Le 14 juillet 1946, Ted Williams semblait totalement invincible. Il ÉTAIT à bien des égards invincible en tant que frappeur, mais au milieu de cette saison 1946, il y avait encore des raisons de croire qu’il était si bon qu’il pourrait réellement briser le baseball. Rappelez-vous qu’en 1941, il était devenu le premier frappeur de la Ligue américaine depuis les années vingt à frapper.400. En 1942, même distrait par son statut de projet (et les critiques incessantes qui s’abattent sur lui lorsqu’il demande un report), il remporte la Triple Couronne. Et puis il est parti à la guerre.

Quand il est revenu en 46, il était meilleur que jamais. Il est rentré son premier jour et frappait.427 début mai. À ce moment-là, il ne semblait pas y avoir de limite à son talent. Pourrait-il frapper.500? Peut-être. Pourrait-il conduire 200 points produits? Peut-être. Pourrait-il battre le record de circuits de Babe Ruth ? C’était possible. Tout était possible avec Williams. Paul Richards, le receveur des Tigers et futur manager des White Sox et des Orioles, était en faveur de la marche de Ted Williams chaque fois qu’il venait à la plaque; fait intéressant, il n’était pas en faveur de la marche INTENTIONNELLE de Williams, mais plutôt en faveur de ne jamais lui lancer de frappe. Il pourrait se sortir en se balançant sur de mauvais lancers.

La plupart des gestionnaires ont convenu qu’il n’y avait pas beaucoup de pourcentage à lancer des frappes de Ted Williams. Il a marché 156 fois en; ’46, 162 fois l’année suivante et de nouveau en 1949. Seul Babe Ruth en 1923 avait été promené si souvent.

En 1946, Williams ne pouvait pas frapper les Yankees (une phase temporaire; il a frappé.345 et slugged.600 contre les Bombardiers dans sa carrière), mais il a battu les Indiens, les Tigres, les Sénateurs… et ce qu’il a fait contre St. Louis était quelque chose d’un niveau au-dessus du dénigrement; il finirait par frapper.472/.624/.847 contre les Browns en 100 apparitions à la plaque cette année-là. Sans les Yankees, de nombreux écrivains l’ont deviné, Teddy Ballgame serait à la poursuite.encore 400.

Le fait est que l’Enfant était encore NOUVEAU à l’époque. C’était avant sa première (et unique) Série mondiale, avant sa Triple Couronne de 1947, avant qu’il ne reparte en guerre, avant que sa guerre avec les médias et les fans de Boston ne s’enflamme vraiment, avant son insondable saison de 1957 où il pouvait à peine marcher et presque frapper.400 de toute façon, avant que John Updike ne le regarde frapper un coup de circuit lors de sa dernière montée, puis disparaître dans la pirogue sans une vague. C’était avant qu’il ne devienne Ted Williams, légende… à ce stade, il aurait pu devenir: « Ted Williams, destructeur du baseball tel que nous le connaissons. »

Le 14 juillet, les Red Sox ont joué un double face à Cleveland et se sont rapidement inclinés 5-0. Les scores signifiaient peu cette année-là pour Boston — les Red Sox ont marqué près de 100 points de plus que toute autre équipe de la ligue.Ils s’enfuyaient avec le fanion de la Ligue américaine, ils étaient arrivés sur une série de cinq victoires, c’était leur saison, et Williams a clairement indiqué que cela allait rester comme ça: Il a frappé un grand chelem au troisième pour égaliser. Puis il est reparti. Puis il est reparti. À la fin de ce premier match, il avait quatre coups sûrs, marqué quatre points, produit huit points et les Red Sox ont remporté le match 11-10. Puis, la première fois dans le deuxième match, Williams a doublé et marqué, les Red Sox ont pris les devants 3-0. Il fallait faire quelque chose de désespéré.

C’est alors que Lou Boudreau, sous l’impulsion du moment, invente le shift. Eh bien, il ne l’a probablement pas INVENTÉ; c’était plutôt comme s’il l’avait fait revivre d’un passé lointain. Dans une chronique amusante dans le journal d’Oakland, un écrivain a cité une conversation de gars de baseball d’autrefois, un groupe qui comprenait alors le manager d’Oakland Oaks, Casey Stengel. L’un des anciens était le scout des Giants Hank DeBerry, et il a dit que le changement avait été utilisé contre le slugger Cy Williams. Il a été particulièrement utile dans le paradise Baker Bowl des frappeurs, où Cy Williams a régulièrement frappé 60 ou 70 points de plus que partout ailleurs. « Nous avons utilisé cette même défense contre Cy il y a 25 ans », a déclaré DeBerry. « Et cela n’a pas mieux fonctionné qu’aujourd’hui contre Ted Williams. »

C’était une chose amusante pour DeBerry de dire parce qu’à ce moment-là, il ne savait pas à quel point le changement fonctionnerait contre Williams. Boudreau ne l’avait dévoilé que quelques jours auparavant. Deuxième au bâton du deuxième match, Boudreau a placé six gars du côté droit du terrain. Il n’a même pas joué à l’arrêt-court – le seul homme sur le côté gauche du terrain était le joueur de champ gauche de Cleveland George Case, qui se tenait à environ 20 pieds derrière l’arrêt-court. Voici à quoi ressemblait le quart de travail de Boudreau selon la Fleer Baseball Card Company en 1959.

La première fois qu’il a vu le changement de Boudreau, Ted Williams s’est littéralement mis à rire. Il a rapidement frappé droit dans les dents, comme s’il jouait le long, et il a été expulsé par Boudreau lui-même, qui, en tant qu’arrêt-court, se tenait entre le premier et le deuxième but. Tout cela semblait une blague. « Si les équipes commencent à le faire contre moi, je commencerai à frapper à droite », a déclaré Williams après le match. Eh bien, tout le monde a ri. J’ai passé le dernier jour ou deux à lire les réactions initiales des journalistes sportifs au changement de poste; personne ne semblait le prendre au sérieux. Personne ne semblait l’acheter comme une défense viable contre un frappeur aussi grand que Williams. L’un de mes oolumns préférés était « Down the Sports Trail » de Whitney Martin. »Sa vanité était qu’il voulait trouver un surnom pour le quart de travail (« T-Formation » T T pour Ted and et le « Boston I » étaient deux des suggestions les plus amusantes). La meilleure partie de la colonne, cependant, est le paragraphe consacré à ce qu’une journée sur le terrain un grand frappeur comme Paul Waner (« qui pourrait laisser tomber une balle dans un chapeau ») aurait eu avec ce quart de travail. En fin de compte, Waner serait probablement plus déterminant pour aider Williams à faire face au changement que quiconque.

Personne ne pouvait le voir alors. Je ne pense même pas que Boudreau lui-même l’ait vu; je pense qu’il est venu avec le changement par frustration et désespoir. Il ne savait pas quoi faire d’autre. Mais à la fin, je pense, le changement a touché à trois thèmes qui ont en quelque sorte coupé au cœur non seulement du baseball, mais du sport et, pour ne pas trop s’enfoncer, de la vie.

Voici :

Thème 1: Les frappeurs ont du mal à changer leur personnage principal. Thème 2: Les fans réagiront négativement lorsque les frappeurs ne peuvent pas faire quelque chose qui semble facile. Thème 3: La fierté incitera un frappeur à faire des choses autodestructrices.

Vous pouvez probablement remplacer « frappeur » par n’importe qui.

Le thème 1 est la partie la plus fondamentale du pouvoir du quart de travail. Ted Williams était un frappeur de traction. Période. Peut-être quelque part au début de son développement, Williams a fait un effort conscient pour devenir un frappeur de traction… mais j’en doute. C’était un frappeur. Eh bien, il voulait être un frappeur de puissance et au baseball, surtout à l’époque, les frappeurs de puissance tirent la balle. C’est encore largement vrai, mais avec l’amélioration des chauves-souris, l’accent mis récemment sur l’entraînement, les joueurs développent une puissance de champ opposée. Les joueurs écrasent les longs home runs dans l’autre sens avec une certaine régularité. C’était essentiellement du jamais vu à l’époque de Williams.*

* Bon sang, je me souviens dans les années 1980 4 40 ans plus tard when quand la puissance du champ opposé de Dale Murphy était considérée comme une sorte de miracle.

Williams a tiré la balle depuis son enfance; Je dirais que le style de frappe était ancré en lui comme le sens de l’humour fait partie de quelqu’un. Si quelqu’un n’est pas drôle, quelqu’un n’est pas drôle. Si quelqu’un est un frappeur, quelqu’un est un frappeur. Il peut y avoir quelques ajustements qui peuvent être faits, mais le caractère ne change pas fondamentalement. Je pense que Boudreau voulait juste secouer Williams, lui donner un regard différent, peut-être l’amener à changer d’approche. Ce que Boudreau ne croyait probablement pas, c’était ceci: Dans une large mesure, Ted Williams ne pouvait pas changer. Son style de frappe, comme ses empreintes digitales, était le sien.

Le thème 2 est fascinant pour moi… comment la pression extérieure affecte-t-elle ce qui se passe dans l’arène? Les sportifs disent tout le temps qu’ils ne sont pas affectés par la pression des fans ou des médias ou toute autre influence extérieure. Les gens dans le sport disent ça… mais je pense qu’ils se moquent d’eux-mêmes ou mentent à haute voix. La pression extérieure est tellement plus compliquée que ce que les gens écrivent sur Internet ou disent pour parler aux animateurs de radio.

La pression extérieure pleut d’innombrables façons — elle vient comme une critique, comme une louange, comme des indices, comme une suggestion polie, comme une suggestion impolie, comme un non-sens exprimé avec confiance, comme de mauvaises idées revêtues de l’habit du raisonnable. La pression extérieure est partout et essayer de l’exclure compte toujours comme étant affecté par cela. Les sportifs prennent souvent des décisions contre-intuitives pour prouver qu’ils ne succombent PAS à la pression.

Rien ne crée plus de pression dans le sport, je pense, qu’un joueur ou un entraîneur qui gâche quelque chose qui semble simple. Quand un joueur ne sort pas des limites pour arrêter l’horloge… lorsqu’un joueur de l’équipe gagnante commet une faute dans les dernières secondes alors que le temps devrait être écoulé… lorsqu’un joueur de champ effectue un lancer au-dessus de l’homme de coupure dans une tentative évidemment inutile de marquer un coureur qui allait marquer de toute façon… ces choses rendent les fans et les chroniqueurs et les têtes parlantes daffy. Il y a ce sentiment intérieur que nous avons, je pense, que même si nous manquons peut-être de prouesses athlétiques ou d’athlétisme pour faire ce que font ces athlètes, nous SAVONS quoi faire. Et voir des athlètes faire ces erreurs mentales nous met hors de nous comme rien d’autre.

Le génie du changement de Boudreau est qu’il semble facile à battre. Les joueurs de champ sont PARTOUT LÀ-BAS. Tout ce que vous avez à faire est de frapper la balle LÀ-BAS À LA PLACE. Je veux dire sérieusement, c’est TED BLEEPIN’ WILLIAMS dont nous parlons ici. Tu me dis qu’il ne peut pas frapper la balle sur le côté gauche quand il veut?

Seulement, il ne pouvait pas not pas avec régularité, pas avec force, pas avec cette belle balançoire qu’il avait aiguisée depuis l’enfance. Il a rempli la plaque, il a défié les lanceurs et il a commis des erreurs avec férocité. C’est comme ça qu’il a frappé. La fureur des fans se déversait sur lui chaque fois qu’il battait une balle au sol futile sur le côté droit chargé, ce qu’il faisait avec régularité. Voici la liste de Baseball Reference des sorties de balles au sol frappées par Williams dans les années 1950 the les données sont incomplètes, mais elles sont toujours illustratives:

Première base: 478 Deuxième base: 522 Arrêt-court: 199 Troisième base: 53

On ne devine pas combien de ces balles au sol à court ont été attrapées sur le côté droit du diamant… le point est que chaque fois qu’il frappait inutilement dans les dents du quart de travail, il y avait une réaction dans la foule. POURQUOI NE FRAPPE-T-IL PAS LA BALLE LÀ-BAS À LA PLACE?

Et cela nous amène au thème 3 pride fierté. Williams a été blessé pour la Série mondiale de 1946 – quelque chose qu’il n’utiliserait jamais d’excuse – mais il a également repoussé impuissant une variante du changement de Boudreau quand ils ont affronté les Cardinals. Les gens ont appelé le quart de travail de St. Louis un « Dyer-gram » d’après le manager des Cardinals Eddie Dyer. Le changement n’a pas été aussi extrême que celui de Boudreau; il a placé un arrêt-court ET un joueur de champ gauche du côté gauche du losange. De cette façon, il est similaire à de nombreux changements aujourd’hui.

Mais il a quand même chargé Williams a favorisé le côté droit avec des joueurs de champ. Et, sans la force de frapper sur le quart de travail, Williams a frappé droit dedans. Il a mis la terre au deuxième rang et a sauté au premier dans le match 1. Le match 2 était pire. Williams est allé 0-4, s’ancrant sur le côté droit, s’alignant sur le côté droit, sortant du côté droit. Les Red Sox ont été exclus.

Le troisième match était quand tout le monde savait que le changement était dans la tête de Ted Williams. Il a été intentionnellement lancé en première manche (une bonne chose pour les Red Sox car Rudy York a suivi avec un circuit). En troisième, Williams n’a trouvé personne et deux retraits. Il a ensuite fait dévier la balle vers le troisième pour un simple. C’était un coup de baseball intelligent. C’était aussi, aux yeux des écrivains et de nombreux fans, un aveu de défaite. « WILLIAMS BUNTS » criaient les journaux, comme si c’était la seule histoire. Williams a également frappé et aligné juste après cela, et tout le monde le savait: Il était entièrement effrayé par le quart de travail.

Il sera effrayé pour le reste de la série. Il a réussi un simple à droite dans le quatrième match, un simple à droite dans le cinquième match, un simple au centre dans le match 6. Le reste était des retraits sur des prises et des sorties de balles et des tirs infructueux dans le quart de travail. Un frappeur a besoin d’équilibre. Williams avait perdu le sien. Il était évidemment une combinaison de contretemps, d’embarras et de colère. Dans le match 7, Williams a frappé quatre balles de mouche inoffensives de différentes longueurs alors qu’il tentait de manœuvrer la balle pour ouvrir des espaces. Les Cardinals ont remporté la série mais, plus encore, avaient battu Ted Williams de la manière la plus publique imaginable. Ce fut la seule Série mondiale de Williams et elle sera utilisée par ses critiques pour le reste de sa carrière. En outre, le quart de travail deviendrait le compagnon constant de Ted Williams.

John Updike a estimé que le quart de travail coûtait à Williams, « peut-être 15 points de moyenne de vie. »Updike, comme beaucoup, y a vu un choix que Williams a fait: « Comme Ruth avant lui, il a acheté le circuit occasionnel au prix de nombreux simples dirigés — un sacrifice calculé certainement pas, dans le cas d’un frappeur aussi moyen que Williams, entièrement égoïste. »

Je ne suis pas sûr que ce soit un choix, cependant. Williams a essayé de s’ajuster quelque peu avec l’aide de Waner. Il a reculé un peu, et il a frappé quelques balles de plus dans l’autre sens. Mais pas beaucoup. Il ne pouvait pas arrêter d’être Ted Williams. S’il avait besoin d’une raison pour frapper des balles dans l’autre sens, il en avait une bien avant que Boudreau ne se déplace. Après tout, dans le champ gauche de Fenway Park se trouve la plus grande incitation à frapper le champ opposé gaucher: Le Monstre vert. Le mur a fait de Wade Boggs une star et de Bill Mueller un champion au bâton. Williams, cependant, n’a pas beaucoup profité du Monstre vert. Il a frappé comme il a frappé.

Au-delà de cela, je doute que le changement lui ait enlevé 15 points de moyenne au bâton ou quelque chose du genre. Cela n’a probablement pas enlevé de points à long terme. De 1939 à 1946, Williams était un.353 frappeur. De 1947 à 1957 even même avec sa carrière à nouveau interrompue par la guerre et avec le vieillissement de son corps he il était un.348 frappeur. Le changement a peut-être eu ses effets subtils sur sa frappe. Je soupçonne que cela a eu un effet beaucoup plus important sur sa psyché et sur l’histoire que les gens ont racontée à son sujet.

De nos jours, chaque équipe change, mais c’est beaucoup plus scientifique que l’inondation du côté droit du diamant par Boudreau. Plus les équipes de données peuvent digérer, plus elles sauront où un frappeur est susceptible de frapper la balle. Je m’attends à ce que les alignements défensifs deviennent beaucoup plus compliqués avec le temps. Les changements ont un impact sur le jeu. Avec des frappeurs qui frappent plus que jamais et des lanceurs qui lancent plus fort que jamais et avec des joueurs de champ installés dans des endroits préférés des frappeurs, c’est une période difficile pour l’attaque au baseball. Et ce sera probablement jusqu’à ce que les frappeurs fassent leurs propres ajustements. Mais avec le temps, les frappeurs s’ajusteront. C’est du baseball. Les choses vont changer.

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