Dans l’épisode de Serving Up Science de cette semaine, l’écrivain scientifique Sheril Kirshenbaum et Karel Vega de WKAR discutent des répercussions du lait de poule pendant les années 1850.

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Quand vous regardez la production d’aliments frais et comment ils se retrouvent dans les épiceries, c’est vraiment une merveille moderne.

Nous ne disons pas que la FDA est parfaite, mais avant son introduction, certaines pratiques assez dangereuses avaient lieu dans l’industrie alimentaire.

Prenez un aliment de base simple comme le lait, que la plupart des gens tiennent pour acquis. Il fut un temps où le lait pouvait vous rendre vraiment malade. Le manque d’application appropriée de la sécurité alimentaire a entraîné la mort de nombreuses personnes, en particulier des enfants.

Et d’abord un mot d’avertissement – cette histoire contient des récits de cruauté envers les animaux qui peuvent déranger certains auditeurs.

Une caricature éditoriale dans le Harper’s Weekly décrit les conséquences mortelles du lait fondu. ((17 août 1878 / HathiTrust))
Crédit HathiTrust/ Smithsonian.com

Commençons à New York. L’année était 1858. Les New-Yorkais buvaient du lait, mais ce lait ne faisait pas vraiment du bien au corps de personne.Selon le New York Times, des milliers d’enfants sont tombés malades.

Le « lait » lui-même avait l’air très bien. Il a été commercialisé comme sain et pur. Mais vous ne pouvez pas juger un livre par sa couverture or ou un verre de lait par sa couleur.

Rappelez-vous, c’était il y a plus de 160 ans lorsque le gouvernement ne réglementait pas suffisamment notre approvisionnement alimentaire.

Le fameux scandale du  » lait de poule  » a persisté dans la Grosse Pomme pendant plusieurs décennies au cours du XIXe siècle. Plusieurs facteurs ont contribué au problème, mais le plus notable d’entre eux était la cupidité.

New York était un endroit animé et animé – c’est toujours le cas après tout – mais avant la réfrigération, il était difficile de conserver suffisamment de lait pour répondre à la demande croissante.

Curieusement, en 1853, environ 90 000 litres de lait de vache sont censés arriver dans la ville tous les jours, mais 120 000 litres sont sortis pour être livrés. C’est un calcul flou. Qu’est-ce qui a représenté les 30 000 litres supplémentaires?

Les laitiers de New York ajoutaient de l’eau pour diluer leur lait afin de pouvoir en vendre plus, suivie d’agents comme la farine pour épaissir le produit. Il existe même des récits de cerveaux de vache ajoutés au lait afin de donner au « lait » un aspect plus naturel et un sommet crémeux.

Ensuite, il y avait du lait fondu.

Les vaches étaient attachées dans des étables bondées à côté des distilleries de la ville et nourrissaient la purée alcoolique chaude laissée par la fabrication du whisky. Comme vous pouvez l’imaginer, ce n’était pas un bon régime pour ces animaux et ils étaient maintenus dans des conditions assez horribles avec des plaies ouvertes, et parfois ils se tenaient dans leurs propres déchets.

Les vaches tomberaient très malades à cause d’un régime alcoolique. C’était clairement de la maltraitance animale. Leurs dents ont pourri et il a été rapporté que certaines de leurs queues sont tombées. Même si leurs mamelles pouvaient être couvertes d’ulcères, elles seraient de toute façon traites, produisant une substance sale et bleuâtre qui ne ressemblait pas au lait.

Mais cela n’a pas empêché les producteurs laitiers de commercialiser ce soi-disant « lait de poule « .

Bien que cela ne ressemble pas exactement à ce qu’il se doit, ils ont trouvé une solution rapide. Selon le New York Times, du plâtre de Paris et de la mélasse ont été ajoutés pour changer la couleur, et de l’amidon et des œufs ont été utilisés pour l’épaissir. Ils ont appelé leur produit Orange County Milk.Le New York Times attribuerait plus tard la mort de milliers d’enfants à la consommation de lait.

Et ce n’était pas par hasard. Pendant des décennies, les responsables savaient que leur lait était dangereux, mais cela ne les empêchait pas de le vendre à des fins lucratives.

En 1842, Robert Hartley, un croisé de la tempérance, avertit que le lait de ville pourrait être contaminé de manière catastrophique. Et au cours de la décennie suivante, les journaux ont continué à écrire sur les problèmes des laiteries de distillerie, appelant à leur fermeture.

En 1858, Tammany Hall, la machine politique démocrate qui dominait autrefois la politique de la ville de New York, envoya l’échevin Michael Tuomey dans la 16e rue Ouest pour enquêter sur une laiterie suspecte.

Mais Tuomey n’était pas exactement un personnage de True Detective. Il a bu un verre ou deux de whisky avec le laitier et a conclu que le lait de swill était aussi bon pour les enfants que le lait ordinaire. Il a ajouté que quiconque refusait de le boire avait simplement un « préjugé. »

Le lait fondu n’était pas seulement dangereux, il était mortel. Mais les laitiers de New York voulaient s’enrichir et ils n’étaient pas pénalisés pour leurs pratiques cruelles et diaboliques.

Cette histoire n’a pas exactement une fin heureuse étant donné que des milliers d’enfants sont morts, mais heureusement, les réglementations en matière de sécurité alimentaire ont finalement obligé New York à nettoyer son lait. De nouvelles lois sur l’alimentation et l’application de la loi ont contribué à améliorer la situation, avec un énorme coup de pouce des méthodes de pasteurisation, de la réfrigération et de l’adoption de la Loi sur les aliments et drogues en 1906 – un demi-siècle après les pires années de lait de vache.

Ce qui est une bonne occasion de rappeler aux auditeurs qu’il n’est pas sûr de boire du lait cru, bien qu’il s’agisse d’une tendance populaire. Le lait cru désigne le lait de vaches, de moutons et de chèvres – ou de tout autre animal – qui n’a pas été pasteurisé pour tuer les bactéries nocives et qui peut transporter des microorganismes dangereux tels que Salmonella, E. coli, Listeria et d’autres qui causent des maladies d’origine alimentaire. C’est ce que nous appelons généralement « intoxication alimentaire. »

Ainsi, malgré sa popularité croissante, le « lait cru » peut abriter des micro-organismes dangereux pouvant présenter de graves risques pour la santé.Nous avons parlé de la sécurité alimentaire dans des épisodes précédents, et bien qu’aucun système ne soit parfait, les lois et les pratiques nationales ont certainement parcouru un long chemin.

Serving Up Science est produit en association avec [email protected]

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