De plus en plus de gens se tournent vers « Dr Google », Reddit et d’autres formes de médias sociaux pour obtenir des conseils médicaux, cherchant de plus en plus d’aide et publiant des photos en ligne de diverses affections — y compris des photos de maladies sexuellement transmissibles, selon une nouvelle recherche publiée mardi dans le Journal of the American Medical Association.

Le diagnostic de foule, lorsque les gens recherchent des diagnostics médicaux via les médias sociaux, a considérablement augmenté au cours de la dernière année, ont déclaré les chercheurs, et il semble remplacer les visites chez les médecins pour recevoir des soins appropriés.

« En ligne, quelqu’un peut publier une photo tout en restant pour la plupart anonyme », a déclaré le Dr Eric Leas, professeur à l’Université de Californie à San Diego impliqué dans la recherche. « Cela peut surmonter une partie de l’embarras qui pourrait venir avec le fait d’aller demander à un médecin. »

Les MST sont à un niveau record et les visites dans les cliniques ont augmenté, a déclaré le Dr. Davey Smith, co-auteur de l’étude et chef des maladies infectieuses et de la santé publique mondiale à l’Université de San Diego.

« Mais statistiquement, nous devrions en voir plus. La honte ou le manque d’accès signifie que beaucoup manquent une occasion d’obtenir une aide professionnelle et vitale « , a-t-il déclaré dans le rapport.

Alors que de nombreux patients se tournent souvent vers le Dr Google pour obtenir des conseils de santé, les chercheurs ont constaté que les gens consultent de plus en plus les médias sociaux pour obtenir de l’aide parce que « les gens veulent aussi un sentiment de connexion », a déclaré le Dr Alicia Nobles, chercheuse postdoctorale au département de médecine de l’UC San Diego.

Les chercheurs ont passé au peigne fin une sous-section du géant des médias sociaux Reddit, appelée r / STD, dédiée aux maladies sexuellement transmissibles et comptant plus de 10 000 membres. Après avoir examiné les postes de novembre 2010 à février 2019, ils ont constaté une augmentation significative des postes de la section depuis novembre 2018, le nombre de postes ayant presque doublé au cours de la dernière année, ont ajouté les chercheurs.

Cinquante-huit pour cent de tous les messages sur r / STD demandaient explicitement de l’aide pour un diagnostic de foule, ont déclaré les chercheurs. De ce nombre, 31% des messages incluaient une photo des symptômes à titre de référence, ont-ils ajouté.

Les gens peuvent se sentir plus à l’aise de contacter des étrangers par le biais d’un écran plutôt que d’une visite en personne, mais les médecins impliqués dans l’étude ont mis en garde contre les implications.

« Les médias sociaux n’ont pas été conçus pour fournir des soins de santé », a déclaré Nobles, qui a codirigé l’étude, dans un courriel. « Actuellement, nous ne savons pas si les MST, ou d’autres problèmes de santé, peuvent être diagnostiqués avec précision en ligne, d’autant plus que les demandes des gens varient dans les informations qu’ils fournissent. »

Une erreur de diagnostic pourrait conduire les personnes à ne pas recevoir le traitement nécessaire, ce qui « pourrait leur nuire davantage ou transmettre une infection à d’autres », a-t-elle ajouté.

La hausse des postes survient au même moment où les Centers for Disease Control and Prevention ont rapporté que la syphilis, la gonorrhée et la chlamydia avaient atteint des sommets sans précédent, bien que les chercheurs ne puissent pas dire si l’augmentation du nombre de personnes demandant des conseils sur Reddit était liée à la propagation de la maladie.

« Il y a un impératif de santé publique pour des diagnostics corrects et un traitement approprié », a ajouté Leas.

Les gens sont attirés par l’anonymat, car ils n’ont pas à interagir avec un médecin, et par la commodité, a déclaré Leas. Près de 90% des personnes ont reçu des réponses à leurs questions et la plupart d’entre elles étaient dans la journée, a-t-il ajouté.

« Bien que les diagnostics de foule aient les avantages de l’anonymat, de la rapidité et de multiples opinions, beaucoup sont extrêmement inexacts », a déclaré le Dr Christopher Longhurst, professeur de santé à l’Université de San Diego et co-auteur de l’étude, dans un communiqué de presse.

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