscurité du Sud-Ouest a bien plus à voir avec une rancune historique que la qualité des vins. Aux 14ème et 15ème siècles, les vignerons bordelais deviennent envieux de leurs voisins plus établis du Sud-Ouest – alors appelé le « Haut Pays » – et cherchent à étouffer leur commerce dans le but de renforcer la réputation de Bordeaux. D’une manière ou d’une autre, les producteurs bordelais ont réussi à adopter ce qu’on appelle la Police des Vins, un ensemble de codes et de pratiques commerciales qui limitaient sévèrement l’accès du Haut-Pays aux principaux ports de commerce bordelais. En conséquence, le Sud-Ouest joue un jeu de rattrapage depuis des siècles.

L’ennui est évité avec plus de 120 cépages indigènes.

Globalement, le Sud-Ouest de la France accueille 300 cépages différents, dont 120 originaires de la grande région. Parmi eux? Le cépage distinctif du Petit Manseng, qui est souvent laissé à la vigne jusqu’en décembre pour les vins de dessert doux et vendangés tardivement. Le cépage Fer Servadou, rare et à la peau foncée, possède également une souplesse souvent utilisée pour adoucir les vins de Tannat. D’autres frappeurs lourds plus connus dans le sud-Ouest comprennent Malbec, Tannat, Negrette et Duras.

Le Sud-Ouest de la France abrite 300 cépages différents, dont 120 originaires de la grande région. Crédit Photo: La Cave d’llouleguy

Le Sud-Ouest s’étend de la côte atlantique fraîche aux Pyrénées rocheuses et chaudes.

Grâce à ses microclimats et à ses types de sols très variés, le Sud-Ouest possède une tonne de zones de culture idiosyncratiques. Influencé par les forces météorologiques et géologiques de l’Océan Atlantique, de la Mer Méditerranée et du sous-continent européen, le Sud-Ouest est composé de 29 Appellations d’Origine Protégées Différentes (AOP) et de 13 Indications Géographiques Protégées (IGP), chacune avec ses propres règles en matière de cépages autorisés et de pratiques agricoles.

De l’AOP de Cahors, célèbre pour ses sols graveleux et ses étés chauds qui donnent des raisins Malbec vigoureux et rustiques, à l’IGP de Gascogne, avec ses collines argilo-calcaires qui donnent de superbes arômes au vin de Madiran élaboré avec des raisins Tannats locaux, il y a quelque chose d’intéressant à boire à chaque coin de rue.

Aimer le Malbec ? Ses origines sont dans le Sud-Ouest.

Croyez-le ou non, Malbec n’est pas né en Argentine. Mais si vous aimez ces vins riches et profondément aromatisés, vous devez savoir que le lieu de naissance du raisin était dans la région du Sud-ouest de la France. Ici, le Malbec porte également les noms d’Auxerrois et de Côt. Selon des recherches ADN, le cépage Prunelard Noir natif du Sud-Ouest est le père génétique du Malbec. (Mom est un cultivar nommé Magdeleine Noire des Charentes, qui est aussi la mère du Merlot.)

Bien que moins épicé et juteux que sa progéniture argentine, le Malbec du Sud-Ouest aux teintes noires est réputé pour sa couleur d’encre et ses tanins robustes, avec une saveur rustique unique à l’AOP Cahors. À l’époque, les vins élaborés avec les raisins noirs de Cahors étaient l’étoffe de la royauté et d’autres sommités: Henri II d’Angleterre les aurait servis lors de son mariage en 1152 avec Éléonore d’Aquitaine, et le pape Jean XXII les a utilisés comme vins sacramentels à Avignon.

À l’époque, les vins élaborés avec les raisins noirs de Cahors étaient l’étoffe de la royauté et d’autres sommités: Henri II d’Angleterre les aurait servis lors de son mariage en 1152 avec Éléonore d’Aquitaine. Crédit photo: Destination Pyrénées

La région est une puissance gastronomique – et a les vins à la hauteur.

Célèbre pour ses plats copieux et longuement mijotés et ses spécialités emblématiques, le Sud-Ouest a produit plus que sa juste part des plats les plus reconnaissables de France. Avec le cassoulet, un ragoût mijoté à base de haricots blancs soyeux et de saucisses de porc grasses, versez un verre de vin AOP Marcillac, un rouge léger mais poivré à base de raisins Fer Servadou. Avant de vous plonger dans une riche assiette de confit de canard onctueux, tournez-vous vers des assemblages rouges robustes de Gaillac à base de Prunelard Noir et de Fer Servadou, qui offrent des notes de fruits noirs et de fumée.

La région est également connue pour avoir le plus grand nombre de produits et d’ingrédients avec des signes d’identification officiels de qualité et d’origine, ou SIQO, en Europe. Le jambon de Bayonne, succulent et légèrement salé, est un type de jambon salé prisé produit exclusivement dans le sud-ouest de la France. Les jambons vendus sous ce nom ont le statut d’IGP — Indication Géographique Protégée — ce qui signifie qu’ils doivent être produits dans le bassin de l’Adour avec des porcs locaux et du sel. Associez des tranches de cette délicatesse à un verre de Gaillac Méthode Ancienne pétillante du Domaine Barreau, un millésime léger et facile à boire à base de raisins Mauzac blancs.

Quant aux standbys français comme le foie gras ? Les assemblages blancs de Sauvignon Blanc et de Gros Manseng de l’AOP Côtes de Gascogne offrent un contrepoids sec et frais à la fameuse onctuosité de la gourmandise.

Le Sud-Ouest offre une valeur exceptionnelle.

Malgré leur diversité et leur héritage impressionnants, les vins du Sud-Ouest de la France restent parmi les meilleures valeurs du pays. Recherchez des vins comme l’Ugni Blanc du Domaine de Guillaman Colombard de l’AOP Gascogne. Léger et croquant, le vin possède de subtiles notes d’agrumes et de pomme verte — et coûte moins de 10 $. Dans la région de Madiran (connue pour ses vins aromatiques traditionnels à base de raisins Tannat foncés et tanniques), les bouteilles de l’assemblage Tannat-Cabernet Franc à bords secs 2014 de Famille Laplace coûtent moins de 20 pop la pièce.

Cela ne restera pas un secret longtemps.

On sait déjà que le Sud-Ouest est la prochaine grande chose dans le vin. La preuve est dans les chiffres: Les États-Unis. est le plus grand marché d’exportation de la région, achetant 3 694 533 bouteilles en 2018. Ce chiffre représente une croissance de 33% sur quatre ans, et la tendance ne montre aucun signe de ralentissement. Encore mieux que d’acheter une bouteille de vin du Sud-Ouest? Réservez un voyage là-bas avant tout le monde.

Cet article est sponsorisé par les Vins du Sud-Ouest de la France.

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