« Jusqu’à 1,8 million d’enfants subissent une rupture familiale alors que la tendance à l’abandon du mariage s’intensifie. »Ainsi a commencé un communiqué de presse intrigant de la Fondation du mariage, publié hier. « Au cours des 35 dernières années », poursuit le rapport, « près de deux millions d’enfants supplémentaires sont nés dans des familles qui se décomposent en raison de la tendance à l’abandon du mariage. »

En tant que personne reconnaissante de vivre dans une société moderne et libre, où les hommes et les femmes sont capables de s’engager dans toutes sortes de relations amoureuses sans jugement ni peur, j’étais légèrement perplexe quant à la façon dont exactement la tendance à l’abandon du mariage alimentait la rupture familiale. Heureusement, Harry Benson, directeur de recherche de la Marriage Foundation, était sur place pour expliquer: « Cette recherche confirme ce que nous craignons depuis longtemps. Alors que la tendance à l’abandon du mariage se poursuit, de plus en plus d’enfants naissent dans des familles où l’engagement des parents les uns envers les autres n’est pas clair ou ambigu: En prenant la grande décision de s’engager en public les uns envers les autres, beaucoup trop de parents n’ont pas la stabilité nécessaire pour résister aux diverses tempêtes que la vie et l’éducation des enfants en particulier suscitent. »

Depuis 1980, poursuit le rapport, la proportion d’enfants nés de couples mariés est passée de 88% à 53%. Au cours de la même période, la répartition familiale a augmenté de 44% en Angleterre et au Pays de Galles (Malheureusement pour Benson et son équipe, leurs conclusions ont été publiées le même jour qu’un rapport séparé annonçait qu’avec environ 42% des mariages se terminant par un divorce au dernier décompte au Royaume-Uni, la Grande-Bretagne a le taux de divorce le plus élevé de l’UE. Mais ne nous attardons pas sur les détails).

Revenant sur la grave évaluation de la génération future par la Marriage Foundation, il apparaît que « même ceux qui se marient après la naissance de leur premier enfant ont deux fois plus de chances de se séparer que ceux qui se sont mariés avant de fonder une famille ». Comme celui dont les propres parents se sont mariés quand j’étais bébé et ont divorcé 10 ans plus tard; et s’étant marié un an après la naissance de mon propre enfant, ce point est particulièrement amusant. Il semble risible que quiconque de nos jours – apparemment loin de l’époque où les gens étaient systématiquement pris au piège de relations sans amour à cause de normes culturelles stigmatisantes – croit vraiment qu’être marié équivaut automatiquement à des relations plus heureuses et plus stables.

C’est une vision tellement insulaire qu’il est tentant de rire et de ne plus y penser. Et pourtant je ne peux pas. Quelques jours après la démission du politicien nord–irlandais Jim Wells à la suite de sa déclaration selon laquelle les enfants sont plus susceptibles d’être maltraités par des couples homosexuels, la suggestion selon laquelle en choisissant de ne pas se marier – une décision prise pour des raisons infiniment variées, notamment des contraintes financières, des choix éthiques et la simple conviction que la formalisation légale d’un mariage est obsolète et inutile – signifie que les parents « n’ont pas la stabilité nécessaire pour résister aux différentes tempêtes de la vie et de l’éducation des enfants » n’est pas seulement condescendante, ignorante et profondément offensante, mais elle est également dangereuse. Cela fait partie d’un courant de discours plus large et toxique qui n’a pas sa place dans la société civilisée.

Un foyer heureux et aimant est ce qui crée un environnement stable et stimulant. Si cela implique deux figures parentales qui veulent être ensemble, tant mieux – et je crois qu’il faut surmonter les inévitables hauts et les bas d’une relation lorsque des enfants sont impliqués, et lutter pour sa survie lorsqu’elle peut être sauvée. Mais les enfants s’épanouissent dans toutes sortes d’environnements: des foyers monoparentaux aimants; des foyers avec des parents adoptés ou adoptifs; ainsi que – choc, horreur – des maisons où les deux parents vivent côte à côte sans certificat de mariage valide. Là où les enfants sont moins susceptibles de se sentir stables et en sécurité, c’est dans les foyers où les parents sont contraints de rester ensemble dans la misère par peur de rompre un contrat légal.

J’ai des amis qui ont pris la décision pragmatique de ne pas se marier pour la raison même que, ayant été témoins des divorces de leurs propres parents, ils ne souhaitent pas infliger à leurs propres enfants un processus souvent douloureux et prolongé au cas où le pire se produirait. Cela ne veut pas dire qu’une rupture de relation est facile sans les complications juridiques de l’annulation d’un mariage, mais c’est dire que se marier n’est pas un ticket pour la longévité.

Bien qu’ayant assisté en marge du processus de divorce déstabilisant de mes parents, j’ai pris la décision d’épouser mon mari parce que j’avais bon espoir que nous allions rester ensemble, oui, mais plus – malheureusement – parce que cela faciliterait les choses en termes de détails pratiques et de paperasse impliqués dans la construction d’une vie ensemble. Le caractère sacré de notre relation réside dans l’amour que nous avons les uns pour les autres et pour nos enfants, pas dans le morceau de papier caché dans un tiroir.

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