Les législateurs républicains de Caroline du Sud ont déposé une législation pour légaliser la marijuana médicale dans l’État l’année prochaine, affirmant que les patients ont attendu assez longtemps pour avoir un accès légal au médicament.

« Il est inacceptable que des Caroliniens du Sud atteints de maladies graves doivent enfreindre la loi pour soulager leurs souffrances », a déclaré le parrain principal de la législation à la Chambre des représentants, le représentant Bill Herbkersman (R), qui affirme que la marijuana a aidé son frère à traiter les symptômes liés au cancer.

« Mon frère méritait mieux. Nos amis, notre famille et nos voisins méritent les mêmes options de médecine que celles offertes aux Américains dans 36 autres États « , a-t-il déclaré. « Attendre plus longtemps ne fera qu’ajouter à la souffrance vécue par ceux qui sont en proie à une maladie débilitante. »

Les législateurs ont déposé mercredi deux versions de ce qu’on appelle la Loi de compassion de Caroline du Sud. Le H. 3361 de Herbkersman est la mesure de la Chambre, tandis que le sénateur Tom Davis (R) parraine le S. 150 dans l’autre chambre de l’Assemblée législative. Ces mesures devraient être prises lors de la session de l’année prochaine, qui débutera à la mi-janvier.

« Je pense qu’il y a de très bonnes chances que quelque chose soit adopté cette session », a déclaré Davis dans un communiqué publié jeudi.  » Ce projet de loi a été entièrement examiné après cinq ans de témoignages et de commentaires de divers intervenants. Le moment est venu pour les législateurs de sortir du chemin et de permettre aux patients, en consultation avec leur médecin, d’accéder légalement et en toute sécurité au cannabis médicinal. »

La Caroline du Sud n’a pas de processus d’initiative citoyenne, la voie par laquelle de nombreux États ont légalisé le cannabis médical, mais Davis a déclaré sur Twitter le mois dernier que s’il ne pouvait pas amener les législateurs à adopter le projet de loi purement et simplement, il pousserait pour qu’ils placent au moins la question sur le bulletin de vote à travers un référendum référé par la législature

« Je travaillerai sur un projet de loi pour envoyer la question au peuple », a-t-il déclaré.

Il n’y a pas de processus de pétition citoyenne en SC. Mais si je ne peux pas le faire adopter par l’Assemblée législative, je travaillerai sur un projet de loi pour envoyer la question à la population.

— Tom Davis (@senatortomdavis) Novembre 13, 2020

Bien que les deux versions de la loi présentée cette semaine diffèrent sur les détails, les deux légaliseraient la marijuana médicale pour les patients présentant des conditions admissibles et établiraient un modèle de dispensaire pour la distribution. Les deux interdiraient également aux patients de cultiver la plante à la maison.

La version du Sénat est la plus restrictive des deux projets de loi. En vertu de l’article 150, fumer de la marijuana resterait illégal et seules les huiles transformées, les produits comestibles et les applications topiques seraient disponibles pour les patients. Sur une période de 14 jours, les patients pouvaient par défaut acheter jusqu’à deux onces de THC total dans des produits ingérables, 8,2 grammes dans des concentrés destinés à la vaporisation et quatre grammes dans des produits topiques, bien que les médecins puissent ajuster les limites individuelles des patients.

La version Maison, quant à elle, autoriserait la fleur de marijuana, qu’elle soit fumée ou utilisée pour d’autres applications, et permettrait l’attirail lié au tabagisme. Au cours d’une période de 14 jours, les patients pouvaient acheter jusqu’à deux onces de cannabis séché ou la quantité équivalente de produits comestibles ou topiques.

Les médecins auraient également beaucoup plus de marge de manœuvre en vertu du projet de loi de la Chambre en ce qui concerne la recommandation de la marijuana à des fins médicales. Alors que la version du Sénat énumère uniquement des types spécifiques de conditions admissibles au traitement au cannabis, la mesure de la Chambre permet également aux médecins de recommander de la marijuana à tout patient souffrant d’une condition débilitante que le médecin est qualifié pour traiter. Il énumère également spécifiquement la douleur chronique comme une condition admissible, ce que la version du Sénat ne fait pas.

Voici un aperçu des conditions d’éligibilité de la législation:

  • Cancer
  • Sclérose en plaques
  • Maladie ou trouble neurologique, y compris l’épilepsie
  • Anémie falciforme
  • Autisme
  • Douleur chronique — Version maison seulement
  • Glaucome
  • Post – Trouble de stress traumatique, ou SSPT
  • Maladie de Crohn
  • Colite ulcéreuse
  • Cachexie ou syndrome de dépérissement
  • Nausées sévères ou persistantes — La version sénatoriale nécessite que le patient soit confiné à domicile
  • Maladie en phase terminale avec moins d’un an à vivre
  • Une condition causant des troubles graves et Spasmes musculaires persistants
  • Une condition pour laquelle des opiacés pourraient être prescrits
  • Toute condition débilitante que le médecin recommandant est qualifié pour traiter — Version maison seulement

La loi établirait un Comité consultatif sur le cannabis médical pour examiner des questions telles que l’ajout de nouvelles conditions d’admissibilité.

Bill Griffith, médecin en médecine familiale à Anderson, en Caroline du Sud, a déclaré dans une déclaration fournie par le groupe de défense des droits SC Compassionate Care Alliance que la légalisation permettrait aux patients qui consomment déjà de la marijuana à des fins médicales d’accéder à des produits sûrs, testés et fiables via un marché réglementé.

« L’illégalité du cannabis médical dans notre État oblige de nombreux patients à se fier au dangereux marché souterrain pour accéder à leurs médicaments », a-t-il déclaré. « Les Caroliniens du Sud méritent la capacité d’utiliser en toute sécurité et légalement une substance qui s’est avérée efficace dans le traitement de diverses affections médicales et qui présente moins d’effets secondaires négatifs que de nombreux médicaments sur ordonnance, en particulier les opioïdes, qui continuent de faire de nombreuses victimes. »

Les deux versions du projet de loi autoriseraient initialement un dispensaire par 20 pharmacies dans l’État, ainsi que 15 centres de culture, 30 installations de traitement, cinq laboratoires d’essais et quatre transporteurs.

La marijuana médicale serait taxée à un taux de six pour cent, le même taux que l’État attache aux médicaments sans ordonnance. La majeure partie des revenus résultants (90%) irait au fonds général de l’État, avec des pourcentages plus faibles allant à la recherche sur la marijuana médicale (5%), à l’étude sur la détection de la conduite avec facultés affaiblies par le cannabis (3%) et à l’éducation à la sécurité des médicaments (2%).

D’autres nouveaux projets de loi liés au cannabis ont été déposés à la Chambre avant la session de 2021, notamment un autre projet de loi sur la marijuana médicale, H. 3174, connu sous le nom de  » Put Patients First Act », ainsi que H. 3202, ce qui permettrait à un groupe restreint d’anciens combattants de posséder du cannabis. Un autre projet de loi, H. 3228, décriminaliserait la possession jusqu’à une once de marijuana ou de haschisch. Au Sénat, les projets de loi préenregistrés incluent l’article 335 — une proposition de la sénatrice Mia McLeod (D) visant à autoriser la marijuana pour les adultes de 21 ans et plus et à lancer une industrie réglementée du cannabis au détail — et l’article 268, qui poserait une question consultative non contraignante sur le bulletin de vote de 2022 de l’État demandant si les électeurs sont favorables à la légalisation de la marijuana pour tous les adultes.

L.335 dépénalise l’usage personnel de la marijuana, réglemente sa vente et impose des sanctions en cas de violation : https://t.co/vLO1OrfedK pic.twitter.com/05WoxNB7Ti

— Mia McLeod (@MiaforSC) Décembre 10, 2020

Alors que les républicains de Caroline du Sud, tels que Davis, ont tenté de légaliser la marijuana médicale dans le passé — allant jusqu’à un vote réussi du sous—comité du Sénat en 2019 – ils sont toujours confrontés à des reculs au sein de leur propre parti.

Gouverneur. Henry McMaster (R) a renvoyé aux responsables de l’application de la loi, tels que le chef de la Division de l’application de la loi de l’État, Mark Keel, qui a déclaré que la Caroline du Sud ne devrait pas légaliser avant que le gouvernement fédéral ne reclasse la marijuana.

« Tant que Keel s’y opposera », a rapporté le Charleston Post and Courier, « le gouverneur républicain Henry McMaster le fera également, qui a déclaré qu’il ne voulait pas se soustraire à l’application de la loi sur la question. »

Davis au Sénat, quant à lui, a déclaré qu’il pensait que c’était une erreur de calcul politique de la part de ses collègues républicains de s’opposer à la légalisation.

« Je pense que c’est une question gagnante pour eux, et je pense que c’est une erreur stratégique de céder la question aux démocrates », a-t-il déclaré au journal. « Ce dont vous parlez ici, c’est de laisser une personne, en consultation avec son médecin, décider elle-même de ce qui est le mieux. Je ne suis pas sûr que vous puissiez obtenir plus fondamental que cela pour un gouvernement limité. »

Un sondage de recherche de référence de 2018 a révélé que 72% des Caroliniens du Sud soutiennent la légalisation de la marijuana à des fins médicales, dont près des deux tiers (63%) des républicains, a déclaré SC Compassionate Care. La même année, 82% des électeurs aux élections primaires démocrates ont voté en faveur de la légalisation du cannabis médical lors d’un vote consultatif non contraignant.

Ce fort soutien a encouragé les législateurs favorables, qui ont présenté quatre mesures sur la marijuana il y a deux ans, alors que la session 2019 était sur le point de commencer. Alors que cette poussée de légalisation a échoué, les défenseurs disent que l’approbation écrasante des mesures de vote de légalisation par les électeurs dans les urnes le mois dernier — y compris une question sur la marijuana médicale dans le Mississippi — est de bon augure pour les efforts de cette année.

« Dans le Mississippi, plus des 2/3 des électeurs ont choisi d’adopter une mesure de cannabis médical. 74% des Américains vivent maintenant dans un État qui autorise l’usage médicinal du cannabis « , a écrit Davis sur Twitter le mois dernier en réponse à un courrier politique critiquant son travail sur la question. « 2021 DOIT simplement être l’année où nous y parvenons. »

Dans le Mississippi, plus de 2/3 des électeurs ont choisi d’adopter une mesure de cannabis médical. 74% des Américains vivent maintenant dans un État qui autorise l’usage médicinal du cannabis. 2021 DOIT tout simplement être l’année où nous y arrivons enfin. Vous en avez assez des courriers anonymes sordides qui diffusent de la désinformation? pic.twitter.com/ZUgNkaxNgI

— Tom Davis (@senatortomdavis) Novembre 13, 2020

Les observateurs du Congrès, quant à eux, observent la Caroline du Sud pour voir si la légalisation pourrait changer le calcul au niveau fédéral, où le Sénat américain est considéré comme le dernier obstacle à la légalisation fédérale du cannabis. Sen. Lindsey Graham (R-SC), un sénateur de haut rang qui représente l’État et préside la commission judiciaire clé du Sénat, s’est toujours opposé à la légalisation, et certains défenseurs se demandent si un changement de politique dans l’État d’origine de Graham pourrait le pousser à reconsidérer le fait de laisser le cannabis progresser dans son panel si son parti conservait la majorité dans l’organe après les élections de second tour du mois prochain pour deux sièges en Géorgie.

Près des deux tiers de tous les électeurs, et 51% des républicains, ont déclaré dans un récent sondage national qu’ils soutenaient un projet de loi adopté par la Chambre pour légaliser la marijuana au niveau fédéral.

Challenger de Graham aux dernières élections, Jaime Harrison, ancien président du Parti démocrate de Caroline du Sud, a fait de la légalisation — non seulement de la marijuana à des fins médicales, mais aussi pour un usage adulte — un élément clé de sa campagne. « Je pense que nous devrions légaliser, réglementer et taxer la marijuana comme nous le faisons pour l’alcool et le tabac », a-t-il déclaré en juillet. « Il n’y a tout simplement aucune raison d’enfermer les gens sur cette question. »

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