Alors que les dangers que les enfants ingèrent accidentellement des piles et des dosettes de détergent à lessive sont bien connus, les médecins sonnent l’alarme sur les risques d’un autre article ménager courant: de minuscules aimants puissants. Les responsables fédéraux de la sécurité ont tenté de les interdire il y a plusieurs années, mais ils sont maintenant de retour sur le marché et suscitent des inquiétudes quant à d’autres blessures.

Stephanie Harwell a vécu cette peur de première main lorsque son fils Dominic, âgé de 9 ans, a accidentellement avalé deux aimants puissants.

dominic-and-stephanie-picture-1.jpg
Dominic et sa mère Stephanie Harwell

Ses amis les ont amenés à l’école comme un jouet. « Je déconnais et je les mettais dans ma bouche pour donner l’impression d’avoir un piercing aux lèvres », a-t-il déclaré à CBS News. « Puis ils se sont collés très vite et me sont tombés dans la gorge. »

Il l’a dit à l’infirmière de l’école qui a ensuite téléphoné à sa mère.

Infirmière autorisée au service des urgences pédiatriques du Centre pour enfants Johns Hopkins, Harwell était inquiète et a elle-même passé quelques appels téléphoniques.

« Je connaissais les risques d’ingestion de piles, mais je ne me souvenais pas si j’avais entendu des avertissements sur les aimants », a-t-elle déclaré. « On m’a dit qu’un aimant n’était pas si mauvais, mais s’il en avait avalé deux, je devrais l’amener tout de suite. »

Deux aimants pourraient se serrer et pincer les organes internes, ce qui pourrait causer de graves problèmes.

Finalement, Dominic a eu de la chance. Après quelques tests qui ont déterminé qu’il n’était pas en danger imminent, il a réussi les deux aimants sans complications.

harwell-xray-2-cropped.jpg
Dominic Harwell a avalé deux aimants montrés dans cette radiographie. Centre médical Johns Hopkins

Les dangers d’avaler des aimants

Pour les autres familles, les résultats ont été pires. Bien qu’il puisse être dangereux d’avaler un ensemble d’aimants, les experts en sécurité sont particulièrement préoccupés par les aimants de terres rares de haute puissance.

Ces aimants ont commencé à être produits dans les années 1980 mais ont commencé à apparaître dans les jouets pour enfants et, plus généralement, comme jouets de bureau pour adultes destinés à conjurer l’ennui, au début des années 2000. Ils sont vendus sous des noms tels que Buckyballs, Aimants Zen et Néoballs et sont 5 à 10 fois plus résistants que les aimants de réfrigérateur traditionnels.

Les préoccupations concernant de tels aimants ont été mises en lumière pour la première fois par la Consumer Product Safety Commission (CPSC) des États-Unis en 2012.

L’agence a cité le cas d’une fillette de 3 ans dans l’Oregon qui a avalé 37 balles de Buckyball. Au début, ses parents pensaient qu’elle avait la grippe gastrique, mais une radiographie a révélé une chaîne circulaire d’aimants dans son estomac. À la fin, les boules magnétiques ont brisé les intestins de la fille, ont déchiré trois trous dans son intestin inférieur et un trou dans son estomac.

Dans un autre cas, une enfant de 6 ans a avalé 19 aimants, provoquant des ulcérations dans son estomac et laissant deux petits trous dans son intestin.

Le CPSC blâme également les aimants à haute puissance pour la mort d’une fillette de 19 mois et estime qu’il y a eu environ 2 900 blessures traitées aux urgences liées aux aimants entre 2009 et 2013.

Le vrai danger survient lorsque plus d’un de ces aimants est avalé, ou un aimant et tout autre morceau de métal.

« Ils peuvent passer par l’œsophage dans l’estomac et le tractus gastro-intestinal », a expliqué le Dr Amyna Husain, médecin d’urgence pédiatrique au Johns Hopkins Children’s Center. « Si vous avez deux aimants dans différentes parties du tissu et qu’ils s’attirent l’un l’autre, le tissu entre les deux peut se pincer et vous perdez la circulation sanguine. »

Cela peut provoquer une déchirure des intestins qui pourrait entraîner des bactéries se déversant dans l’abdomen et provoquer de graves infections. Dans les cas les plus graves, les patients peuvent avoir besoin de faire enlever chirurgicalement des parties de leurs intestins.

La CPSC a interdit les ensembles d’aimants de haute puissance en 2014, mais elle a été annulée par un tribunal deux ans plus tard.

« Nous sommes inquiets de voir davantage de ces cas maintenant qu’ils sont de retour sur le marché », a déclaré Husain.

Conseils aux parents

« En tant que pédiatres, nous voulons toujours empêcher les jeunes enfants de mettre quoi que ce soit dans leur bouche. S’il y a un de ces aimants que vous savez être dans la maison, sachez les garder hors de portée, ou même pas dans la maison s’ils n’ont pas besoin d’être « , a déclaré Husain.

Elle conseille aux parents d’être au courant de tout aimant qui pourrait être contenu dans les jouets de leurs enfants. « Si ceux-ci se cassent, les aimants peuvent ensuite être avalés par les enfants, alors soyez conscient de ce risque », a-t-elle déclaré. « Pour ceux qui ne sont pas encapsulés par des jouets, gardez-les hors de portée ou même pas dans la maison si vous n’en avez pas besoin. »

Elle recommande également de parler des risques aux préadolescents et aux adolescents. « De tous les risques dont nous voulons parler à nos enfants, c’est si simple de leur faire prendre conscience que ces choses peuvent causer des blessures graves et de les éloigner non seulement de leur bouche, mais de toute autre ouverture du corps. Et s’ils sont accidentellement ingérés, ils doivent le prendre au sérieux et en informer immédiatement quelqu’un afin qu’ils puissent être amenés aux urgences pour être évalués immédiatement. »

Harwell dit qu’elle espère que d’autres parents réaliseront le risque que ces aimants posent. Son fils Dominic espère également passer le mot.

 » Quand je suis revenu à l’école, j’ai dit à mes amis de ne pas les ramener à l’école ou de ne pas les mettre dans votre bouche « , a-t-il déclaré.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.