» Nulle part les gens ne mangent aussi bien qu’en Espagne. » Si cela ressemble à un cliché, c’est parce que c’est le cas. L’Espagne a de l’huile d’olive, c’est l’un des plus grands producteurs de fruits et légumes d’Europe, et sa riche culture culinaire vous permet de cuisiner à peu près n’importe quoi. Mais malgré tout cela, les Espagnols mangent aussi mal que les gens dans d’autres pays. Bien qu’il y ait beaucoup de vantardises sur le régime méditerranéen, la vérité est que moins de la moitié du pays le suit. Selon la Fondation du Régime méditerranéen, seuls 45% des Espagnols ont un régime méditerranéen. Et déjeuner dans un bar de plage – même si c’est l’un des plus grands plaisirs de la vie – ne compte pas.

L’Espagnol moyen mange plus de 50 kilos de viande chaque année contre 25.5 kilos de poisson

Il est vrai que l’Espagne est une référence pour le régime méditerranéen depuis que le physiologiste américain Ancel Keys a défini le terme dans les années 1960. Cependant, un demi-siècle plus tard, il faut se demander si la jeune génération comprend vraiment ce que cela signifie.

« Il fait référence à une série de modèles alimentaires découverts dans les régions méditerranéennes il y a 60 ans et caractérisés par une consommation élevée de fruits et légumes, de grains entiers, de légumineuses, de fruits secs, d’huile d’olive et une consommation modérée de poisson, de produits laitiers et de viande rouge », explique Tara Rendo, professeure à l’Université Isabel I de Castille-et-León et membre de l’Académie espagnole de Nutrition et d’alimentation. « En général, les aliments qui composent le régime méditerranéen sont des aliments qui ne sont pas trop transformés, qui ont un pourcentage de matières grasses que nous pouvons considérer comme sains », explique-t-elle.

Mais maintenant, il est plus difficile que jamais de suivre la pyramide alimentaire du régime méditerranéen. Les directives nutritionnelles recommandent quel aliment nous devrions manger et combien, mais nous ne les suivons pas. « Nous mangeons beaucoup d’aliments du haut de la pyramide alimentaire, tels que des pâtisseries, des bonbons et de la charcuterie, et nous ne mangeons pas les aliments qui devraient constituer la base de notre alimentation, comme les fruits, les légumes et les grains entiers – pas avec la bonne fréquence ou dans les quantités que nous devrions », explique Rendo.

Consommation de légumes en baisse de 40%

Les Espagnols mangent moins de légumes qu’il y a 54 ans. Une étude menée par la Fondation espagnole de nutrition (FEN) a révélé qu’ils consomment environ 269 grammes de légumes par jour, ce qui équivaut à 1, 3 portion quotidienne. C’est 40% de moins que ce qui était consommé en 1964. Alors que la consommation de fruits a augmenté au cours des dernières années pour atteindre 1,5 portion quotidienne, elle n’a toujours pas atteint la recommandation de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) de cinq portions de fruits et légumes par jour.

 Un exemple de ce qui passe pour le
Un exemple de ce qui passe pour theWIKIMEDIA.COM

Certains nutritionnistes suggèrent de revenir aux recettes de nos grands-mères, qui utilisaient des aliments cultivés localement et comprenaient moins de produits laitiers et peu de viande rouge, car cela coûtait trop cher à l’époque. Il ne s’agit pas d’oublier ces produits, mais la viande doit être consommée avec modération. La viande blanche peut être consommée deux ou trois fois par semaine, tandis que la viande rouge ne doit être consommée qu’une ou deux fois par mois. Pour beaucoup, c’est difficile à faire, c’est pourquoi l’Université Harvard a compilé une liste de conseils pour réduire la consommation de viande. Il est important de choisir des poissons tels que le saumon, les anchois, les sardines et le thon plutôt que de la viande rouge et blanche. Mais, selon le ministère de l’Agriculture, de la Pêche et de l’Alimentation, l’Espagnol moyen mange plus de 50 kilogrammes de viande chaque année contre seulement 25,5 kilogrammes de poisson.

Un autre problème est que nous mangeons moins de légumineuses. La consommation a chuté de 60% au cours des dernières décennies pour atteindre une moyenne annuelle de 3.1 kilos par personne, ce qui est bien en dessous des trois portions recommandées par semaine. À leur place, de nouveaux aliments tels que le chia et le quinoa ont vu le jour, qui sont tout aussi bons que les pois chiches et les haricots, explique Rendo. « Ces soi-disant super aliments peuvent être considérés comme aussi sains que les fruits et légumes. Ils sont compatibles avec le régime méditerranéen et peuvent toujours être consommés dans un régime alimentaire sain et équilibré. Cependant, nous devons toujours être conscients qu’ils n’ont pas de superpouvoirs et que les manger n’améliorera pas radicalement notre alimentation « , explique-t-elle.

Emballer sur des kilos en trop

La preuve indéniable que nous avons abandonné le régime méditerranéen a été présentée dans une Enquête nationale de santé de 2017, qui a révélé que 17% de la population adulte espagnole est obèse (Indice de masse corporelle égal ou supérieur à 30). Ce chiffre monte à 62,5% pour les hommes et 46,8% pour les femmes si l’on prend en compte les personnes en surpoids (IMC égal ou supérieur à 25). Au rythme où nous allons, 27 millions d’Espagnols seront en surpoids d’ici 2030, selon une étude réalisée par l’hôpital Mar de Barcelona.

Selon l’OMS, 40% des enfants espagnols sont obèses

De plus, une étude de la Société espagnole pour l’étude de l’obésité (SEENO) a révélé que 82,2% des personnes obèses n’en sont pas conscientes. Les gens doivent comprendre le problème s’ils veulent y remédier. Il est également difficile pour les Espagnols de reconnaître que leurs enfants ont un problème, même s’ils sont parmi les plus en surpoids d’Europe. Selon l’OMS, 40% des enfants espagnols sont obèses contre 10% dans les pays sans régime méditerranéen, comme le Danemark, la Norvège, l’Irlande ou la Lettonie. Seuls 30% mangent des fruits tous les jours et seulement 10% mangent des légumes – ce qui est le chiffre le plus bas d’Europe, malgré le fait que l’Espagne soit l’un des principaux producteurs de légumes frais.

Les produits riches en graisses saturées, en sucre et en sel sont désormais l’aliment de choix, représentant 20% de notre alimentation quotidienne. Il est toujours préférable d’opter pour des aliments frais et non transformés, mais il est également vrai que tous les aliments transformés ne sont pas les mêmes et que certains sont plus sains que d’autres. « Par exemple, des sacs de salade fraîche, des flocons d’avoine, des légumes en conserve cuits et des fruits congelés… Nous pouvons classer ces aliments transformés relativement sains simplement en examinant rapidement la liste des ingrédients « , explique Rendo.

Planification des repas: Les clés du 21ème siècle

Ne vous y trompez pas, le régime méditerranéen doit être planifié. Souvent, nous savons ce que nous devrions manger mais, entre nos engagements professionnels et familiaux, nous n’avons pas assez de temps pour le faire. Les produits frais n’apparaissent pas seulement dans le réfrigérateur, et nous ne sommes pas toujours de parfaits parents qui donnent à nos enfants des plats sains. C’est compréhensible, mais nous devrions rechercher des options qui nous permettent de suivre un régime méditerranéen facile à préparer, explique Rendo. « Nous devons perdre la peur de cuisiner et comprendre que nous pouvons cuisiner des aliments frais et les congeler pour le reste de la semaine. Si nous mangeons au travail, nous pouvons préparer des Tupperware avec des aliments frais, en particulier des légumes et des légumineuses. Et optez toujours pour des fruits comme dessert et des noix comme collation « , explique-t-elle.

Les fruits tels que les pommes, les bananes et les mandarines sont les meilleures collations pour les enfants car la peau peut être mangée ou facilement pelée. Les sandwichs faits de pain de grains entiers et d’une garniture saine comme le houmous, la tomate fraîche ou le fromage, et le yogourt naturel aux fruits secs, sont également de bonnes options. Et l’ingrédient le plus important est de ne jamais oublier que le régime méditerranéen est un mode de vie et qu’il est totalement incompatible avec un mode de vie sédentaire.

Version anglaise par Asia London Palomba.

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