Santé sexuelle inscrite au tableau noir avec un stéthoscope placé sur le dessus

En 2018, le nombre d’infections sexuellement transmissibles (ITS) bactériennes signalées aux États-Unis a atteint un niveau record. C’est inquiétant pour de nombreuses raisons. Avoir une IST peut augmenter les risques de VIH, d’infertilité, de complications de grossesse et de décès du nourrisson. Heureusement, tous ces résultats peuvent être évités si les gens reçoivent un traitement approprié.

Que sont les IST?

Les IST sont des maladies causées par des microorganismes transmis entre personnes pendant les rapports sexuels. Une ITS peut affecter toute personne qui y est exposée. La syphilis, la gonorrhée et la chlamydia sont les infections bactériennes les plus courantes. La trichomonase, une infection à protozoaires, est également diagnostiquée fréquemment chez les femmes (les hommes touchés ne présentent presque jamais de symptômes).

Un certain nombre de virus peuvent être transmis sexuellement, notamment le virus de l’herpès simplex (VHS), le virus du papillome humain (VPH), le VIH, l’hépatite A, l’hépatite B et l’hépatite C.

Quels sont les symptômes d’une IST?

De nouvelles éruptions cutanées sur ou près des organes génitaux ou ailleurs sur le corps, des ganglions lymphatiques enflés, des fièvres ou des écoulements du pénis, du vagin ou de l’anus pourraient tous être des signes d’une IST. Bien que de nombreuses personnes atteintes d’IST remarquent de tels symptômes, certaines IST sont asymptomatiques et ne peuvent être identifiées que par des tests de dépistage. Par exemple, les estimations suggèrent que la chlamydia affecte près de trois millions d’Américains chaque année, mais les symptômes ne peuvent survenir que chez 5% à 30% des personnes. D’autres ITS, comme Mycoplasma genitalium, peuvent ne pas causer de symptômes et peuvent être difficiles à diagnostiquer.

Pourquoi les infections sexuellement transmissibles augmentent-elles?

Il y a plusieurs raisons, notamment:

  • Ne pas utiliser de barrières – telles que les préservatifs et les digues dentaires — pendant les rapports sexuels. Bien que les préservatifs puissent prévenir la transmission de la plupart des ITS, de nombreuses personnes de tous âges et de tous sexes ne les utilisent pas.
  • Changer les attitudes et les connaissances sur le VIH peut donner à certaines personnes un faux sentiment de sécurité concernant les rapports sexuels non protégés. Une nouvelle campagne de l’Organisation mondiale de la santé (indétectable égale non transmissible, ou U = U) note qu’il est peu probable que le VIH soit transmis par une personne dont les niveaux de virus sont indétectables en raison du traitement. De même, les stratégies de prévention du VIH comme la prophylaxie pré-exposition (PrEP) peuvent faire en sorte que certaines personnes se sentent moins préoccupées par les rapports sexuels non protégés.
  • Coupes budgétaires importantes dans les programmes locaux et étatiques de STI au cours des dernières années. Cela a entraîné des fermetures d’installations et un nombre réduit de sites de dépistage. Les nouvelles restrictions fédérales imposées aux organisations de planification familiale comme Planned Parenthood, qui fournit des soins de santé sexuelle et un dépistage et un traitement des IST à des centaines de milliers d’Américains, rendent l’accès généralisé aux soins de plus en plus difficile.

Qui devrait être testé pour les IST?

Si vous pensez avoir des symptômes d’une IST ou si vous êtes préoccupé par des contacts sexuels récents, il est préférable de subir un test de dépistage. En outre, le Groupe de travail des Services de prévention des États-Unis (USPSTF) recommande un dépistage systématique chez les jeunes femmes sexuellement actives, les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes et les autres personnes à haut risque d’ITS, y compris toute personne ayant des rapports sexuels non protégés ou partageant des aiguilles ou du matériel utilisé pour s’injecter des drogues, y compris des cotons et des cuisinières.

Si vous souhaitez être testé pour les ITS, cet outil de localisation peut vous aider à trouver un site de test dans votre région. Certains sites de test sont gratuits et confidentiels.

Que dois-je savoir d’autre sur les IST et les tests?

Les IST peuvent infecter tout tissu muqueux exposé à l’infection, comme la gorge, l’anus, le rectum et les organes génitaux. Le CDC recommande de vérifier les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes sur les trois sites, car des études montrent que cela aide à identifier plus d’infections. Une étude récente a examiné les résultats de dépistage de 2 627 femmes qui se sont présentées dans une clinique de maladies sexuellement transmissibles au Rhode Island. Parmi les femmes qui ont choisi de passer un test de dépistage multisite, les chercheurs ont constaté que 19% des infections à chlamydia et à la gonorrhée auraient été omises avec le dépistage génital uniquement.

Si vous avez un contact sexuel non protégé, le test d’IST doit inclure

  • la gorge (pour les rapports sexuels oraux non protégés)
  • le rectum (pour les rapports sexuels anaux non protégés)
  • le pénis ou le vagin (pour les rapports sexuels péniens ou vaginaux non protégés).

Gardez à l’esprit que les ITS peuvent également se propager par les doigts et les jouets sexuels. Une histoire sexuelle détaillée est importante pour déterminer quels sites doivent être testés.

Que puis-je faire pour prévenir les infections?

Les meilleurs moyens de prévenir les infections sexuellement transmissibles sont:

  • Parlez ouvertement de vos pratiques sexuelles avec vos partenaires et fournisseurs de soins de santé.
  • Testez régulièrement les IST.
  • Utilisez une protection barrière – comme des préservatifs et des digues dentaires – lors de rapports sexuels oraux, anaux ou vaginaux.
  • Demandez à votre médecin si vous devriez envisager une prophylaxie pré-exposition (PrEP), une pilule quotidienne qui protège contre l’infection par le VIH.
  • Se faire vacciner contre le VPH. Cela aide à protéger contre les cancers du col de l’utérus, des organes génitaux, de l’anus, de la bouche et de la gorge liés au VPH. Des vaccins sont également disponibles pour protéger contre les hépatites A et B.

Si vous avez une IST, assurez-vous de recevoir un traitement approprié. De plus, envisagez d’utiliser une thérapie de partenaire accélérée, une approche dans laquelle une personne diagnostiquée avec la gonorrhée ou la chlamydia reçoit une prescription d’antibiotiques pour son partenaire. Ceci est autorisé dans la plupart des États et il a été démontré qu’il prévenait les infections récurrentes en diminuant le nombre de personnes qui continuent d’avoir des relations sexuelles avec un partenaire non traité.

Où tout cela vous laisse-t-il ?

Les infections sexuellement transmissibles peuvent être évitées et traitées. Une bonne santé sexuelle nécessite de parler ouvertement à vos partenaires et fournisseurs de soins de santé de vos pratiques sexuelles, d’être testé sur tous les sites pertinents du corps et, si nécessaire, d’être traité rapidement. Pour plus d’informations, consultez les fiches d’information des CDC sur les IST ou apprenez-en davantage sur TheBody.com.

Informations connexes: Harvard Health Letter

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