Goéland à queue d’Hirondelle

Le Goéland à queue d’Hirondelle est un oiseau de mer équatorial de la famille des Laridae. L’espèce est endémique des îles Galapagos. Lorsqu’il ne se reproduit pas, il est totalement pélagique, migrant vers l’est vers les côtes de l’Équateur et du Pérou.

La Mouette à queue d’Hirondelle compte plus de cinquante colonies réparties sur l’ensemble de l’archipel des Galapagos.

Le Goéland à queue d’hirondelle est unique parmi les goélands pour se nourrir exclusivement la nuit. C’est la seule mouette nocturne au monde. Ses yeux adaptés à la nuit lui permettent de se nourrir à des kilomètres du rivage de poissons et de calmars qu’il capture à la surface de l’océan.

Le Goéland à queue d’Hirondelle a une tête noire très distinctive avec un anneau rouge autour de l’œil. Il a un bec noir avec une pointe grise. Sa queue fourchue est blanche et ses pattes palmées sont rouges. Ils ont parfois des taches blanches sur le dos. Ces taches les aident à se camoufler dans leurs habitats de falaises rocheuses.

Les goélands à queue hirondelle nichent en petites colonies tout au long de l’année du côté est de l’archipel. Il pond un seul œuf sur les falaises de toutes les îles Galapagos à l’exception de Fernandina et Isabela. Son poussin est le seul poussin de mouette avec autant de blanc, peut-être pour que les parents qui reviennent puissent les trouver plus facilement. Les mouettes immatures ont également des taches brunes sur le dos et une bande noire sur la queue. Les mouettes immatures ont un appel sévère avec un cri initial qui affiche leur bouche et leur langue rouges, un hochet et se terminant par un cliquetis.

La parade nuptiale consiste à lisser, à lancer la tête et à régurgiter la nourriture par les mâles.

Un type de poisson qui brille peut être vu du dessus de l’eau, ce qui permet au Goéland à queue d’hirondelle de le voir et de l’attaquer la nuit.

Les meilleurs endroits pour voir le Goéland à queue d’Hirondelle sont sur les îles de Genovesa et South Plaza.

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