La destination la plus septentrionale du monde en plein hiver ? C’est en fait facile, sûr, confortable, beau et fascinant, avec d’excellentes chances de voir les aurores boréales.

Le Svalbard est plus ou moins la seule destination accessible sur la planète où vous pouvez voir les rares et éphémères aurores diurnes pendant la longue nuit polaire. Bien sûr, cela ne signifie pas que vous ne verrez pas les aurores nocturnes les plus courantes. Avec son climat désertique arctique, le Svalbard a des nuits plus claires avec des chances de voir les aurores boréales que la plupart des autres endroits de la ceinture des aurores boréales. De plus, il existe une vaste gamme d’excursions conçues pour en tirer pleinement parti.

Hiver sombre

De novembre à février, le Svalbard est complètement enveloppé dans l’obscurité, même à midi. Néanmoins, la lumière des étoiles illumine étonnamment bien le paysage et les contours de la montagne. Les gens conduisent des motoneiges et font du traîneau à chiens avec des phares puissants, et peu à peu, vous commencez à oublier qu’il fait sombre. Les touristes préfèrent généralement les excursions courtes, choisissant de se détendre et de profiter de l’atmosphère conviviale des restaurants et bars confortables de Longyearbyen.

Informations pratiques sur Longyearbyen

Où se trouve Longyearbyen?

Longyearbyen est la plus grande ville de l’archipel arctique du Svalbard. La ville est située à 78 degrés au nord et à environ 900 kilomètres du continent norvégien.

Puis-je visiter le Svalbard toute l’année?

Oui, il s’agit de liaisons quotidiennes entre Tromsø et Oslo.

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01: Nybyen (littéralement, « la nouvelle ville » à Longyearbyen en lumière bleue © Marcela Cardenas
02: Longyearbyen dans la nuit polaire © Jarle Røssland
03: Vous pouvez participer à une excursion en motoneige organisée lors de la visite du Svalbard

Ciel pastel

La première quinzaine de novembre et la première quinzaine de février marquent le début et la fin des mois sombres, également connus sur le Svalbard sous le nom de mois crépusculaires. C’est alors que l’obscurité est brisée par un scintillement de rose pastel, d’or et d’argent dans le ciel du sud. Avant que la nuit ne reprenne le dessus, le paysage est baigné d’un bleu velours profond.

Hiver léger

Entre mars et mai, la lumière revient rapidement, et vous pourrez profiter du soleil de minuit à partir de fin avril. C’est l’hiver léger, lorsque les habitants du Svalbard font de longs voyages en motoneige, en ski et en traîneau à chiens. Les amateurs de plein air expérimentés qui aiment les longues excursions ont tendance à visiter pendant cette période. C’est aussi la haute saison touristique, et il y a plus de voyages organisés proposés à cette période de l’année que tout autre.

Il y a beaucoup de choses à faire sur le Svalbard

Il y a tellement d’excursions proposées à Longyearbyen qu’en tant que visiteur, vous devez vraiment consacrer du temps à décider lesquelles sont les meilleures pour vous. Les excursions en motoneige vont de courtes excursions panoramiques jusqu’au point de vue situé en hauteur dans la vallée de Todalen à de longues excursions vers la côte est, où vous pourrez peut-être apercevoir occasionnellement un ours polaire. Des excursions en traîneau à chiens visitent différentes vallées, loin des motoneiges, et des randonnées à travers les grottes de glace sous le glacier de Longyearbyen vous transportent dans un monde glacé de cristaux et de glaçons. Les expéditions de ski et d’alpinisme conviennent aux aventuriers expérimentés, tandis que d’autres peuvent profiter de randonnées en raquettes plus courtes. Il y a aussi des excursions aux aurores boréales avec des véhicules à chenilles caterpillar. Toutes les excursions disponibles sur le Svalbard sont gérées par des guides experts qui regorgent d’informations et veillent à ce que vous passiez un bon moment tout en vous protégeant.

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01: Ne quittez pas la ville sans guide ni pistolet © Jarle Røssland
02 : Les aurores boréales sur le Svalbard © Jarle Røssland
03: Route principale à Longyearbyen © Jarle Røssland

La vie à Longyearbyen

Le monde n’a pas beaucoup de petites villes de 2 000 habitants qui ont autant à offrir que Longyearbyen. Comme il n’y a pas de TVA sur le Svalbard, c’est un endroit fantastique pour acheter des vêtements et du matériel de plein air dans les magasins de sport bien approvisionnés de la ville. Pendant que vous magasinez, offrez-vous une tasse de café au café le plus au nord du monde, ou une pizza ou une cuisine thaïlandaise dans l’un des restaurants les plus informels de Longyearbyen. Bien sûr, le Svalbard compte également de nombreux restaurants raffinés, et le centre culturel old Huset est célèbre pour sa cuisine élégante et sa cave à vin bien approvisionnée. La vie nocturne du Svalbard n’en est pas moins impressionnante, avec de nombreux bars confortables offrant une atmosphère agréable et une gamme de boissons sophistiquées à des prix hors taxes. Les habitants du Svalbard adorent se réunir dans l’obscurité hivernale et raconter des histoires sur la vie dans l’Arctique, et vous pourriez même finir par faire la queue devant le fourgon de kebab le plus au nord du monde.

Une communauté de l’Extrême-Arctique

Longyearbyen est à la fois une communauté urbaine pleinement fonctionnelle et un avant-poste arctique. Vous serez surpris de voir à quel point la ville semble normale, avec des magasins, des crèches, une école, une clinique médicale, une banque et un centre culturel avec un cinéma. Cependant, de petits panneaux indiquant « veuillez laisser votre arme à feu ici », une combinaison de motoneige soigneusement repliée sur un tabouret dans un café et le son du démarrage des motoneiges vous rappellent que vous êtes à 78 degrés nord. Le musée du Svalbard est un musée primé qui vous raconte tout sur l’histoire et la nature du Svalbard. Beaucoup de gens visitent également Galleri Svalbard et la petite église.

Sains et saufs dans l’Arctique

Le Svalbard est une destination sûre pour quiconque utilise Longyearbyen comme base et fait des excursions organisées dans la nature sauvage avec un guide qualifié. Les guides ont une formation complète en matière de sécurité et portent tout le matériel nécessaire pour assurer la sécurité de leurs invités. Chaque guide sait également ce que vous pouvez et ne pouvez pas faire dans l’environnement naturel vulnérable et dans les sites du patrimoine culturel protégés, et, bien sûr, comment vous comporter face à l’ours polaire impressionnant mais imprévisible. Vous êtes autorisé à quitter Longyearbyen non accompagné, mais cela est à vos risques et périls et n’est recommandé que pour les experts expérimentés en milieu sauvage. Les dangers posés par les ours polaires, le climat et le manque de couverture de téléphonie mobile loin des zones peuplées en font un environnement particulièrement difficile. Cependant, si vous choisissez d’explorer sans guide, assurez-vous de connaître les réglementations en vigueur et de savoir comment veiller à votre propre sécurité.

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