RÉSUMÉ

Les universités, en tant que centres de formation d’humains responsables et compétents, préparent les étudiants à répondre aux défis intellectuels, sociaux et personnels auxquels ils seront confrontés dans la communauté. À cette fin, les universités utiliseront diverses ressources. À cet égard, la question qui se pose est de savoir dans quelle mesure les grandes universités mondiales prennent en compte leur responsabilité environnementale et dans quelle mesure elles sont engagées en faveur de la durabilité environnementale. Cet article visait à explorer cette question en étudiant les 10 meilleures universités au monde. L’échantillon de l’étude comprenait l’Université Harvard (États-Unis), l’Université de Cambridge (Royaume-Uni), l’Université Yale (États-Unis), l’University College de Londres (Royaume-Uni), l’Imperial College de Londres (Royaume-Uni), l’Université d’Oxford (Royaume-Uni), l’Université de Chicago (États-Unis), l’Université de Princeton (États-Unis), le Massachusetts Institute of Technology (États-Unis) et le California Institute of Technology (États-Unis). Les données requises ont été collectées par l’analyse du contenu des sites Web et des rapports annuels des universités mentionnées. Les conclusions de l’étude ont montré que toutes les universités étudiées participaient à un certain nombre d’activités environnementales diverses et s’engageaient à assumer leurs responsabilités environnementales. Les conclusions du document peuvent servir de référence pour d’autres universités. Étant donné que l’environnement est un pilier important de la responsabilité sociale des entreprises (RSE) et une partie essentielle de la durabilité, les résultats ont des implications importantes pour la politique de RSE des universités.

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INTRODUCTION

Tous les humains ont une obligation morale de préserver la planète et il n’y a aucune excuse pour ne rien faire pour améliorer l’état environnemental du globe. Cela s’applique également aux établissements d’enseignement supérieur (Christensen et al., 2009). Les organisations telles que les entreprises ou les universités sont généralement responsables de la grave dégradation de l’environnement à laquelle nous avons assisté (Alshuwaikhat et Abubakar, 2008; Hoffman et Woody, 2008; Haden et al., 2009). De nos jours, les établissements d’enseignement supérieur peuvent avoir des « impacts environnementaux significatifs » (Jabbour, 2010). Beaucoup d’entre elles, en raison de leur grande taille, de leur mouvement expressif de personnes et de véhicules, de leur consommation élevée de matériaux et du fort développement d’activités complexes, peuvent être considérées comme des « petites villes » (Alshuwaikhat et Abubakar, 2008). Par conséquent, les établissements d’enseignement supérieur ont une grande responsabilité environnementale envers la société. Cela pourrait passer par la formation de diplômés possédant des connaissances environnementales appropriées ainsi que par des plans et des programmes environnementaux visant à réduire les déchets et à préserver l’environnement. Maintenant, la question qui se pose est de savoir dans quelle mesure les universités sont conscientes de leurs responsabilités environnementales envers la société. Pour répondre à cette question, cette étude examinera le problème parmi les 10 meilleures universités du monde en examinant le contenu de leur site Web et leurs rapports annuels. Bien que des études antérieures aient été menées dans ce domaine, il s’agit principalement d’études de cas ne prenant en compte qu’une seule université. Cette étude, cependant, considère 10 universités internationales en même temps et tente de fournir une image générale de la conscience et de la responsabilité des meilleures universités mondiales vis-à-vis de l’environnement. L’environnement étant un pilier important de la responsabilité sociale des entreprises (RSE) et une partie essentielle de la durabilité, les conclusions de cette étude ont des implications importantes pour la politique de RSE des universités.

DURABILITÉ ENVIRONNEMENTALE DANS LES UNIVERSITÉS

La durabilité est un modèle d’utilisation des ressources qui répond aux besoins du présent sans compromettre la capacité des générations futures à répondre à leurs besoins. L’idée principale du développement durable est de parvenir à la satisfaction durable des besoins humains. La gestion environnementale peut être définie comme « l’étude de toutes les activités techniques et organisationnelles visant à réduire l’impact environnemental causé par les opérations commerciales d’une entreprise » (Cramer, 1998, p. 162). Bien qu’initialement destinée aux entreprises, cette définition peut également s’appliquer au secteur des services et aux universités. Les universités utilisent diverses ressources pour fournir une éducation de qualité aux étudiants. Cela, à son tour, aura des impacts sur l’environnement. Plusieurs exemples simples de ces impacts sont la consommation d’électricité, la production de déchets et les émissions de CO2 causées par l’impression quotidienne d’un grand nombre de papiers. Plusieurs dimensions définissent les pratiques de gestion environnementale (AragÏŒn-Correa, 1998; Klassen & Angell, 1998; Klassen & Whybark, 1999). Comme Céspedes-Lorente et al. (2003) mentionnent :  » Peattie et Ringler (1994) ont établi une distinction entre les activités environnementales logicielles et matérielles. Les activités logicielles sont celles axées sur les questions organisationnelles telles que les systèmes américains, les procédures, les audits et les manuels, tandis que les activités matérielles concernent les changements technologiques pour réduire l’impact environnemental de l’entreprise « . La durabilité environnementale fait référence aux actions ou aux impacts environnementaux de ce que nous faisons. Il existe un certain nombre d’études portant sur les questions de durabilité et d’environnement dans l’enseignement supérieur. Une étude de Wright (2010) a examiné comment une cohorte de présidents et de vice-présidents d’université dans les universités canadiennes conceptualisent le développement durable, les universités durables, le rôle des universités dans la réalisation d’un avenir durable, les principaux problèmes auxquels l’université est confrontée et les obstacles à la mise en œuvre d’initiatives de durabilité sur le campus. Ils ont montré que si la majorité des participants connaissaient bien le concept de développement durable, ils étaient moins familiers avec le concept d’université durable. Cependant, la majorité d’entre eux se sont engagés à ce que leur université devienne plus durable. Les participants ont également énuméré les « difficultés financières », « le manque de compréhension et de sensibilisation des questions de durabilité parmi la population universitaire » et « une résistance au changement » comme principaux obstacles sur la voie de la durabilité. Pollock et coll. (2009) ont également insisté sur le fait que « la gouvernance complexe et inefficace, les frontières disciplinaires traditionnelles et l’absence d’une vision commune dans les établissements universitaires entravent souvent les progrès de l’université vers un avenir plus durable et souhaitable ». En outre, une étude de Rauch et Newman (2009) à l’Université de Yale a exploré comment une cible institutionnelle peut conduire à une action communautaire et à un engagement à long terme plus importants que si aucune cible spécifique n’est établie.

MÉTHODOLOGIE

Semblable à une étude connexe de Capriotti et Moreno (2007), cet article a utilisé une méthodologie d’analyse de contenu pour analyser les sites Web des 10 meilleures universités mondiales classées par Times Higher Education (THE, 2009). Cette recherche a étudié le contenu des sites Web officiels de l’université et a tenté d’identifier les pratiques, les procédures et les plans environnementaux des universités. À cette fin, nous avons examiné toutes les pages Web connexes des universités (y compris les nouvelles, les médias, les pages Web des départements, etc.) et pas seulement des liens directs depuis la page d’accueil.

RÉSULTATS ET DISCUSSION

Les résultats de cette recherche montrent que les universités de renommée mondiale sont d’une manière ou d’une autre impliquées dans les pratiques environnementales et engagées dans leur responsabilité environnementale. Le tableau 1 résume la diversité des domaines dans lesquels ces universités sont impliquées.

Tableau 1

Pratiques environnementales des universités étudiées

Pratiques Environnementales

Réduction des émissions de gaz à effet de serre

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Réduction de l’utilisation des combustibles fossiles et augmentation de l’utilisation des ressources renouvelables

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Recyclage et gestion des déchets

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Réduction de la consommation d’eau

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Bâtiments écologiques et architecture respectueuse de l’environnement

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Gestion d’un centre/réseau environnemental spécialisé

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Réduction de l’impact environnemental grâce à l’utilisation du papier

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Sensibilisation accrue du personnel & étudiants à l’environnement

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Minimisation de l’impact environnemental dû à matériaux et services utilisés par l’université

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Minimisation de l’impact environnemental dû aux voyages

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Entretien de sites universitaires sensibles à l’environnement

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Achats écologiques pour les achats universitaires

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Avec l’inquiétude croissante sur le changement climatique dans le monde entier, la plupart des universités prennent cette question en considération. Par exemple, l’Université Harvard surveille et publie ses statistiques sur les émissions de gaz à effet de serre dans ses différentes écoles du campus nord-américain. Comme le montre leur rapport (Harvard, 2008), l’université a réussi à réduire totalement ses émissions de gaz à effet de serre à -2,3% en 2008 par rapport à l’année 2006 sur son campus en Amérique du Nord. À Harvard, ils remarquent également la question des bâtiments écologiques en définissant des projets LEED (Leadership in Energy and Environmental Design). Comme il est mentionné dans leur rapport sur l’environnement (ibid.), « LEED est un système de notation pour les bâtiments écologiques et fournit une vérification par une tierce partie acceptée à l’échelle nationale pour qu’un projet de construction réponde aux normes de performance les plus élevées ». De même, à l’Université de Cambridge, un réseau étudiant nommé « Architecture sans Frontières (ASF)  » examine les possibilités d’une nouvelle architecture socialement et écologiquement responsable. À travers des conférences et des expositions, ce réseau vise à amener les gens à réfléchir à la façon dont les bâtiments peuvent répondre aux besoins de la société et de l’environnement (Cambridge, 2007). L’Université de Yale dispose également d’un bureau de développement durable où elle gère divers projets tels que la notation LEED. De même, le California Institute of Technology utilise la norme LEED pour s’assurer que ses bâtiments respectent et maintiennent un niveau élevé d’efficacité énergétique, hydrique et des ressources. Dans un autre cas, l’Imperial College de Londres a été reconnu par la Chartered Institution of Building Services Engineers (CIBSE) pour les efforts déployés par le département de gestion des installations pour réduire sa production de carbone. Fait intéressant, l’Université de Chicago a un site Web intéressant appelé « guide vert » où ils fournissent des informations sur des sujets liés à la santé et à l’environnement à l’Université de Chicago et partagent des conseils avec les visiteurs sur la façon de vivre une vie plus verte (Chicago, 2006). L’université a également fourni l’éco-conseil du mois sur son site Web. Globalement, toutes les universités étudiées prennent au sérieux leur responsabilité environnementale et s’impliquent à cet égard.

CONCLUSION

Cette étude a montré que les universités de premier plan au monde sont conscientes de leurs impacts environnementaux et ont pris les mesures nécessaires pour assurer la durabilité. Beaucoup d’entre eux ont défini des plans annuels avec des objectifs à atteindre. Cela peut être considéré comme une référence pour d’autres universités du monde entier. Cependant, la clé du succès de tels plans est l’engagement de tous les niveaux de gestion, en particulier des dirigeants de haut niveau. Comme discuté par Wickenberg (2006) et cité par Axelsson et al. (2008), le soutien aux normes apporté par les dirigeants des universités est nécessaire et crucial pour réussir la mise en œuvre locale des plans de durabilité. Ceci est soutenu par les recherches de Christensen et al. (2009) qui ont montré qu’en dépit de l’adoption d’une politique environnementale et de la signature d’un accord pour travailler pour des universités durables, l’Université d’Aalborg (Danemark) n’a pas atteint ses objectifs en raison du manque d’engagement de la direction, de l’acceptation manquante du personnel technique et d’une compréhension étroite des impacts environnementaux de l’université. D’autres universités et leurs dirigeants peuvent comparer ces plans et leur culture pour organiser leurs propres plans de durabilité et d’environnement.

RECONNAISSANCE

Le premier auteur tient à remercier Universiti Sains Malaysia (USM) d’avoir soutenu cette recherche en lui remettant le Prix du vice-chancelier.

Alshuwaikhat, HM et Abubakar, I 2008, « Une approche intégrée pour atteindre la durabilité du campus: évaluation des pratiques actuelles de gestion environnementale du campus », Journal of Cleaner Production, Vol. 16, p. 1777 à 85.

AragÏŒn-Correa, J A 1998, « Proactivité stratégique et approche ferme de l’environnement naturel », Revue de l’Académie de gestion, Vol. 41, no 5, p. 556 à 567.

Capriotti, P, and Morenob, A 2007, « Corporate citizenship and public relations: The importance and interactivity of social responsibility issues on corporate websites », Public Relations Review, Vol. 33, no 1, p. 84 à 91.

Chicago, 2006, Guide vert, Récupéré le 22 février 2010 de http://greenguide.uchicago.edu.

Christensen, P, Thrane, M, Jørgensen, T H, et Lehmann, M 2009, « Développement durable: evaluating the gap between preaching and practice at Aalborg University’, Revue internationale de durabilité dans l’enseignement supérieur, Vol. 10, no 1, p. 4 à 20.

Cramer, J 1998, « Environmental management: From fit to stretch », Stratégie d’entreprise et Environnement, Vol. 7, no 3, p. 162 à 172.

Hoffman, AJ et Woody, JG 2008, Changement climatique? Quelle Est Votre Stratégie Commerciale ?, Harvard Business School Press, Boston, MA.

Jabbour, C J C 2010, « Greening of business schools: a systemic view », Revue internationale de la durabilité dans l’enseignement supérieur, Vol. 11, Non. 1, p. 49 à 60.

Klassen, R D, et Angell, L C 1998, « An international comparison of environmental management in operations: The impact of manufacturing flexibility in the US and Germany », Journal of Operations Management, Vol. 16, no 2, p. 177 à 194.

Rauch, J N et Newman, J, 2009, « Institutionnalisation d’un objectif de réduction des émissions de gaz à effet de serre à Yale », International Journal of Sustainability in Higher Education, Vol. 10, No 4, p. 390 à 400.

Wickenberg, P. (2006), « Norm supporting actors and structures at the very local level of implementation of sustainable development », in Holmberg and Samuelsson (Eds), Higher Education, in Drivers and Barriers for Implementing Sustainable Development in Higher Education. Education for Sustainable Development in Action (Document technique No 3), UNESCO Education.

Wright, T 2010, « Conceptualisations de la durabilité dans l’enseignement supérieur par les présidents d’université », Revue internationale de la durabilité dans l’enseignement supérieur, Vol. 11, no 1, p. 61 à 73.

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