Duffy Duck mène une guerre difficile, mais plutôt avec sa propre femme qu’avec Bugs Bunny.

Les canards sont connus pour détenir le record de taille de pénis chez les vertébrés, par rapport à leur propre taille: un spécimen de canard à bec bleu d’Argentine avait un pénis remarquable de 42,5 cm (17 pouces) de long pour une longueur de corps de 20 cm! (Pourriez-vous imaginer un homme de 1,8 m (6 pi) de haut ayant un pénis de 4 m (13,3 pi) de long?).De plus, les pénis des canards sont très bizarres: à côté d’une grande variation, un demi-pouce (1.de 2 cm) à 17 pouces de long, ils sont de forme extrêmement variable, de lisse à recouvert d’épines, de rainures et de recourbements variables.

Mais pour quoi faire?

Une nouvelle recherche a révélé une énorme surprise passée inaperçue par les ornithologues jusqu’à présent: des organes génitaux féminins similaires correspondent à de tels pénis, apparemment évolués pour rendre difficile pour les mâles de s’accoupler avec succès contre la volonté de la femelle. Ce qui est intéressant, c’est que la plupart des oiseaux manquent de pénis: seulement 3% de tous les oiseaux vivants en gardent un des ancêtres reptiliens et est considéré comme un trait primitif: autruches (et kiwis et tinamous apparentés) et sauvagine (canards, ge, cygnes).Mais quels pénis ont ceux qui ont!…

Jusqu’à présent, on pensait que ces pénis n’étaient que le résultat de la compétition masculine pour féconder les femelles. Mais l’équipe de recherche a découvert de manière inattendue que si les oiseaux ont des vagins (oviductes) comme de simples tubes, les vagins de la sauvagine femelle sont tout aussi ornés que les organes génitaux mâles, avec de nombreuses « impasses » (sacs latéraux) et d’autres contre-mesures, apparemment conçues pour empêcher une fécondation réussie.

« Si le phallus entrait dans l’un de ces sacs, il ne progresserait pas plus loin dans l’oviducte où il déposerait le sperme plus efficacement. » a déclaré la chercheuse principale Patricia Brennan, écologiste comportementale de l’Université de Yale et de l’Université de Sheffield en Grande-Bretagne.

Les oviductes des canards possèdent également des spirales serrées et cadencées.

« Fait intéressant, le phallus mâle est également une spirale, mais il se tord dans le sens inverse des aiguilles d’une montre », a déclaré le co-chercheur Richard Prum, ornithologue à Yale.

« Ainsi, les torsions de l’oviducte semblent conçues pour exclure les torsions opposées du phallus mâle, se comportant comme le contraire d’un système de serrure et de clé. »

La complexité des sacs et des spirales dans le vagin de la sauvagine s’est avérée liée à la longueur du pénis masculin parmi les 14 espèces de canards et d’ ge étudiées par l’équipe, ce qui indique une guerre entre les sexes dans le contrôle de l’accouplement.

« Malgré le fait que la plupart des oiseaux aquatiques forment des couples monogames, les copulations forcées par d’autres mâles – l’équivalent aviaire du viol – sont courantes chez de nombreuses sauvagines », a déclaré Prum.

La fréquence du « viol » est fortement liée au développement du pénis.

« En réponse aux tentatives des mâles de forcer leur paternité sur les femelles, les sauvagines femelles peuvent être en mesure d’affirmer leurs propres moyens comportementaux et anatomiques de contrôler qui donne naissance à leur progéniture. Certaines grandes sauvagines très monogames, comme les ge et les cygnes, ont de petits phallus, tandis que d’autres espèces assez petites mais plus promiscueuses ont des organes génitaux plus élaborés « , a déclaré Brennan.

« Un phallus plus grand est avantageux dans les situations où il y a plus de promiscuité, tandis que les espèces plus monogames ont un phallus beaucoup plus réduit. »

Les chercheurs supposent que lorsqu’une femme est d’accord avec un partenaire masculin choisi, sa coopération pourrait aider le pénis à contourner les défenses compliquées.

« Si la femelle se débat constamment lors de copulations indésirables, cela peut empêcher le phallus de contourner les poches aveugles », a déclaré Brennan à LiveScience.

Ces résultats étonnants « aident à dissiper l’idée que les femmes sont simplement des membres passifs de la bataille entre les sexes », a déclaré le biologiste évolutionniste Robert Montgomerie de l’Université Queen’s à Kingston au Canada, qui n’a pas participé à la recherche.

« Cette étude, et beaucoup l’aiment, servent à nous rappeler que nous devons accorder une attention égale aux deux sexes lorsqu’il s’agit du processus de fabrication des bébés. »

« D’autres espèces qui présentent un comportement de copulation forcée, bien que rares, devraient être examinées « pour des adaptations similaires à leur anatomie », a ajouté l’ornithologue Kevin Johnson à l’Illinois Natural History Survey à Champaign.

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