Les bébés reçoivent généralement leur premier emmaillotage à l’hôpital. Blaine Harrington III / Documentaire Corbis / Getty Images masquer la légende

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Les bébés reçoivent généralement leur premier emmaillotage à l’hôpital.

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Les gens enveloppent leurs bébés comme des burritos depuis avant qu’il y ait des burritos. Mon mari a décrit les infirmières habiles où j’ai accouché comme des « ninjas emmaillotés », et à mon avis, il avait au moins sa ceinture brune au moment de notre départ.

Mais les gens s’inquiètent aussi de la mort de leurs bébés dans leur sommeil depuis des millénaires. Aujourd’hui, environ 3 500 décès infantiles liés au sommeil surviennent chaque année, dont 1 500 dus au syndrome de mort subite du nourrisson. Ce n’est que ces dernières années que les chercheurs ont exploré si les deux sont liés: La pratique séculaire de l’emmaillotage pourrait-elle augmenter le risque de SMSN?

Les titres d’une étude dans la revue Pediatrics en suggéreraient autant, mais la recherche n’a pas réellement révélé de risque accru lorsque les parents suivent d’autres directives de sommeil sécuritaire.

« Cette étude examinait vraiment de vieilles données et essayait de rassembler vraiment des pommes et des oranges », explique Harvey Karp, professeur adjoint de pédiatrie à la Faculté de médecine de l’Université de Californie du Sud. Il dit que la couverture médiatique a manqué « la forêt pour les arbres et souligne ce résultat effrayant que l’étude ne rapportait même pas. »

L’étude est une méta-analyse, une recherche qui combine les résultats d’études précédemment publiées et analyse les données ensemble. La plus récente des études incluses dans cette méta-analyse a été publiée en 2009, et les résultats confirment une grande partie de ce que les médecins savaient déjà.

« Nous n’avons trouvé que quatre études et elles étaient très différentes, ce qui rendait difficile la mise en commun des résultats », a déclaré l’auteur principal Peter Blair, professeur de médecine sociale et communautaire à l’Université de Bristol au Royaume-Uni, dans un e-mail. « Cela, nous l’avons souligné aussi fortement que n’importe laquelle des conclusions, mais ne semble pas recevoir autant de couverture médiatique. Compte tenu de la faiblesse des données probantes, nous ne concluons pas que l’emmaillotage est un facteur de risque pour les PEID, mais plutôt que davantage de données probantes sont nécessaires. »

Les quatre études ont comparé un total de 760 nourrissons décédés du SMSN à 1 759 nourrissons qui ne l’avaient pas fait.Les chercheurs de chaque étude ont noté le pourcentage de nourrissons emmaillotés dans chaque groupe, ainsi que des données sur leur âge et les positions dans lesquelles les nourrissons ont été placés et trouvés.

« Il faut réfléchir davantage à l’âge auquel l’emmaillotage offre des avantages réduits et potentiellement plus de risques à mesure que le nourrisson grandit », a déclaré Blair.

L’analyse combinée réitère ce que les scientifiques ont conclu dans les années 1990: Le plus grand facteur de risque pour le SMSN consiste à endormir les bébés sur le ventre. L’emmaillotage augmente encore ces chances — 13 fois plus que de les placer sur le dos. Le sommeil latéral triple également les chances de SMSN, en partie parce que les bébés peuvent trop facilement se retrouver sur le ventre.

« Je serais choqué s’il y avait des pédiatres qui ne considéraient pas déjà cela comme un facteur de risque plus important que le sommeil enclin lorsqu’il n’est pas emmailloté », explique Clay Jones, hospitaliste néonatale à l’hôpital Newton Wellesley de Newton, au Massachusetts.

Malgré ces conclusions sans surprise, les médias se sont emparés de la constatation que les bébés emmaillotés placés sur le dos présentent également un risque accru de SMSN et que les bébés emmaillotés de plus de 6 mois sont deux fois plus susceptibles de mourir de SMSN. Mais ces résultats ne sont « pas convaincants », dit Jones, en accord avec les auteurs de l’étude. Il a trouvé la conclusion sur les bébés de plus de 6 mois étrange puisque le risque de SMSN est le plus élevé entre 2 et 4 mois.

« Avec si peu de cas survenus au cours des 6 derniers mois, cela pourrait être un coup de chance statistique », a déclaré Jones. « Il s’agissait peut-être de bébés placés dans un emballage très serré afin de les emmailloter, mais je ne suis pas convaincu que ce soit un véritable phénomène. »

Il se peut également que les bébés plus âgés puissent rouler et sortir des langes, augmentant le risque d’étouffement ou d’étouffement, ont noté les auteurs.

Pourtant, l’emmaillotage présente des avantages évidents, dit Jones. Le danger d’une couverture médiatique suggérant le contraire peut donner aux parents épuisés et épuisés le sentiment d’avoir perdu un outil crucial pour calmer leurs bébés et les garder endormis.

« Le problème est vraiment de réduire les pleurs et d’augmenter le sommeil », explique Karp, qui a inclus l’emmaillotage comme l’une des cinq stratégies qu’il recommande de combiner pour calmer les bébés qui pleurent dans son livre et DVD The Happiest Baby on the Block. (Divulgation: Je recommande avec enthousiasme ses méthodes fondées sur des preuves à tous les nouveaux parents car elles ont sauvé ma santé mentale avec deux enfants.) « Ce sont les deux plus grands points douloureux des nouveaux parents. »

Décourager une stratégie clé pour lutter contre les pleurs et le manque de sommeil a été impliquée comme facteur de risque de traumatisme crânien violent, par exemple lorsque des parents secouent ou blessent un enfant par désespoir privé de sommeil.

« Vous feriez mieux de savoir que l’emmaillotage est un problème avant d’encourager les gens à l’arrêter ou de le contester comme facteur de risque », dit Karp. « Si, comme on dit dans cet article, il a été démontré que l’emmaillotage réduisait les pleurs et augmentait le sommeil, alors que se passe-t-il si vous arrêtez d’emmailloter, c’est plus de pleurs et un sommeil pire. »

Cela peut alors entraîner plus de dépression post-partum et parentale, plus de maltraitance des enfants, plus de femmes abandonnant l’allaitement et plus de parents ayant recours à des arrangements de sommeil dangereux, tels que dormir sur le canapé ou placer des nourrissons sur le ventre, explique Karp.

« Bien qu’ils n’aient vraiment montré aucune preuve claire que c’était un facteur de risque d’emmailloter votre bébé en toute sécurité, ils ont créé cette inquiétude qui pourrait décourager les gens de l’emmailloter, ce qui pourrait alors avoir des conséquences involontaires qui augmentent la mortalité infantile », explique Karp. Comme Blair, il plaide pour plus de recherches, ainsi qu’un « dialogue académique plus robuste » sur l’emmaillotage au sein de l’American Academy of Pediatrics.

Dans le rapport technique de l’AAP pour sa déclaration de politique sur la sécurité des environnements de sommeil des nourrissons, l’Académie n’a pas émis de recommandation officielle sur l’emmaillotage. Au lieu de cela, le groupe a déclaré: « Bien que l’emmaillotage puisse être utilisé comme stratégie pour calmer le nourrisson et encourager l’utilisation de la position couchée, il n’y a pas assez de preuves pour le recommander comme stratégie pour réduire le risque de SMSN. »Un article antérieur du PAA explore la controverse sur l’emmaillotage chez les médecins, et le PAA fournit des directives aux parents sur l’emmaillotage approprié et sûr.

« Le problème en amont est le pleurs, l’épuisement et le sentiment d’incompétence, et c’est là que nous devons concentrer nos efforts », explique Karp. « Si nous pouvons apprendre aux familles à mieux calmer les bébés et à dormir davantage, nous avons une réelle chance de faire une entorse à ces autres problèmes graves. »

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