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Non, l’espace n’est pas un vide de silence !

Sharika Hafeez

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15 Janv. 2020 * 3 min de lecture

Certaines personnes lèvent les yeux vers le ciel et tournent mille histoires différentes. Certaines personnes se sentent insignifiantes et peu sûres sous l’étendue infinie du néant.

D’autres, comme moi, sont plus fascinés par les mystères enchevêtrés dans les étoiles, les secrets cachés dans les franges du cosmos.

Lorsque nos minuscules cerveaux humains tentent de comprendre l’idée majestueuse de l’espace, nous voyons un vide de silence, une étrange couverture de noirceur qui s’étend encore et encore, au-delà de la portée de notre imagination. Même le rugissement tout-puissant d’une fusée décollant de la Terre est réduit au silence en quittant l’atmosphère terrestre. Personne ne peut vous entendre crier, parler ou tousser dans l’espace.

L’espace est un vide et, par conséquent, les ondes sonores – qui sont des ondes mécaniques, nécessitant un support de propagation — ne peuvent pas traverser l’espace. Mais ce n’est pas parce que les ondes sonores ne peuvent pas voyager dans l’espace que l’espace est un vide silencieux!

Lorsque le Goddard Space Flight Center de la NASA a sorti en 2006 un instrument porté par un ballon, nommé ARCADE — un acronyme pour Absolute Radiometer pour la Cosmologie, l’Astrophysique et l’émission diffuse — dans le but de détecter les ondes radio des étoiles et galaxies les plus anciennes de l’univers, ils ne s’attendaient pas à entendre un rugissement alarmant de bruit radio six fois plus fort que ce à quoi ils s’attendaient.

Les ondes radio en provenance de l’espace ne sont pas nouvelles, car on sait que les galaxies et les étoiles anciennes émettent de telles ondes, y compris notre propre galaxie de la Voie lactée. Mais cette explosion de bruit détectée par ARCADE, bien nommée « the space roar », laisse les scientifiques perplexes, car ils n’ont pas encore pu identifier la source des ondes.

Bien qu’il existe une théorie selon laquelle le rugissement spatial pourrait être le son de toutes les ondes radio de toutes les galaxies combinées, Dale Fixsen de l’Université du Maryland à College Park (qui a travaillé avec l’équipe responsable d’ARCADE) affirme qu’il ne semble pas y avoir assez de galaxies tassées les unes près des autres pour émettre un tel rugissement, d’autant plus qu’ARCADE utilisait un faisceau important qui ne parcourait que 7% du ciel.

La mission originale d’ARCADE n’est pas encore accomplie. Le fond radio cosmique est si fort qu’il semble noyer les signaux des étoiles les plus anciennes — des étoiles aussi anciennes que l’univers lui-même, des étoiles d’il y a 13,8 milliards d’années.

Les ondes radio étant un type d’ondes électromagnétiques, elles sont utilisées pour calculer l’âge des galaxies et des étoiles qui les émettent, un peu comme les années-lumière. En essayant de détecter les ondes des premières étoiles, ce que les scientifiques essaient vraiment de faire, c’est de comprendre comment l’univers s’est comporté au début des temps.

Une fois que nous aurons compris d’où vient le rugissement de l’espace, nous pourrons peut-être aussi percer certains des mystères les plus déconcertants de l’univers primordial: la formation de l’univers et comment le Big Bang est arrivé.

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